Pace di Utrecht

Utrecht, pace del (1713). La pace di Utrecht consisteva in ventitré trattati e convenzioni che misero fine alla guerra di successione spagnola (1701-1714). La maggior parte, ma non tutte, furono firmate a Utrecht nei Paesi Bassi nel 1713. La Francia e l'Austria terminarono le ostilità con il Trattato di Rastatt nel marzo 1714; il Trattato di Baden (settembre 1714) pose fine alla guerra tra Francia e Sacro Romano Impero; Il Portogallo e la Spagna hanno concluso i negoziati a Madrid nel febbraio 1715. L'Austria e l'impero non hanno firmato trattati con la Spagna fino al 1725, nonostante la cessazione dei combattimenti un decennio prima, in gran parte a causa della riluttanza degli Asburgo a concedere la successione ai Borbone in Spagna.

La contestata successione spagnola alimentò i timori dell'egemonia francese dopo che un principe borbonico, Filippo d'Angiò, nipote di Luigi XIV, divenne Filippo V di Spagna nel 1700. Una grande alleanza, che comprendeva Inghilterra, Repubblica olandese, Austria e molte potenze europee minori , iniziò la guerra contro Francia e Spagna nel 1702. Le lamentele particolari sottostanti le preoccupazioni condivise degli alleati rendevano la pace sfuggente. L'occupazione delle città dei Paesi Bassi meridionali da parte delle truppe francesi nel 1701 minacciò la sicurezza della Repubblica olandese. Gli inglesi e gli olandesi temevano le restrizioni commerciali francesi nell'America spagnola dopo che la Francia ricevette un sede ("contratto") per fornire schiavi alle colonie spagnole, nel 1701. Un principe asburgico austriaco, l'arciduca Carlo, secondo figlio dell'imperatore Leopoldo I (governato dal 1658 al 1705), era il principale rivale di Filippo V per il trono di Spagna.

I tentativi di pace iniziarono nel 1706 ma vacillarono ripetutamente. I negoziatori non riuscirono a creare termini accettabili per più parti e le mutevoli fortune della guerra spesso riconfigurarono le posizioni di contrattazione. Nel 1710, un cambio di governo in Gran Bretagna ruppe l'impasse. I britannici stanchi della guerra hanno votato fuori i Whigs e un ministero dei Tory guidato da Robert Harley ha assunto il potere. Henry St. John, un nuovo segretario di stato, abbandonò i negoziati multilaterali per i negoziati bilaterali con i francesi e presto Gran Bretagna e Francia avevano concluso accordi che promettevano la pace ma compromettevano gli interessi degli alleati britannici.

Il 29 gennaio 1712, un congresso internazionale si riunì a Utrecht per negoziare una pace generale tra la Francia e alcuni membri della Grande Alleanza. St. John voleva la parvenza di un accordo generale, anche se la maggior parte dei negoziati era bilaterale piuttosto che in sessioni congressuali. Uno degli obiettivi di guerra della Gran Bretagna era un equilibrio di potere in Europa, un obiettivo che St. John sospettava che i francesi non sostenessero calorosamente. Una pace generale tra la Francia e gli alleati, credeva, avrebbe portato avanti questo obiettivo più di quanto non sarebbe stata una pace separata tra Francia e Gran Bretagna. All'inizio del 1713, i plenipotenziari di Gran Bretagna, Repubblica olandese, Savoia, Portogallo e Prussia avevano concordato patti con la Francia e l'11 aprile firmarono trattati che ponevano fine alla loro partecipazione alla guerra.

