Owen, wilfred (1893-1918)

Poeta di guerra inglese.

Wilfred Owen era un poeta di guerra della prima guerra mondiale, i cui versi sono diventati un elemento iconico nel linguaggio del ricordo del conflitto del 1914-1918. Owen è nato nel 1893 nell'ovest dell'Inghilterra. Una fedele educazione cristiana lo portò a servire come assistente laico del vicario di una parrocchia dell'Oxfordshire. Lì ha iniziato a scrivere poesie. Non superando l'esame di ammissione all'Università di Londra, andò a Bordeaux, in Francia, per insegnare inglese in una scuola Berlitz.

Nel 1915 si offrì volontario per il servizio militare, addestrandosi in una scuola per ufficiali nell'Essex, in Inghilterra, nel marzo 1916 prima di entrare nel reggimento di Manchester. La sua domanda di entrare a far parte del Royal Flying Corps fu respinta e il 12 gennaio 1917 arrivò sul fronte occidentale, sulla Somme nel nord della Francia, vicino a Beaumont Hamel, luogo di combattimenti omicidi l'estate precedente. Ha sopportato pesanti raffiche di artiglieria, freddo intenso e commozione cerebrale nelle settimane successive. Nel maggio 1917 gli fu diagnosticato uno shock da granata e rimandato in Gran Bretagna.

Fu curato al Craiglockhart War Hospital vicino a Edimburgo. Là poté riposarsi e scrivere. Ha curato il giornale di un soldato o un giornale informale dal titolo L'Idra, in cui ha pubblicato alcune delle sue più belle poesie. Questi sono stati scritti in compagnia di un altro detenuto, Siegfried Sassoon, che ha criticato e migliorato i suoi versi. "Anthem for Doomed Youth" di Owen è emerso in questo momento, con la sua esortazione che i giovani non ripetano la "vecchia bugia" che è nobile e appropriato morire per il proprio paese. Ecco un messaggio liminale: gli scritti di un soldato pacifista, un uomo che ha scelto di prendere le armi e sarebbe tornato al fronte, ma senza le bugie e le delusioni dei patrioti da poltrona. Ha preso lo stesso messaggio dal romanzo di trincea di Henri Barbusse Under Fire, e tra la fine del 1917 e l'inizio del 1918 continuò a scrivere il verso che lo rese il portatore del messaggio della pietà della guerra.

Owen tornò al fronte nel settembre 1918, questa volta come comandante della compagnia. È stato insignito della Croce Militare per aver guidato la sua compagnia contro una posizione di mitragliatrice sulla linea Beaurevoi-Fonsomme. Tra la fine di ottobre e l'inizio di novembre era con le unità britanniche che respingevano l'esercito tedesco lungo il canale Oise-Sambre. Il 4 novembre 1918 fu ucciso mentre tentava di attraversare il canale.

La sua famiglia ricevette la notizia della sua morte il giorno dell'armistizio (11 novembre 1918). Negli anni successivi furono pubblicate numerose raccolte di sue poesie. Da allora i loro ritmi e toni hanno plasmato la comprensione britannica della Grande Guerra. Owen aveva la musica della versione di Re Giacomo della Bibbia nelle orecchie, ma non riusciva a conciliare la sua maestà con la bruttezza del fuoco di artiglieria, la guerra con il gas e la brutalità del combattimento in trincea. Non rigettava il sacro; lo ha riconfigurato nella sua poesia come il linguaggio della pietà e della sofferenza per gli uomini che sono morti come bestiame. Per questo motivo, è stato condannato da alcuni critici, tra cui WB Yeats, in quanto la sofferenza passiva non era un soggetto adatto per la poesia. Altri consideravano il suo lavoro così contro la guerra da non poter essere considerato la voce dell'esercito britannico che resistette a cinquanta mesi di combattimento e vinse la guerra. Ma queste sono opinioni minoritarie, che sono svanite nel corso degli anni. Invece Owen è diventato la voce dell'esercito britannico, e attraverso di esso la nazione britannica, sopportando le torture della Grande Guerra. Tutti gli scolari in Gran Bretagna leggono le poesie di Owen come parte del curriculum richiesto per lo studio della lingua inglese. Poiché è morto in guerra, i suoi versi hanno avuto un timbro particolarmente duraturo. Non ha mai vissuto per vedere la miseria degli anni tra le due guerre o il ritorno della guerra alla fine degli anni '1930 e dopo. Ha catturato la posa dei sei milioni di britannici in uniforme che sono entrati nel ventesimo secolo e la sua brutalità senza volerlo fare nel 1914. Owen parla ancora per loro.