Ordinanze del nord-ovest e del sud-ovest

L'ordinanza del nord-ovest e le sue leggi successive delineavano l'organizzazione del governo per i territori creati dalla terra ceduta al governo degli Stati Uniti da alcuni dei tredici stati originari, consentivano l'ammissione di nuovi stati su base di parità con i tredici originali e proibivano schiavitù nella regione a nord del fiume Ohio.

Ordinanza del nordovest

L'ordinanza del nord-ovest, approvata il 13 luglio 1787, è stato l'unico atto più importante del Congresso ai sensi degli articoli della Confederazione. Ha creato il governo territoriale e ha delineato la progressione dei passi verso la statualità per la regione a nord del fiume Ohio. L'ordinanza è servita come base per l'organizzazione di altri territori occidentali.

In base all'ordinanza, il Congresso ha nominato un governo per il territorio composto da un governatore, un segretario e tre giudici. Il governatore era il comandante della milizia; la maggioranza del governatore e dei giudici doveva creare le leggi nel territorio. Quando la popolazione avesse raggiunto i cinquemila "abitanti maschi liberi", si sarebbe potuta riunire una legislatura. L'ordinanza non richiedeva che questi cittadini fossero bianchi. La legislatura doveva avere una camera alta, il consiglio legislativo e una camera bassa, l'assemblea. L'assemblea, i cui membri dovevano scontare un mandato biennale, poteva essere convocata con un numero di membri ogni cinquecento abitanti maschi liberi. Dopo che il numero dei membri della legislatura avesse raggiunto i venticinque, sarebbe stato consentito di determinare la propria dimensione. Il consiglio legislativo doveva essere composto da cinque uomini, scelti dal Congresso tra dieci uomini nominati dall'assemblea, con mandato quinquennale. La legislazione diventerebbe quindi legge se approvata da entrambe le camere e firmata dal governatore, a condizione che queste leggi non fossero in conflitto con l'ordinanza. Il territorio aveva il diritto di inviare un delegato al Congresso, che poteva partecipare al dibattito ma non votare.

L'ordinanza ha stabilito che non meno di tre o più di cinque stati dovevano essere stabiliti nel territorio. Quando la popolazione di una qualsiasi parte del territorio raggiungeva i sessantamila, quella regione poteva richiedere l'ammissione all'Unione come stato su base di parità con gli stati originari. Il Congresso potrebbe ridurre il numero di cittadini richiesti per l'ammissione se lo ritenga opportuno. Alla fine furono creati cinque stati: Ohio, Michigan, Illinois, Indiana e Wisconsin.

Il Congresso ha aggiunto una serie di articoli all'ordinanza che pone alcune limitazioni al territorio e stabilisce una carta dei diritti. La Carta dei diritti includeva la libertà di culto, la protezione dell'atto di habeas corpus, il processo con giuria, multe moderate, cauzione, divieto di pene crudeli o insolite e protezione dei diritti di proprietà. Il territorio era tenuto a incoraggiare l'istruzione e mostrare buona fede verso gli indiani, la cui terra non doveva essere presa senza il loro permesso. Era inoltre vietato tassare la proprietà degli Stati Uniti o imporre tasse più elevate ai proprietari non residenti. L'ultimo articolo dell'ordinanza, l'articolo VI, vietava la schiavitù nel territorio. Definendo il Nord come libero e il Sud come territorio di schiavi, questa proibizione ha contribuito alla crescente divisione nella giovane nazione sulla questione della schiavitù.

Nel 1789 il Congresso approvò un atto che riaffermava efficacemente l'ordinanza del nord-ovest ai sensi della nuova Costituzione mentre apportava alcune piccole modifiche all'obbligo di rendiconto per il governo territoriale sostituendo il Congresso con il presidente.

Ordinanza del sud-ovest

Nel 1789 la Carolina del Nord accettò di cedere agli Stati Uniti il ​​suo territorio occidentale, che alla fine sarebbe diventato lo stato del Tennessee. In risposta a tali cessioni di terre a sud del fiume Ohio, nel 1790 il Congresso organizzò il territorio del sud-ovest nella sua legge per il governo del territorio degli Stati Uniti a sud del fiume Ohio. Questo atto è stato progettato per estendere le disposizioni dell'ordinanza del nord-ovest al sud, con l'importante eccezione di consentire la schiavitù. Anche la cessione di terre della Georgia nel 1802 faceva riferimento all'ordinanza nord-occidentale, ma esentava la regione dalle disposizioni che vietavano la schiavitù.

Significato

Le disposizioni più importanti degli atti che istituiscono le ordinanze del nord-ovest e del sud-ovest erano quelle relative all'ammissione di nuovi stati nell'Unione e al divieto della schiavitù. Oltre a richiedere l'accordo di nove Stati, la disposizione di ammissione degli Articoli della Confederazione non delineava come i nuovi Stati dovevano essere ammessi nell'Unione. L'ordinanza del nord-ovest e le sue leggi successive hanno delineato un processo per l'ammissione dei cinque stati dei vecchi territori del nord-ovest, nonché del Mississippi e dell'Alabama nel sud.

Le ramificazioni della disposizione sulla schiavitù giocarono un ruolo nel Compromesso del Missouri (1820-1821), che creò un equilibrio nell'Unione tra stati liberi e schiavi. Durante i dibattiti sull'ammissione del Missouri, gli oppositori della schiavitù usarono l'ordinanza del nord-ovest e il suo successore come prova della capacità del Congresso di regolare la schiavitù nei territori e di stabilire le condizioni per l'ammissione all'Unione, come aveva fatto proibendo alla costituzione dell'Ohio di entrare in conflitto con disposizioni dell'ordinanza nordoccidentale.