Orlov, grigory grigorievich

(1734–1783), conte, principe del Sacro Romano Impero, soldato, statista, favorito imperiale.

Secondo maggiore di cinque fratelli nati da un ufficiale e funzionario petrino, Grigory Orlov aveva aspetto, dimensioni e forza. I suoi primi anni sono poco conosciuti prima di vincere la distinzione nella battaglia di Zorndorf nel 1758, dove combatté i Prussiani nonostante tre ferite. Accompagnò il conte Schwerin e catturò l'aiutante prussiano a San Pietroburgo, dove entrambi incontrarono la "giovane corte" della Gran Principessa Caterina e del principe ereditario Peter Fyodorovich. Nella capitale Orlov si guadagnò la fama grazie a una relazione con la bella amante del conte Pyotr Shuvalov. Nel 1760 l'intimità con Caterina facilitò la promozione a capitano delle Guardie Izmailovsky e pagatore dell'artiglieria, posti cruciali nel colpo di stato di Caterina dell'11 luglio 1762. Due mesi prima aveva consegnato segretamente il loro figlio, Alexei Grigorievich Bobrinskoi (1762-1813).

I fratelli Orlov furono ampiamente ricompensati dal nuovo regime. Tutti divennero conti dell'Impero russo. Grigory divenne generale maggiore, ciambellano e aiutante generale dell'Ordine di Alexander Nevsky, una spada con diamanti e la supervisione dell'incoronazione. Ha ricoperto un ruolo di primo piano nel regno come maestro degli artiglieria, direttore generale degli ingegneri, capo delle forze di cavalleria e presidente dell'Ufficio di amministrazione fiduciaria per i coloni stranieri. Tali legami politici con Catherine non portarono al matrimonio, tuttavia, a causa dell'opposizione a corte e della sua riluttanza. Ha patrocinato molti individui e istituzioni, come lo scienziato poliedrico Lomonosov, l'Imperial Free Economic Society, la Commissione legislativa del 1767-1768 e progetti per riformare la servitù. Invitò pubblicamente (e senza successo) Jean-Jacques Rousseau a rifugiarsi in Russia. Si sedette nel nuovo consiglio imperiale di sette membri istituito nel 1768 per coordinare la politica estera e militare nella guerra russo-turca, dove favorì una politica avanzata, offrendo volontario al fratello Alessio al comando della flotta baltica nelle operazioni nel Mediterraneo.

Questo conflitto generò un'incursione della peste bubbonica culminata nel crollo di Mosca tra i disordini alla fine di settembre 1771. Orlov si offrì volontario per dirigere i soccorsi, ristabilire l'ordine, rafforzare gli sforzi contro la peste e punire i rivoltosi. Proiettando compostezza in pubblico, Orlov dubitò privatamente del successo fino a quando non arrivò il tempo gelido. Fu ricevuto trionfalmente da Catherine a Tsarskoye Selo a metà dicembre con una medaglia d'oro e un arco di trionfo che salutavano il suo coraggio.

Nel 1772 Orlov guidò la delegazione russa a negoziare con i turchi a Focsani, ma interruppe i colloqui quando i suoi termini furono respinti e, venendo a conoscenza del suo sostituto a favore di Caterina, tornò di corsa in Russia solo per essere escluso dalla corte. Dalla sua tenuta di Gatchina ha negoziato un accordo: una pensione di 150,000 rubli, 100,000 per una casa, 10,000 servi della gleba e il titolo di principe del Sacro Romano Impero. Si tenne lontano dalla corte fino al maggio 1773, intrattenendo cordiali rapporti con Caterina, alla quale donò un enorme diamante che ella pose nello scettro imperiale (e che di fatto pagò). L'ha sostenuta durante la crisi della maggioranza di Paul e la rivolta di Pugachev. Con l'emergere di Potemkin come favorito all'inizio del 1774, tuttavia, Orlov e Catherine hanno avuto un burrascoso litigio; si ritirò dalla vita pubblica e viaggiò all'estero.

Al ritorno in Russia, Orlov sposò la giovane cugina Ekaterina Nikolayevna Zinovieva (1758–1781), che l'imperatrice nominò dama di compagnia e insignita dell'Ordine di Santa Caterina. Morì di consumo a Losanna, accelerando la caduta di Orlov nella follia prima della morte. La carriera di Orlov pubblicizzò le ricompense del favore imperiale e consolidò l'eminenza aristocratica della famiglia.