Ostracismo

I consumatori di tabacco sono stati ostracizzati in tempi e contesti diversi dal 1492, quando l'esploratore Cristoforo Colombo ei suoi marinai divennero i primi europei a incontrare quella che divenne presto nota come "l'erba del diavolo".

Quando Colombo e il suo equipaggio sbarcarono nel Nuovo Mondo, gli indigeni indiani Arawak offrirono loro in dono "alcune foglie essiccate che sono di grande valore tra loro" (Columbus 1990). Con disgusto di Colombo, alcuni dei suoi marinai presto imitarono gli indiani e "bevvero fumo" essi stessi. Secondo quanto riferito, uno di loro, Rodrigo de Jerez di Ayamonte, in Spagna, è stato oggetto della prima azione legale contro un fumatore. De Jerez ha portato una fornitura di tabacco dall'attuale Cuba al suo villaggio natale. Si dice che quando si accese per la prima volta in pubblico, i cittadini - allarmati dal fumo che usciva dalla bocca e dal naso - presumevano che fosse stato posseduto dal diavolo e lo consegnarono alle autorità.

Un'ampia confraternita di re, imperatori, papi e potentati ha condannato il tabacco come a pagano importazione nei secoli XVI e XVII. Le autorità ecclesiastiche, sia cristiane che islamiche, associavano la pianta alla barbarie e all'idolatria. I fumatori hanno dovuto affrontare la scomunica, la prigione e persino la morte. Un editto imperiale emesso in Cina nel 1638 rese l'uso o la distribuzione del tabacco un crimine punibile con la decapitazione. In Russia, i fumatori sono stati frustati, le narici dei recidivi sono state tagliate e i trasgressori persistenti sono stati esiliati in Siberia. Il sultano Murad IV di Turchia ha fatto giustiziare i fumatori come infedeli.

Il tabacco aveva dei difensori, ovviamente. Tra loro c'era Sir Walter Raleigh (1554–1618), che rese popolare l'abito tra le classi superiori in Inghilterra. Secondo la leggenda, quando uno dei servi di Sir Walter lo vide fumare per la prima volta, pensò che stesse bruciando dall'interno e lo bagnò con un secchio d'acqua. La storia illustra quanto strano, persino allarmante, l'atto di fumare debba essere sembrato agli europei del XVI secolo.

Nel diciottesimo secolo il tabacco era un luogo comune ma era ancora lontano dall'essere universalmente accettato. I capi religiosi hanno denunciato la pianta come una "sostanza secca e inebriante", una sostanza che poteva indurre ubriachezza anche se veniva fumata anziché ingerita. Il legame tra tabacco, alcol e peccato divenne ancora più pronunciato dopo l'emergere di un movimento di temperanza in Inghilterra e negli Stati Uniti nel diciannovesimo secolo. I sostenitori della temperanza hanno avvertito che "Il fumo porta a bere e il bere porta al diavolo" (Lawrence 1885).

Durante l'era vittoriana (tra parentesi dal regno della regina Vittoria in Inghilterra dal 1837 al 1901), i consumatori di tabacco iniziarono a provocare la censura per motivi estetici e morali. Il cambiamento degli standard di igiene ha portato a lamentele sull'odore e sui detriti generati da pipe e sigari. Il tabacco da masticare, una volta la forma più popolare di tabacco negli Stati Uniti, cadde rapidamente in disgrazia, la sua uscita accelerata da ordinanze anti-sputo. Le sigarette hanno guadagnato l'accettazione sociale in parte perché erano considerate meno offensive da vicino rispetto ad altri tipi di tabacco.

Le sigarette penetrarono in tutte le classi sociali dell'Europa meridionale e orientale alla fine del XIX secolo, ma furono disdegnate come "fumate da mendicante" nell'Europa occidentale e negli Stati Uniti. Il principe di Galles britannico (in seguito re Edoardo VII) prese l'abito negli anni 1880, conferendogli un'aura di glamour in Inghilterra. Negli Stati Uniti, tuttavia, la sigaretta era un prodotto umile e poco raccomandabile. Uomini rispettabili fumavano pipe o sigari; le donne rispettabili non fumavano affatto. La maggior parte degli americani sarebbe stata d'accordo con il Rev. William "Billy" Sunday, il popolare evangelista, che una volta disse: "Non c'è niente di virile nel fumare sigarette. Per l'amor di Dio, se devi fumare, prendi una pipa" (domenica 1915).

Dopo la prima guerra mondiale, il fumo di sigaretta si espanse socialmente, attraverso le linee di genere e classe, e spazialmente, negli spazi pubblici. Iniziò a sembrare che quasi tutti fumassero. In effetti, le sigarette erano ancora un'abitudine della minoranza nella maggior parte dei paesi. Negli Stati Uniti, ad esempio, solo il 42% degli americani adulti fumava sigarette nel 1965, al culmine dell'era della sigaretta (circa dal 1930 al 1970). Sebbene una proporzione considerevole, questa era ancora una minoranza. Tuttavia, le sigarette erano incorporate nel panorama culturale, accettate come emblemi di modernità e raffinatezza anche dai non fumatori.

Alla fine del ventesimo secolo, le persone che non fumavano diventavano sempre meno tolleranti nei confronti di coloro che lo facevano. Una nuova generazione di attivisti antitabacco ha utilizzato i media popolari per trasmettere il messaggio che i fumatori hanno danneggiato non solo la propria salute ma anche quella degli altri. L'atto di fumare, una volta espressione di socievolezza, è stato ridefinito come comportamento antisociale. Forse in modo più significativo è stato anche identificato con denti gialli e alito maleodorante. "Non si può parlare a un quindicenne di avere un cancro ai polmoni sulla cinquantina, ma lo capiscono quando dici che baciare un fumatore è come baciare un posacenere", ha commentato Joseph Califano, presidente del Centro nazionale su Dipendenza e abuso di sostanze alla Columbia University (Bowman).

I gruppi per i diritti dei fumatori hanno tentato di contrastare queste tendenze associando la libertà di fumare alle libertà umane fondamentali. Usano epiteti come "nanny staters" e "health nazis" per descrivere gli attivisti antifumo come rimproveri e ficcanaso. In quest'ottica, il tabacco è un indicatore che separa il tollerante dal puritano.

Vedere anche Movimento antifumo prima del 1950; Movimento antifumo del 1950; Psicologia e comportamento al fumo; Club e camere per fumatori; Usi sociali e culturali.

▌ CASSANDRA TATE

Bibliografia

Bowman, Lee. "40 anni fa, il fumo legato al governo al cancro". Seattle Post-Intelligencer (10 gennaio 2004): A2.

Colombo, Cristoforo. Ufficiale del primo viaggio di Cristoforo Colombo. BW Ife, edito e tradotto da Westminster, Inghilterra: Aris and Phillips, Ltd., 1990.

Dickson, Sarah A. Panacea o Precious Bane: Tabacco nella letteratura del XVI secolo. New York: The New York Public Library, 1954.

Lander, Meta [Margaret Woods Lawrence]. Il problema del tabacco. Boston: Lee e Shepard, 1886.

Domenica, William. Omaha Sermons of Billy domenica, settembre-ottobre 1915. Omaha, Nebr.: Omaha Daily News, 1915.

Tate, Cassandra. Cigarette Wars: The Triumph of "the Little White Slaver". New York: Oxford University Press, 1999.

pagano qualsiasi persona o gruppo che non adori il Dio dell'Antico Testamento, cioè chiunque non sia ebreo, cristiano o musulmano. Può anche essere applicato a qualsiasi persona profana, rozza o irreligiosa indipendentemente dall'etnia.