Ostia

Ostia, città dell'Italia centrale, vicino alla foce del fiume Tevere; era uno dei porti di Roma e divenne alla fine della Repubblica un importante centro commerciale. Tuttavia, Ostia fiorì principalmente sotto le dinastie Flavia e Antonina. Dalla metà del III sec. D.C. iniziò il suo lento declino.

Alla fine del XIX secolo il sito fu scavato e furono scoperti alcuni epitaffi in greco e latino, che sembravano indicare la presenza di una comunità ebraica (università degli ebrei). Nel 1961 i resti di una sinagoga rinvenuti nei pressi di Ostia fornirono una prova definitiva dell'esistenza di una comunità ebraica. Dagli scavi è emerso che parte dell'edificio è stato costruito alla fine del I secolo, ha subito rimaneggiamenti e ampliamenti nel secondo e terzo, ed è stato notevolmente ampliato e in parte ricostruito all'inizio del IV. A causa della diminuzione della popolazione della città, la sinagoga cadde in rovina alla fine del IV o durante il V secolo.

L'edificio, di tipo basilicale, sorge tra l'antico litorale e la litoranea (Via Severiana) e si affaccia a est-sud-est, in direzione di Gerusalemme. Ha tre porte d'ingresso, che ricordano le sinagoghe della Galilea. Dalla porta al centro un gradino conduce alla sinagoga vera e propria, una grande sala rettangolare di circa 81.6 × 41.0 m (24.9 × 12.5 piedi). Questa è suddivisa in tre navate con quattro colonne in marmo sormontate da capitelli corinzi finemente lavorati. È stato ipotizzato che le sezioni laterali, divise da balaustre in pietra, fossero riservate alle donne. La parete sul retro è leggermente curva. Nella sala più antica i sedili erano di pietra, addossati alle pareti. Un'iscrizione del II o III secolo, in parte in latino, in parte in ebraico, si riferisce espressamente all'arca: "Per la salute dell'imperatore Mindis Faustos (con la sua famiglia) la costruì e la fece con i propri doni e allestì l'arca per la legge santa ".

Nell'edificio tardo IV secolo il Tabernacolo per l'Arca, a forma di edicola, si erge dietro il pulpito della navata sinistra per tutta la sua lunghezza, alcuni gradini vi conducono. Sulla mensola dell'architrave dell'edicola sono scolpiti simboli ebraici, riscontrabili anche in altre sinagoghe dell'epoca: un menorah, un shofar, E lulav con etrog.

Il pavimento è rivestito da un mosaico bicromo decorato con motivi floreali.

Si pensa che una stufa per la cottura maẓẓot è identificabile in uno dei locali circostanti, oltre che a mikvehe una spaziosa sala che serviva per l'istruzione religiosa o come luogo di riposo per i pellegrini. L'edificio della Sinagoga di Ostia è la prima sinagoga antica conosciuta in Italia e nell'Europa occidentale.

Nell'area della sinagoga sono state rinvenute varie lucerne in terracotta dall'evidente carattere ebraico. La maggior parte era decorata con a menorah e uno con un'arca della Torah.

La comunità doveva essere composta da diverse centinaia di ebrei.

bibliografia:

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[Alfredo Mordechai Rabello /

Samuel Rocca (2nd ed.)]