Owens, jesse (1913-1980)

Più di ogni altro atleta, la star dell'atletica leggera Jesse Owens è strettamente associata al 1936 Olimpiadi (vedi voce in 1900 — Sport e giochi nel volume 1), tenutasi a Berlino, Germania. Il leader del partito nazista Adolf Hitler (1889-1945), che era diventato dittatore della Germania nel 1933, voleva che questi giochi olimpici fossero una vetrina per la supremazia ariana (la convinzione di Hitler che la razza bianca fosse superiore a tutti gli altri popoli e razze). Owens, non solo americano ma anche afroamericano, vinse quattro medaglie d'oro - per i 100 e 200 metri, la staffetta dei 400 metri e il salto in lungo - causando grande imbarazzo a Hitler. In un atto poco gentile, Hitler si rifiutò di congratularsi con Owens, lasciando lo stadio prima che l'atleta ricevesse le sue medaglie.

Nato da mezzadri dell'Alabama, Owens aveva già ottenuto riconoscimenti internazionali nel 1935 quando stabilì i record mondiali in sei eventi come membro della squadra di atletica della Ohio State University. Al suo ritorno dalle Olimpiadi del 1936, fu onorato con una parata di nastro telescrivente a New York. Da quel momento in poi, Owens è stato celebrato come un simbolo di democrazia e libertà. Ha servito a vario titolo come ambasciatore di buona volontà e amministratore sportivo, un vero traguardo per un afroamericano prima del movimento per i diritti civili (vedi la voce sotto 1960 - The Way We Lived nel volume 4).

—Rob Edelman

Per maggiori informazioni

Gentry, Tony. Jesse Owens. New York: Chelsea House, 1990.

Jesse Owens: il sito Web ufficiale.http://www.jesseowens.com (visitato il 13 febbraio 2002).

Owens, Jesse e Paul Neimark. Jesse: un'autobiografia spirituale. Plainfield, NJ: Logos International, 1978.

Rennert, Rick. Jesse Owens. New York: Chelsea Juniors, 1992.