Organizzazione per la cooperazione economica europea (oeec)

Istituita nel 1948 dai beneficiari degli aiuti del Piano Marshall, l'Organizzazione per la cooperazione economica europea (OEEC) ha coordinato gli sforzi dei suoi membri per ripristinare le loro economie nazionali. Parte di una rete di agenzie, programmi e istituzioni umanitari nazionali e internazionali, l'OEEC ha fornito il quadro organizzativo per gestire la ricostruzione dell'Europa occidentale dopo la seconda guerra mondiale. L'OEEC rappresentava i beneficiari del Programma europeo di ripresa (ERP) nei confronti del governo degli Stati Uniti. Dopo aver preparato il primo ERP da parte europea, l'OEEC è stato successivamente responsabile dell'assegnazione dei fondi ERP. Dopo la fine del Piano Marshall, nel 1952, l'organizzazione perse la sua importanza, mentre nel 1961 fornì la base per il successivo e ampliato sviluppo dell'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE).

Il 5 giugno 1947, il segretario di stato americano George C. Marshall, in un discorso all'Università di Harvard, introdusse l'idea di un programma di ripresa europeo sostenuto dagli Stati Uniti. Piuttosto che presentare un piano già pronto, Marshall ha sottolineato che gli europei dovevano prendere l'iniziativa. Per ricevere l'aiuto americano, gli europei dovevano cooperare e formulare un programma economico comune. La chiamata del segretario di Stato americano era aperta a tutti i paesi europei. Per negoziare il programma di ripresa europeo proposto, nel luglio 1947, sedici Stati dell'Europa occidentale formarono il Comitato per la cooperazione economica europea (PECO). I negoziati intergovernativi con gli Stati Uniti iniziarono subito dopo. Il 16 aprile 1948, i PECO istituirono l'OECE come organizzazione permanente per promuovere la cooperazione economica europea. I membri fondatori dell'OEEC erano Austria, Belgio, Danimarca, Francia, Grecia, Islanda, Irlanda, Italia, Lussemburgo, Paesi Bassi, Norvegia, Portogallo, Svezia, Svizzera, Turchia e Regno Unito. La Germania Ovest, originariamente rappresentata dai Bizone (le zone di occupazione americana e britannica combinate) e dalla zona di occupazione francese, entrò ufficialmente nell'OEEC nel giugno 1949, a seguito della proclamazione della costituzione tedesca (Legge fondamentale) nel maggio 1949. Fino al ritorno all'italiano sovranità nel 1954, anche la zona angloamericana del Free Territory of Trieste partecipò all'OECE. La Spagna è entrata a far parte dell'organizzazione nel 1959.

La sede dell'OEEC è stata fondata a Parigi. Il funzionario francese Robert Marjolin, precedentemente coinvolto nella preparazione e nell'attuazione del piano francese per modernizzare l'industria francese (il Piano Monnet), divenne il primo segretario generale dell'organizzazione. Marjolin è stato sostituito nel 1955 da René Sergent, l'ex Segretario generale aggiunto per gli affari economici e finanziari presso l'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (NATO). L'OEEC comprendeva un consiglio che nominava un comitato esecutivo di sette membri. Le decisioni del consiglio richiedevano l'unanimità. Il braccio operativo dell'OEEC era costituito da una complessa struttura di comitati e gruppi di lavoro.

L'OEEC è stato determinante nella valutazione dei requisiti europei per gli aiuti statunitensi e nell'elaborazione di un sistema per la consultazione regolare. Tra le funzioni dell'organizzazione c'erano la preparazione di un programma annuale di ripresa economica per distribuire gli aiuti ERP e l'allocazione delle scarse risorse tra gli Stati membri. L'abolizione delle restrizioni commerciali quantitative tra i suoi stati membri e la promozione del commercio intraeuropeo erano ulteriori obiettivi dell'organizzazione. Un risultato importante dell'OEEC è stata la creazione di un'Unione europea dei pagamenti (1950). Istituito per un periodo limitato di quattro anni (1948–1952) e operante tramite un fondo di contropartita, l'ERP ha contribuito a contenere l'inflazione, rilanciare il commercio e ripristinare la produzione nell'Europa occidentale.

A gestire il programma da parte degli Stati Uniti e in qualità di organizzazione partner dell'OEEC era l'Economic Cooperation Administration (ECA), anch'essa fondata nell'aprile 1948. L'ECA ha promosso l'unificazione del mercato europeo attraverso l'OEEC come base per un'Europa occidentale stabile. Per l'amministrazione Truman, la ricostruzione di un'Europa (occidentale) democratica e capitalista era essenziale nella lotta contro il comunismo sovietico. Il piano Marshall doveva fornire sia uno strumento economico di successo per ripristinare le economie europee sia uno strumento decisivo di politica estera statunitense. Il sostegno degli Stati Uniti all'Europa occidentale si è dimostrato politicamente significativo nei primi anni della Guerra Fredda. Tuttavia, l'impatto economico degli aiuti statunitensi per la ripresa europea è stato messo in discussione. In quanto organizzazione internazionale, l'OECE non è riuscita a soddisfare le speranze americane di promuovere veramente l'integrazione europea. Il Regno Unito, in particolare, non era disposto a compromettere la sovranità per creare un'unione doganale europea o una federazione. Con il sostegno degli Stati Uniti e senza la partecipazione britannica, l'integrazione europea si materializzò nel 1951 quando fu istituita la Comunità europea del carbone e dell'acciaio.

L'importanza dell'OEEC è diminuita con la fine dell'ERP nel 1952. Nel 1961, l'OCSE è stata istituita per succedere all'OEEC. Con gli Stati Uniti e il Canada tra i suoi membri fondatori, la nuova organizzazione ha ampliato e trasformato il suo predecessore europeo.