Otto, Louise

Otto, louise (1819–1895), femminista tedesca.

Louise Otto è nata a Meissen nel regno di Sassonia, che allora era uno stato della confederazione tedesca. Figlia più giovane di un avvocato, lei e le sue tre sorelle sono cresciute in una famiglia prospera e indaffarata, dove le donne combinavano interessi domestici e culturali. Nonostante abbia frequentato la scuola solo fino alla cresima all'età di sedici anni, ha continuato a formarsi e ha sviluppato una vocazione per la letteratura. I suoi genitori sono morti quando lei aveva sedici anni. La sua carriera di scrittrice e femminista fu avviata nel 1840 con una poesia intitolata "Die Klöpplerinnen" (Le merlettaie), in cui invocava le difficoltà subite dalle lavoratrici dell'industria tessile. Sebbene il suo primo romanzo sia stato pubblicato con uno pseudonimo maschile, i suoi romanzi successivi - molti su temi politici - apparvero sotto il suo nome. La sua reputazione letteraria è cresciuta costantemente.

Nel 1844 Otto dichiarò in un giornale curato dall'importante politico di sinistra Robert Blum che la partecipazione alla politica era sia un diritto che un dovere delle donne. Nel 1848, un anno in cui scoppiarono le rivoluzioni in molti stati tedeschi, Otto ottenne visibilità pubblica pubblicando una dichiarazione politica intitolata "Petizione di una ragazza", che esortava il governo della Sassonia a dare alle lavoratrici il diritto di organizzarsi. Il suo coinvolgimento in cause di sinistra l'ha portata insieme ad August Peters, un leader della classe operaia con cui si è fidanzata. Nel 1849 Peters fu arrestato e condannato al carcere per la sua partecipazione a una rivolta della classe operaia a Dresda.

Nel 1849 Otto fondò il Giornale femminile (Rivista femminile), la prima grande rivista femminista tedesca. La rivista conteneva articoli della stessa Otto e di un gruppo di donne che la pensavano allo stesso modo con sede a Lipsia. Come editore, Otto prese le distanze da donne controverse come la francese George Sand o la tedesca Louise Aston, che lei chiamava "caricature di uomini". Ha esortato le donne a sviluppare la loro vocazione tipicamente femminile per la compassione e la cura piuttosto che per imitare gli uomini. Ma ha affermato l'uguaglianza di genere così come la differenza, e ha sostenuto il diritto delle donne di assumere un ruolo "maturo e indipendente" nello stato democratico che sperava sarebbe risultato dalle rivoluzioni del 1848. Anche se ha elogiato il matrimonio e la vita domestica, Otto ha anche insistito sul fatto che le donne devono anche avere i mezzi per diventare economicamente indipendenti. La rivista ha dedicato molto spazio alle opportunità professionali per le donne. Tra questi c'era l'asilo, una forma innovativa di educazione della prima infanzia sviluppata da Friedrich Froebel, che insisteva sul fatto che le donne fossero le più adatte per insegnare ai bambini piccoli.

Dopo la sconfitta delle rivoluzioni, giornaliste e attiviste politiche sono state tra le prime vittime di un'ondata di repressione controrivoluzionaria. Nel 1850 una legge sassone mirata specificamente a Otto proibì alle donne di pubblicare giornali o riviste. Sebbene avesse trasferito il suo quartier generale dalla Sassonia alla città prussiana di Gera, Otto fu costretto a cessare la pubblicazione del Giornale femminile nel 1853. Nel 1851 in Prussia e in altri stati furono approvate leggi che proibivano la scuola materna e proibivano alle donne di partecipare a partiti e associazioni politiche.

Negli anni 1850 Otto si ritirò dalla politica, scrisse romanzi e sposò Peters dopo il suo rilascio dalla prigione nel 1858. Da allora in poi fu conosciuta come Louise Otto-Peters. La coppia ha pubblicato un giornale, il Giornale popolare della Germania centrale, a Lipsia. Peters morì nel 1865. Il matrimonio non produsse figli.

Nel 1865 Otto-Peters convocò una conferenza delle donne a Lipsia. Il risultato fu la fondazione della prima organizzazione femminista nazionale tedesca, la Associazione generale delle donne tedesche (General German Women's Association), o ADF, che Otto-Peters ha co-presieduto con l'insegnante Auguste Schmidt. Otto-Peters ha curato il giornale dell'organizzazione, Nuove tracce (Nuove strade) fino alla sua morte. Impedito dalla legge contro la partecipazione politica delle donne di sostenere il suffragio femminile, l'ADF si è concentrato sulle opportunità educative e professionali. Ma Otto-Peters ha anche sollevato questioni controverse come il pacifismo e la riforma delle leggi che definivano lo status di mogli, madri e figli. Otto-Peters morì nel 1895 a Lipsia.

Otto-Peters fu tra i più importanti fondatori dei movimenti femministi in Germania e in altri paesi dell'Europa centrale. Nella sua lunga carriera come politica, giornalista e autrice (è stata autrice di trenta libri, tra cui opere di narrativa e di teoria femminista), ha sviluppato un'ideologia che avrebbe ispirato la prossima generazione di leader femministi, tra cui Helene Lange e Gertrud Bäumer. Lo scopo del femminismo, credeva, non era quello di rendere le donne come uomini, ma di potenziare i doni distintivi delle donne per la compassione, l'educazione e la responsabilità sociale. Otto-Peters ha combinato questa convinzione nella differenza di genere con un forte impegno per la democrazia, la giustizia sociale e il diritto degli individui, uomini e donne, di vivere in libertà.