Oratorio indiano

Oratorio indiano. Nella maggior parte delle società indiane, l'abilità con la parola parlata si è rivelata cruciale per l'efficacia di un leader. Ovviamente, questo era in parte dovuto al fatto che i nativi americani sono tradizionalmente un popolo orale. Inoltre, l'accento sull'oratoria rifletteva la generale assenza di potere coercitivo tra le tribù nordamericane. Un capo faceva affidamento sulla persuasione, piuttosto che sulla forza, per dirigere gli eventi. I grandi capi erano per definizione oratori efficaci.

Gli oratori europei, abituati agli appunti scritti, furono particolarmente colpiti dai poteri di memorizzazione degli indiani. Utilizzando metafore naturali e talvolta durando per ore, i discorsi indiani erano ben calcolati per impressionare il pubblico di destinazione. Per un pubblico non indiano, l'oratorio indiano, anche se tradotto, era spesso frainteso. I grandi discorsi dei leader indiani divennero semplicemente un monumento a ciò che i bianchi vedevano come arretratezza indiana e un'altra ragione per l'inevitabile scomparsa degli indiani di fronte all'insediamento bianco. "Logan's Lament", il discorso di un capo Mingo che combatté contro i Virginiani durante la guerra di Lord Dunmore nel 1774, è uno di questi "monumenti". In un discorso che è stato probabilmente modificato da Thomas Jefferson, Logan si è addolorato per l'omicidio non provocato della sua famiglia e ha promesso vendetta. Logan ha anche ammesso che il suo popolo era destinato all'estinzione. Tali discorsi romantici sono stati spesso usati per rendere essenziali gli indiani e giustificare la conquista.

Bibliografia

Vanderwerth, WC Oratorio indiano: discorsi famosi di famosi capi indiani. Norman: University of Oklahoma Press, 1971.

Wallace, Anthony FC Jefferson e gli indiani: il tragico destino dei primi americani. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1999.

Robert M.Owens