Organizzazioni di veterani

La guerra civile americana, come molte altre guerre, ha creato un legame di fratellanza tra gli uomini che l'hanno combattuta. Il cameratismo formato dalla privazione condivisa, dalla paura della battaglia e dalla noia della vita del campo ha aiutato i soldati a far fronte alla guerra. Comprensibilmente, quando il conflitto finì, gli ex soldati formarono organizzazioni di veterani per ricordare i caduti, registrare la loro storia e sostenersi a vicenda durante la pace. Alla fine si formarono due livelli di organizzazioni: gruppi locali che di solito si concentravano sulla partecipazione a un reggimento locale durante la guerra e organizzazioni nazionali.

I veterani iniziarono a stabilire associazioni di reggimento allo scopo di "rafforzare e preservare quei sentimenti gentili e fraterni che univano i soldati" (Wittenberg 2007, pp. 238-239). Queste associazioni avevano anche lo scopo di aiutare ex compagni d'armi che avevano bisogno di "aiuto e protezione, e di estendere gli aiuti necessari alle vedove e agli orfani dei nostri compagni caduti nell'adempimento dei nostri doveri" (Wittenberg 2007, pp. 238 –239). Oltre a queste organizzazioni locali, era necessaria un'organizzazione nazionale centralizzata per riunire i veterani e fungere da strumento politico per i benefici dei veterani.

La più grande e nota organizzazione di veterani dell'Unione era il Grande esercito della Repubblica. Nel 1866, gli ex chirurghi dell'esercito Benjamin Franklin Stephenson e William Rutledge fondarono il Post 1 del Grand Army of the Republic (GAR) a Decatur, Illinois, per riunire gli uomini che formavano il "più grande cameratismo che abbia mai unito gli uomini" (Wilson 1905, pp. 9-15). A differenza delle associazioni di reggimento, che tendevano a essere in una particolare città o contea, i capitoli del GAR potevano essere trovati da costa a costa, consentendo ai veterani che si erano trasferiti dalla fine della guerra di unirsi a un'organizzazione di veterani. Il GAR divenne rapidamente il più grande gruppo di veterani del paese, rendendo necessaria la formazione di dipartimenti statali e un capo nazionale (una struttura simile a quella dell'esercito dell'Unione). Il grande afflusso di membri era dovuto al ruolo del GAR negli affari dei veterani. Fin dalla sua costituzione, il GAR aveva tenuto sotto controllo la legislazione statale e nazionale che interessava le pensioni dei veterani. I suoi numerosi membri hanno attirato l'attenzione di politici esperti, e di conseguenza le proposte GAR sono state "adottate dal Congresso in larga misura" (Miller 1911, pp. 294–296).

Oltre al GAR, esisteva un'organizzazione nazionale di veterani composta da ex ufficiali dell'Unione. Come l'Ordine di Cincinnati, formato da ufficiali americani subito dopo la Rivoluzione, l'Ordine Militare della Legione Fedele degli Stati Uniti (MOLLUS) è ​​stato formato pochi giorni dopo l'assassinio del presidente Lincoln, tra le voci di cospirazioni per distruggere il governo federale. governo. Lo scopo originale di MOLLUS era quello di contrastare ogni tentativo di ribaltamento del governo, ma nel tempo l'organizzazione si è evoluta per promuovere gli stessi obiettivi proposti dalle associazioni del reggimento e dal GAR. L'appartenenza era riservata agli ufficiali incaricati che avevano servito onorevolmente nella guerra, ai loro figli o eredi, e "i signori che, nella vita civile, durante la ribellione, si distinsero particolarmente per la vistosa e costante lealtà al governo nazionale" (Ordine militare del Legione leale 1909, p. 11).

