Otto Mueller

Otto Mueller (1874-1930), spesso chiamato "Gypsy-Mueller" per la sua preferenza per le figure di tipo gitano nel suo lavoro, era il più lirico dei pittori espressionisti tedeschi.

Otto Mueller è nato il 16 ottobre 1874 a Liebau, nella Slesia tedesca. Sua madre era stata adottata da giovane, dando origine alla storia che fosse figlio di una zingara, una storia che non aveva mai negato. Era un cugino dei famosi scrittori e drammaturghi tedeschi Gerhart e Carl Hauptmann (il romanzo di quest'ultimo "Einhart der Lächler" è un ritratto immaginario del pittore). Dopo quattro anni di apprendistato con un litografo, Mueller entrò all'Accademia di Belle Arti di Dresda nel 1894. Era insoddisfatto delle istruzioni conservatrici e se ne andò dopo due anni. Negli anni successivi visse vicino ai suoi influenti cugini e per un breve periodo si recò a Monaco per studiare con il famoso pittore Franz von Stuck. Le informazioni sulla sua vita e sul suo lavoro fino al 1908, quando si stabilì a Berlino, sono approssimative, soprattutto perché l'artista ha distrutto molte delle sue opere precedenti.

A Berlino Mueller incontrò lo scultore espressionista Wilhelm Lehmbruck, il cui concetto della forma umana ebbe un'influenza decisiva sulla sua percezione. Quando nel 1910 le sue iscrizioni alla mostra della Secessione di Berlino furono respinte, si unì ai membri del gruppo di artisti "Die Brücke" (Il ponte) ed espose con la Nuova Secessione e così incontrò Ernst Ludwig Kirchner, Ernst Heckel e Karl Schmidt- Rottluff. Divenne il loro amico per tutta la vita e, sebbene solo leggermente influenzato dalle loro tecniche di incisione su legno, contribuì in cambio alla sua esperienza nella litografia e in particolare alle sue tecniche di pittura a tempera (colori legati da colla o dimensioni). Questa tecnica permette la copertura rapida di ampie aree della tela molto ruvida (juta) che preferiva e aggiunge una tenue luminosità. Poiché la sovraverniciatura a tempera non è possibile, l'artista deve avere una chiara concezione del suo lavoro prima di iniziare. Gli accorgimenti tecnici hanno rafforzato il desiderio dei pittori di Brücke di "appiattire" l'immagine sulla tela, seguendo gli esempi di Paul Gauguin e persino di Edvard Munch e rifiutando la preferenza accademica per un'enfasi sulla tridimensionalità del soggetto.

Nelle sue opere grafiche Mueller sperimentò miscele di xilografia e litografia, lo sfregamento dell'inchiostro dello stampatore, aggiungendo spesso colore sotto forma di acquerello o gessetto colorato, fino a quando non ebbe a disposizione i mezzi tecnici dell'Accademia di Breslavia per realizzare litografie a colori reali. Il suo "Gypsy-Portfolio" (nove litografie a colori in un portfolio del 1927), che ha utilizzato fino a cinque pietre, è uno dei suoi grandi successi come artista grafico.

Dal 1916 al 1918 prestò servizio come soldato nella prima guerra mondiale, un'esperienza che non lasciò alcun impatto sul suo lavoro. Poco dopo il suo ritorno fu nominato professore all'Accademia di Belle Arti di Breslavia, dove insegnò fino alla morte. Il lavoro di Mueller mostra solo tre motivi: paesaggi, zingari e principalmente nudi nei paesaggi. L'ultimo motivo ha dominato il suo lavoro. Il colore terroso delle sue ragazze nude, per lo più giovani, sottili ma spigolose, forma con i verdi tenui e delicati degli sfondi del paesaggio una visione di un passato perduto. C'è una nostalgia spesso malinconica nelle sue opere, che presenta un'armonia tra la natura e la forma umana che è opposta non solo all'approccio accademico ma anche a quello degli altri espressionisti. Mentre questi ultimi "appiattivano" anche la figura umana nelle loro opere, Mueller vedeva la semplicità e la franchezza della pittura egizia come il suo ideale. Le composizioni delle sue opere sono semplicemente costruite da un'attenta sovrapposizione delle forme che non richiedono intrusioni di prospettiva, aggiungendosi così alla "mondanità" delle scene altrimenti così naturali. L'amore di Mueller per gli zingari ha portato a numerosi viaggi in Ungheria, Romania e Bulgaria. Non idealizzava questi gruppi migratori - la povertà e la durezza della loro vita è ben visibile nelle opere di Mueller - ma li ha presentati in una semplice franchezza che li ha resi parenti di sangue delle sue giovani ragazze negli idilliaci paesaggi.

Mueller si sposò tre volte, l'ultima volta con Elfriede Timm poco prima della sua morte, il 24 settembre 1930, a Breslavia. Nella sua scelta del soggetto, nella sua tecnica di pittura a tempera e nel suo approccio a una visione nostalgica dell'armonia della forma umana all'interno della natura, Mueller era un artista unico che, indipendentemente dalla sua amicizia e dalle strette relazioni con gli espressionisti, ha mantenuto il suo stile con le sue composizioni in continua variazione dei suoi tre motivi principali. I suoi amici del "Brücke" si riferivano a quanto affermato da Ernst Ludwig Kirchner nella sua cronologia del gruppo di artisti: Mueller esemplificava una "sensuale armonia della vita e del suo lavoro".

Ulteriori letture

Il primo importante articolo su Otto Mueller è stato scritto da Paul Westheim e pubblicato in La carta d'arte N.5 del 1918. La monografia più completa sull'artista è stata pubblicata da Lothar-Günther Buckhein—Vita e lavoro (Vita e lavoro) nel 1963 (Feldafing) con un catalogo di opere per le opere grafiche di Florian Karsch. Per il centesimo compleanno dell'artista, Florian Karsch ha pubblicato un catalogo di opere grafiche corretto (Berlino, 100). Eberhard Troeger pubblicò una breve monografia (1975), ma maggiori informazioni sull'artista si possono trovare nei testi standard sull'Espressionismo: Bernard S. Myers, Gli espressionisti tedeschi, una generazione in rivolta (nd) e Peter Selz, Pittura espressionista tedesca (1974). Un breve tascabile conciso di John Willett (1978) è un'introduzione generale a questo periodo. □