Organizzazioni di combattimento dell’aeronautica: forze aeree strategiche

Organizzazioni di combattimento dell'aeronautica: forze aeree strategiche. Introdotti per la prima volta come ausiliari a supporto delle forze terrestri e navali, gli aerei offrivano una potenziale soluzione tecnologica ai problemi della guerra nell'era industriale. Le forze aeree potevano sorvolare eserciti e marine in difesa, che erano obiettivi tattici, e attaccare direttamente le fonti strategiche della capacità bellica del nemico - fabbriche, comunicazioni, trasporti, lavoratori e concentrazioni urbane - senza la necessità di sanguinose campagne di terra. Un prodotto della prospettiva speciale degli aviatori dall'alto e dell'amore americano per la tecnologia, questa visione strategica della guerra aerea ha ricevuto la sua prima espressione negli Stati Uniti dalla proposta del pioniere dell'aviatore tenente Benjamin Foulois nel 1907 che l'aviazione militare si concentrasse su obiettivi dietro gli eserciti nemici . Nel 1917, il profeta dell'aeronautica tenente colonnello Billy Mitchell cercò di dividere le unità aeree americane sul fronte occidentale in forze aeree tattiche e strategiche, le prime per supportare le forze di terra, le seconde per attaccare "materiale nemico di ogni tipo dietro le linee". Risorse inadeguate e l'opposizione del suo staff incoraggiarono il generale John J. Pershing, al comando dell'American Expeditionary Force (AEF) in Francia, a respingere sia la proposta di Mitchell che un piano dettagliato per bombardare "i centri commerciali e le linee di comunicazione" del tecnico di Mitchell capo, Magg. Edgar Gorrell. Altre nazioni si sono impegnate in bombardamenti strategici nella prima guerra mondiale, ma l'US Army Air Service, l'aviazione militare americana in tempo di guerra, è rimasta una forza tattica a sostegno delle operazioni di terra dell'esercito sotto l'AEF.

Nel periodo tra le due guerre, l'Air Service e il suo successore, l'Air Corps, lottarono per conquistare un ruolo indipendente per l'aviazione dell'esercito enfatizzando le operazioni strategiche dietro le linee di battaglia dell'esercito. Opposti dall'esercito e dalla marina, il generale Mitchell, il generale Foulois e il comandante aereo della seconda guerra mondiale "Hap" Arnold elaborarono la tattica, l'addestramento e la tecnologia del bombardamento strategico. Gli ufficiali dell'Air Corps Tactical School hanno sviluppato una dottrina del bombardamento strategico basata su alta quota, luce diurna, attacchi di precisione contro l'infrastruttura industriale o "tessuto" di un nemico, in contrasto con i piani europei di impiegare la potenza aerea a sostegno degli eserciti o per attaccare le città. L'apparizione del bombardiere B-17 "Flying Fortress" e il mirino di Norden, insieme all'uso riuscito di bombardieri di Adolf Hitler per intimidire i nemici negli anni '1930, convinsero il presidente Franklin D. Roosevelt e il capo dell'esercito George C. Marshall a sostenere un bombardamento strategico campagna contro i nemici dell'Asse nella seconda guerra mondiale.

Per la guerra le Army Air Forces istituirono le prime organizzazioni americane di bombardamento strategico, l'ottava e la quindicesima Air Force contro la Germania e la ventesima Air Force contro il Giappone, per bombardare principalmente collegamenti petroliferi e di trasporto, ma anche produzione di aerei, cuscinetti a sfera e altre industrie. Trentuno mesi di operazioni strategiche contro la Germania hanno visto la maggior parte delle bombe mirate all'industria, mentre dieci mesi contro il Giappone hanno portato principalmente attacchi nell'area contro le concentrazioni urbane. Sebbene assegnato il ruolo di bombardare le fonti di potenza nemica sotto il comando unificato di aviatori, le forze aeree americane in Europa rimasero subordinate ai comandanti di terra nel perseguimento di obiettivi di guerra. Solo contro il Giappone la Twentieth Air Force ha condotto una campagna aerea strategica indipendente.