Non esisteva un'organizzazione nazionale per ex soldati confederati fino al 1889. I veterani confederati in alcuni stati, in particolare Virginia, Tennessee e Louisiana, avevano formato organizzazioni a livello statale ma, come le loro controparti reggimentali, queste organizzazioni avevano poca influenza tranne in particolari aree geografiche. Oltre alle organizzazioni statali, i veterani confederati avevano creato associazioni basate sui reggimenti in cui avevano prestato servizio. Al fine di fondere tutte queste unità locali in un'organizzazione nazionale, il colonnello JF Shipp propose "un'organizzazione generale dei Confederati su ordine del Grande Esercito della Repubblica" (Miller 1911, p. 296). La proposta di Shipp circolò in tutto il sud e in una riunione a New Orleans il 10 giugno 1889 fu deciso di creare gli United Confederate Veterans (UCV). Tutte le organizzazioni preesistenti sono state incorporate nell'UCV, che è stato modellato sul GAR e aveva gli stessi obiettivi organizzativi: fraternità e aiuto con i benefici dei veterani. Il primo accampamento nazionale di veterani della guerra civile si è verificato dal 3 al 5 luglio a Chattanooga, con "inviti a riunirsi estesi" ai veterani di entrambi gli eserciti e ai cittadini della Repubblica ", e le date includevano di proposito il Giorno dell'Indipendenza (Miller 1911, p. 298) La costituzione dell'UCV vietava "la discussione di argomenti politici o religiosi, né alcuna azione politica sarà consentita nell'organizzazione, e qualsiasi associazione che violi tale disposizione perderà la sua appartenenza" (Miller 1911, p. 298).

A parte l'UCV, esisteva un'altra organizzazione confederata nazionale informale. Nel 1893 Sumner A. Cunningham fondò il Veterano confederato, un giornale mensile che era "inteso come un organo di comunicazione tra i soldati confederati e coloro che sono interessati a loro e ai loro affari" (Confederate Veteran Magazine 1988, p. 1). La rivista forniva un forum in cui i veterani confederati potevano raccontare storie della guerra e leggere anche i successi e i fallimenti di altri Veterano confederato gruppi in tutto il sud. La pubblicazione del Confederate Veteran fu interrotta dopo il 1932 perché c'erano ancora pochi veterani in vita.

Con il progredire dell'inizio del ventesimo secolo c'erano sempre meno veterani della guerra civile rimasti. Il GAR, che aveva più di 400,000 membri al suo apice nel decennio 1880-1890, nel 1910 era stato ridotto a poco più di 200,000 membri. Alla fine scomparve nel 1956. Sensibili alla propria mortalità, i membri del GAR credevano che qualcuno dovesse continuare a onorare i soldati della Guerra Civile dopo la loro morte, quindi nel 1881 il GAR aveva istituito i Figli dell'Unione Veterani della Guerra Civile, che si è evoluto negli odierni Figli dell'Unione Veterani della Guerra Civile (SUVCW). Allo stesso modo, l'UCV, che passò alla storia nel 1951, aveva creato nel 1896 un'organizzazione simile al SUVCW per portare avanti la loro memoria, i Figli dei Veterani Confederati (SCV). Sia SUVCW che SCV sono i diretti discendenti delle organizzazioni dei veterani della Guerra Civile.

Bibliografia

Beath, Robert B. Storia della Grande Armata della Repubblica. New York: Bryan, Taylor, 1889.

The Confederate Veteran Magazine: Volume I, gennaio 1893-dicembre 1893. Wilmington, NC: Broadfoot, 1988.

Ordine militare della legione leale degli Stati Uniti. Costituzione e Statuto. Philadelphia: Autore, 1909.

Miller, Francis Trevelyan, ed. La storia fotografica della guerra civile in dieci volumi, vol. 10. New York: Review of Reviews, 1911.

Phillips, Sydney A. Società patriottiche degli Stati Uniti e le loro insegne da risvolto. New York: Broadway, 1914.

Wilson, Oliver M. Il Grande Esercito della Repubblica sotto la sua prima costituzione e rituale: la sua nascita e organizzazione. Kansas City, MO: Franklin Hudson, 1905.

Wittenburg, Eric J. Lancieri di Rush: la sesta cavalleria della Pennsylvania nella guerra civile. Yardley, PA: Westholme, 2007.

William Backus