Il coinvolgimento spagnolo nel congresso fu ritardato fino a quando i trattati di aprile non riconobbero i diritti di Filippo V e dei suoi delegati di negoziare per la Spagna, ma presto seguirono trattati con alcuni alleati. I rappresentanti dell'Austria e dell'impero lasciarono Utrecht senza trattati a causa di divergenze irrisolte con la Francia o la Spagna. La successione spagnola rimase il loro principale ostacolo, ma il suo contesto era cambiato radicalmente tra il 1702 e il 1713. In quegli anni erano morti due imperatori austriaci, Leopoldo I nel 1705 e Giuseppe I nel 1711. L'arciduca Carlo, il contendente al trono di Spagna come Carlo III, fu incoronato imperatore Carlo VI. Nella linea borbonica, le morti rivendicarono il delfino francese nel 1711, mettendo Filippo V di Spagna quarto in linea per il trono di Francia. Due morti borboniche nel 1712 lasciarono solo un ragazzo malaticcio tra Filippo e il trono di Francia. Queste morti premature lasciarono sia Carlo che Filippo con molteplici pretese dinastiche, che, come i principali pretendenti spagnoli, li rendevano poco attraenti per molte potenze a meno che non rinunciassero ad alcune di esse. Nel 1712, Filippo V rinunciò alle sue rivendicazioni francesi, che cinque alleati, ma non l'Austria e l'impero, riconobbero nel 1713.

La pace di Utrecht ha ridefinito numerosi conflitti dinastici. Oltre alla rinuncia di Filippo V di Spagna alle sue pretese francesi, i duchi di Berry e Orléans ei loro eredi furono esclusi dalle rivendicazioni al trono spagnolo, precludendo così una futura unione reale di Francia e Spagna. Il riconoscimento internazionale di Filippo V pose effettivamente fine a una possibile unione asburgica di Austria e Spagna. La Francia ha riconosciuto la successione protestante in Gran Bretagna e ha convenuto che lo Stuart Pretender, James Francis Edward Stuart, ei suoi eredi non potevano vivere sul suolo francese. Frederick William I è stato riconosciuto come re di Prussia. La casa Savoia ha ricevuto la Sicilia dalla Spagna (nonostante la pretesa dell'Austria), e assicura che, se la linea borbonica spagnola fallisse, la linea sabauda sarebbe succeduta. L'imperatore Carlo VI ricevette gli altri territori spagnoli in Italia e nei Paesi Bassi. Questi accordi frenarono le tendenze egemoniche delle unioni dinastiche, elevarono gli interessi statali e nazionali e fecero dell'equilibrio di potere un obiettivo europeo condiviso, se non una realtà.

Le questioni coloniali e commerciali hanno avuto un ruolo preminente nella pace di Utrecht. La Francia ha restituito Rio de Janeiro in Brasile al Portogallo e ha accettato di chiarire il confine tra le rivendicazioni americane del Portogallo e della Francia. Piuttosto che cedere le città di confine iberiche, la Spagna ha dato Sacramento in Sud America al Portogallo e ha riconosciuto le sue rivendicazioni brasiliane. La Francia ha ceduto Terranova, Acadia, San Cristoforo e il territorio della Baia di Hudson alla Gran Bretagna, ma ha insistito sui diritti stagionali esclusivi delle coste in Terranova per sfruttare la pesca del merluzzo. Il trattato anglo-spagnolo proteggeva l'interesse della Spagna per la pesca di Terranova. La Spagna ha trasferito il sede dalla Francia alla Gran Bretagna per trent'anni e ha consentito alle stazioni commerciali britanniche sul Río de la Plata in Sud America. Gibilterra e Minorca, ex possedimenti spagnoli, garantirono l'accesso commerciale britannico nel Mediterraneo.

Nonostante i risultati della Pace di Utrecht, le macchinazioni britanniche di Henry St. John, sostenute da Robert Harley, hanno perseguitato gli affari europei per decenni. In Gran Bretagna, le critiche al vetriolo al trattamento riservato da St. John e Harley agli alleati costrinsero entrambi gli uomini all'esilio. Il disprezzo britannico degli interessi olandesi probabilmente accelerò il declino della Repubblica olandese come potenza europea. L'abbandono britannico dei catalani li ha resi vulnerabili alla vendetta di Filippo V per il loro sostegno alla Grande Alleanza. Le concessioni di pesca di Terranova hanno incensato i critici dell'opposizione in Gran Bretagna e hanno creato tensioni internazionali che continuano fino al presente. Una barriera fortificata nei Paesi Bassi meridionali non riuscì a trattenere le forze francesi nel 1745 e le dispute sui confini nelle colonie alimentarono i conflitti che portarono alla Guerra dei Sette Anni. Tutti hanno contribuito all'eredità contestata della pace di Utrecht.