Organizzazioni di veterani

Organizzazioni di veterani. Nella loro forma più pura, le organizzazioni di veterani, che sono associazioni di volontariato, limitano la loro adesione agli ex membri delle forze armate. Per lo più sociali, fraterne e orientate al servizio nelle loro attività, le organizzazioni di veterani hanno anche fatto pressioni sul Congresso, e più tardi sul Dipartimento per gli affari dei veterani, per i benefici dei membri. Alcuni partecipano anche attivamente alla politica elettorale.

La maggior parte delle organizzazioni di veterani è emersa dopo guerre specifiche; cioè, i loro membri hanno prestato servizio principalmente in particolari conflitti. Il generale Henry Knox e altri ufficiali della guerra rivoluzionaria formarono la Società dei Cincinnati a Newburgh, New York, nel 1783 per garantire il loro potere politico nella nuova repubblica. I membri di Cincinnati si sono presto rivolti a fare pressioni sul Congresso per ottenere stipendi arretrati e pensioni. Con la morte dell'ultimo veterano effettivo nel 1854, la società divenne esclusivamente ereditaria. L'Aztec Club, per gli ufficiali della guerra messicano-americana, fece pressioni con successo sul Congresso affinché si appropriasse di fondi per la creazione e la manutenzione dell'attuale cimitero dei soldati americani a Città del Messico.

Le singole unità della Guerra Civile formavano organizzazioni locali di veterani: nel Nord, posti; nel sud, gli accampamenti. Benjamin F. Stephenson, di Decatur, Illinois, unì le postazioni settentrionali nella Grande Armata della Repubblica nel 1866. Nel 1890 il GAR contava oltre 400,000 membri. S. Cunningham e JF Shipp hanno federato gli accampamenti locali e statali del sud negli United Confederate Veterans a New Orleans nel 1889. Al momento del loro raduno del 1911 a Hot Springs, Arkansas, l'UCV contava oltre 12,000. Gli United Spanish War Veterans (1899) accolsero anche veterani di conflitti successivi nelle Filippine, ad Haiti e in America Centrale, dando all'USWV un totale di 19,000 membri fino al 1964.

Amvets (1944) ha copiato questo stratagemma. Originariamente un'organizzazione strettamente di veterani della seconda guerra mondiale, ha aggiunto veterani dalla Corea, Vietnam e servizio in tempo di pace per un numero di membri 176,000 nel 2000. La guerra del Vietnam ha prodotto diverse organizzazioni di veterani: la National Vietnam and Gulf War Veterans Coalition (1983), in rappresentanza di 325,000 veterani nel 2000; i Vietnam Veterans of America (1978), con 45,000 membri nel 2002; e Veterans of the Vietnam War, con 15,000 membri nel 2002.

Dopo la prima guerra mondiale e l'accettazione della coscrizione universale, molti veterani iniziarono a vedersi come una classe sociale emergente con potere politico. I veterani delle guerre straniere degli Stati Uniti cercarono originariamente di rivaleggiare con i veterani della guerra spagnola unita accettando solo coloro che erano coinvolti in conflitti all'estero, ma presto si concentrarono sulle due guerre mondiali, raggiungendo due milioni di membri nel 2000. La Legione americana iniziò come professionista associazione per soldati volontari, ma nel 1919 gli ufficiali del corpo di spedizione americano a Parigi, in Francia, la trasformarono in un'organizzazione di veterani; aveva tre milioni di membri nel 2000. Queste due organizzazioni sostenevano attivamente una forma estrema di patriottismo che entrambe etichettavano "americanismo". L'American Veterans Committee (1944) è nato come un'alternativa liberale, ma i suoi legami con i comunisti statunitensi lo hanno mantenuto di piccole dimensioni, con 15,000 membri nel 2000. Tutte e tre le organizzazioni hanno promulgato instancabilmente programmi di sensibilizzazione ai bambini delle scuole, rituali di bandiera e osservanze dell'anniversario. Come i club di servizio, fiorirono nelle piccole città americane.

Dopo la seconda guerra mondiale, emersero organizzazioni di veterani specializzate per ramo di servizio, unità militare, nave da guerra e specializzazione militare. Esistevano principalmente per le loro riunioni e le attività legate alla storia, accettando tutti i membri della famiglia sia dei veterani che dei non veterani. Nel 1964, sessantuno organizzazioni nazionali di veterani avevano 7.8 milioni di membri. Nel 2002, il Dipartimento per gli affari dei veterani degli Stati Uniti ha riconosciuto sessantotto organizzazioni nazionali con 8.5 milioni di membri.

Bibliografia

Minott, Rodney. Patrioti impareggiabili: veterani organizzati e spirito di americanismo. Washington, DC: Public Affairs Press, 1962.

Dipartimento degli affari dei veterani degli Stati Uniti. Elenco delle organizzazioni di veterani. Washington, DC: GPO, 1981.

Enciclopedia delle associazioni. Detroit, Michigan: Gale Group, 1961–. Trentasei edizioni a partire dal 2000.

ContoOlbrich