Ottobre sciopero generale del 1905

Lo sciopero generale di ottobre fu l'evento culminante della Rivoluzione del 1905 e il più inclusivo e conseguente di numerosi scioperi generali che ebbero luogo nel 1905, sfociando nell'annuncio del Manifesto del 17 ottobre. Fu avviato innanzitutto dai lavoratori in maggiore imprese industriali, molte delle quali hanno accolto richieste insoddisfatte da scioperi all'inizio dell'anno. Sebbene la maturità dei lavoratori per scioperare in molte diverse situazioni lavorative in tutto l'impero fosse fondamentale, l'appello dell'Unione panrussa dei lavoratori delle ferrovie per uno sciopero nazionale delle ferrovie il 4 ottobre ha fornito un impulso tempestivo. Lo sciopero dei ferrovieri ha dato loro il controllo dei mezzi di comunicazione russi, consentendo loro di diffondere la notizia dello sciopero in tutto l'impero, mentre la loro immobilizzazione del traffico ferroviario ha bloccato con la forza molti commerci e industrie.

Sebbene i lavoratori e il pubblico urbano si trovassero generalmente in diverse fasi dello sviluppo organizzativo e politico in ottobre, è nata una sinergia unica che li ha spinti tutti a uno sforzo maggiore. La diffusione degli scioperi dagli operai generalmente più unificati e mobilitati agli artigiani, alle piccole imprese e ai colletti bianchi dei centri urbani ha conferito allo sciopero di ottobre il suo carattere generale e ne ha spiegato il successo. A San Pietroburgo, il sito più importante dello sciopero in termini di esito politico, la partecipazione di conducenti di tram, commessi di negozi, farmacisti, tipografi e persino assicurazioni, zemstvo e impiegati di banca, hanno fatto chiudere il centro della capitale, portando lo sciopero direttamente nella vita della maggior parte dei cittadini abbracciando la più ampia gamma di occupazioni e il più ampio spettro sociale di tutti gli scioperi del 1905.

Molti degli scioperi dei lavoratori hanno integrato le loro richieste di fabbrica con richieste di diritti e libertà politiche, in modo che gli scioperi sindacali si fondessero perfettamente con le proteste politiche più ampie e in corso dell'opposizione democratica. Studenti universitari in particolare, ma anche liceali e professionisti colti, hanno promosso lo sciopero con entusiasmo e fantasia, soprattutto a Mosca, San Pietroburgo e in altre città universitarie. Gli studenti hanno aperto le loro aule alle riunioni pubbliche, dove i lavoratori hanno incontrato per la prima volta il grande pubblico urbano e dove è stato generato molto sostegno per lo sciopero. Il volume di questa protesta ha messo in pausa la polizia e il governo, fornendo un margine ancora maggiore di libertà di parola e di riunione de facto. Molti artigiani e lavoratori dei servizi hanno colto l'occasione per organizzare i loro primi sindacati. Diversi partiti politici, compreso il Kadet o il Partito Democratico Costituzionale, furono organizzati in questo intervallo. Popolazioni più lente, come contadini, soldati e poliziotti, si sono ispirate alle proteste diffuse e hanno iniziato a rivendicare i propri diritti.

Le organizzazioni rivoluzionarie hanno prosperato dall'impennata della militanza operaia in ottobre, reclutando nuovi membri e diventando più conosciute tra i lavoratori di base. Gli organizzatori rivoluzionari, in particolare i menscevichi, erano indispensabili nella creazione e nella direzione dei Soviet dei deputati operai, organi informali di delegati di fabbrica eletti organizzati in una cinquantina di località durante il 1905, soprattutto in ottobre, per guidare e assistere gli scioperanti in intere aree urbane e industriali . Il Soviet di San Pietroburgo, il più celebre di questi organi di democrazia diretta, è andato oltre la leadership dello sciopero per perseguire un'agenda rivoluzionaria nella capitale. Il suo arresto il 3 dicembre ha interrotto la sua promessa politica, ma la sua breve carriera e il suo fiammeggiante secondo presidente, Leon Trotsky, hanno ispirato organi simili nelle rivoluzioni successive in tutto il mondo.

In risposta agli scioperi di gennaio, il governo zarista aveva concesso un'assemblea eletta per discutere, ma non attuare, la legislazione (la "Bulygin Duma"). Per mantenere l'integrità del governo autocratico, molti dei ministri dell'imperatore Nicola iniziarono a sostenere un governo unificato, guidato da un primo ministro. Percepire l'umore del paese all'inizio di ottobre e guidato dal rispettato conte Sergei Yu. Witte, hanno consigliato a Nicholas di concedere diritti politici e civili, autorità legislativa e un elettorato allargato. Nicholas esitava tra la liberalizzazione e la forte repressione degli scioperanti; dopo aver deliberato diversi giorni, ha accettato con riluttanza il primo. Il Manifesto del 17 ottobre è stato l'atto politico più significativo della Rivoluzione del 1905. Ha provocato aspettative potenti ed euforiche di una trasformazione totale della vita russa. Queste aspettative rimasero a lungo termine, trasformando esse stesse la politica e la cultura russa, sebbene nel breve periodo la promessa di uno stato costituzionale divise l'opposizione e consentì al governo di ripristinare l'autorità dell'autocrazia all'inizio del 1906 attraverso una sanguinosa repressione non possibile in Ottobre.