Durante la Guerra Fredda, la minaccia di un attacco strategico con armi nucleari ha dominato la pianificazione bellica dell'aviazione. Lo Strategic Air Command (SAC), istituito il 21 marzo 1946, aveva la missione di condurre "operazioni offensive a lungo raggio in qualsiasi parte del mondo", ma la sua responsabilità principale era mantenere una minaccia credibile di distruzione assicurata: qualsiasi nazione attaccante gli Stati Uniti oi suoi alleati dell'Europa occidentale subirebbero un contrattacco schiacciante. Basato inizialmente su bombardieri con equipaggio (il B ‐ 29 e B ‐ 36 per iniziare, anche se principalmente il B ‐ 52 dal 1955 agli anni '1990) e successivamente missili balistici intercontinentali (a partire dall'Atlas nel 1958, seguito da Titan, Minuteman e Peacekeeper) che trasportava bombe termonucleari all'idrogeno e testate, i piani di guerra SAC si sono evoluti dagli attacchi dell'area alle concentrazioni industriali urbane sovietiche alla fine degli anni '1940 agli attacchi contro specifici obiettivi governativi, industriali e militari nei decenni successivi.

Sotto la guida del tenace generale Curtis E. LeMay dal 1948 al 1957, il SAC divenne una forza d'élite che consumò una parte importante del budget della difesa americana. L'influenza dominante di LeMay e SAC fece sì che la pianificazione della difesa americana si concentrasse sui preparativi per la guerra nucleare a scapito dei preparativi per una guerra convenzionale limitata. Il coinvolgimento in Corea e Vietnam ha spinto un USAF impreparato in operazioni di bombardamento strategico utilizzando armi non nucleari. Gli obiettivi rimasero coerenti con la dottrina degli anni '1930: l'infrastruttura industriale. In entrambe le guerre, tuttavia, i centri industriali vitali che sostenevano gli sforzi bellici nemici erano nell'Unione Sovietica e in Cina, messi al di là della portata dei bombardieri strategici da considerazioni politiche. La scarsità di obiettivi industriali nella Corea del Nord e nel Vietnam del Nord, e la presenza di forti difese contro gli attacchi aerei, creò l'ironica situazione dei bombardieri strategici che attaccavano obiettivi tattici in aree più sicure mentre cacciabombardieri tattici più manovrabili andavano dietro ai pochi obiettivi strategici disponibili.

Nella Guerra del Golfo Persico del 1991, caccia tattici come gli aerei stealth F ‐ 117 sostituirono grandi bombardieri strategici come il B ‐ 52 nello svolgimento di una campagna di bombardamenti strategici contro l'Iraq a causa della necessità di una maggiore precisione e dei pericoli rappresentati dall'antiaereo iracheno difese. Una nuova dottrina del bombardamento, basata sull'esperienza nella guerra del Vietnam, si è spostata oltre il focus industriale delle strategie precedenti per immaginare la capacità bellica dell'Iraq come una sinergia tra leadership, comunicazione, produzione industriale, trasporto e forze militari, unendo guerra aerea tattica e strategica in una campagna aerea unificata. Cinque settimane di bombardamenti intensivi contro il complesso militare, industriale e governativo dell'Iraq hanno aperto la strada a un'offensiva di terra di quattro giorni di successo.

Gli sviluppi dottrinali e tecnologici hanno talmente offuscato il confine tra bombardamento tattico e strategico negli anni '1980 e '1990 che l'USAF ha ridefinito il primo come operazioni congiunte che coinvolgono armi convenzionali e il secondo come operazioni indipendenti che coinvolgono armi nucleari. Riflettendo questo cambiamento, il 1 ° giugno 1992 gli Stati Uniti hanno integrato le loro forze nucleari strategiche, inclusi missili balistici terrestri e marittimi e bombardieri con equipaggio, sotto il comando strategico degli Stati Uniti, sciogliendo simultaneamente il SAC. Allo stesso tempo, le forze di bombardamento convenzionali dell'aeronautica militare, compresi i bombardieri strategici tattici e non nucleari tradizionalmente definiti, si riorganizzarono come Air Combat Command.
[Vedi anche Strategy: Air Warfare Strategy.]

Bibliografia

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Stephen L. McFarland