Ophüls, marcel (nato nel 1927)

Regista di origine tedesca.

Marcel Ophüls è nato nel 1927 a Francoforte, in Germania, figlio unico del regista Max Ophüls (1902–1957). Suo padre aveva raggiunto una notevole fama in Germania prima che la famiglia, che era ebrea, dovesse fuggire dall'ascesa del nazionalsocialismo; Marcel Ophüls ha ricordato quel film di suo padre Liebelei (1932) stava suonando a Berlino quando lasciarono la città nel 1933 per Parigi, poco dopo l'incendio del Reichstag. Gli Ophüls alla fine fuggirono anche dalla Francia ed emigrarono negli Stati Uniti, dove l'anziano Ophüls continuò la sua carriera a Hollywood prima di tornare in Europa dopo la fine della guerra. Marcel Ophüls ha frequentato la Hollywood High School e l'Università della California a Berkeley, poi la Sorbona di Parigi, dove ha incontrato, tra gli altri, il regista François Truffaut (1932–1984).

La spinta di Marcel Ophüls ad esporre la verità sulla seconda guerra mondiale e sull'olocausto è stata senza dubbio influenzata dalla sua prima esperienza di vita. Ophüls ha lavorato con suo padre solo una volta, come terzo assistente alla regia nell'ultimo film di Max Ophüls, Lola Montès (1955) . Marcel ha iniziato la sua carriera come regista in Francia all'inizio degli anni '1960, sperimentando vari generi (cortometraggio biografico, antologia, commedia leggera). Ma Ophüls non ha trovato il suo genere e la sua voce fino a quando non ha diretto un ampio documentario per la televisione francese nel 1967 sulla crisi di Monaco del 1938. Si rese conto che poteva usare la gravità e la lunghezza dei documentari come un modo per raccontare la verità su quanto importanti momenti storici si dispiegano e si accumulano; questo approccio o ethos influenzerebbe profondamente Claude Lanzmann (nato nel 1925) e altri documentaristi a seguire. Ophüls si è anche assicurato di includere la sua presenza auto-riflessiva nei suoi film, includendo costantemente la sua voce come interrogante (piuttosto che unire una serie di risposte da parte degli intervistati per far sembrare una narrazione più continua) e talvolta includendo se stesso nella ripresa. Questa riflessività può essere paragonata alla strategia del documentarista statunitense Errol Morris (nato nel 1948), la cui voce si sente raramente e che non è praticamente mai vista davanti alla telecamera.

Filmografia

Matisse (1960; breve)

Amore a vent'anni (1962; segmento della Germania occidentale)

Buccia di banana (1963)

Fate le vostre scommesse, signore (1965; noto anche come Fuoco a volontà

) Monaco, o Pace nel nostro tempo (1967; TV)

Il dolore e la pietà: cronaca di una città francese sotto assedio (1969)

La vendemmia di My Lai (1970; TV)

Clavigo (1970; TV)

Due giorni interi (1970; TV)

America rivisitata (1971; TV)

Un senso di perdita (1972)

La memoria della giustizia (1976)

Storia di Kortner (1980; TV)

Yorktown: il significato della vittoria (1982; TV)

Hotel Terminus: The Life and Times of Klaus Barbie (1988)

I giorni di novembre (1991)

I guai che abbiamo visto: una storia del giornalismo in tempo di guerra (1994)

Il primo lungometraggio di Ophüls è spesso considerato il suo capolavoro: Il dolore e la pietà (1969) è un ritratto di 262 minuti della città di provincia francese di Clermont-Ferrand durante l'occupazione nazista, disegnato retrospettivamente da partecipanti e testimoni. Ophüls ha impiegato tre anni interi per accumulare l'enorme quantità di filmati di interviste che alla fine ha selezionato e ridotto. È una testimonianza del suo virtuosismo che allo spettatore sia lasciata la sensazione che, per tutto lo spettatore ha visto in quattro ore e mezza, la storia è ancora più complessa e inesauribile di quanto il mezzo del film possa catturare, esausto come si può. essere da guardare. Il dolore e la pietà è popolata di personaggi fin troppo umani, dai quali emergono diverse domande insistenti: come mai i nazisti sono arrivati ​​ad occupare la Francia così facilmente e pienamente? Il desiderio di sopravvivere è uguale alla complicità? Che aspetto ha l'eroismo e cosa lo motiva?

Queste domande erano così ampie e importanti che Ophüls continuò a porle in diversi contesti storici durante la sua carriera: Un senso di perdita (1972), ad esempio, affronta il conflitto politico e religioso nell'Irlanda del Nord; e I giorni di novembre (1991) è un esame dei tedeschi dell'est mentre si adattano alla fine del socialismo. Con argomenti così volatili, Ophüls è stata inevitabilmente oggetto di critiche nel corso degli anni, dall'interno e dall'esterno. Nel 1973 Ophüls ha intrapreso un ambizioso progetto intitolato La memoria della giustizia, in cui si proponeva di confrontare il comportamento delle truppe francesi in Algeria e dei soldati americani in Vietnam con le truppe naziste del Terzo Reich. Ma quando si rifiutò di tracciare collegamenti tra i soldati americani e i nazisti perché non aveva trovato alcuna prova a sostegno della rivendicazione, ne seguirono lotte intestine e di conseguenza il montaggio finale fu assegnato a un altro regista.

Ophüls era così demoralizzato dall'esperienza che giurò di non girare più film, ma dopo diversi anni di insegnamento nelle università degli Stati Uniti e di lavoro come produttore per i notiziari televisivi americani, tornò ancora una volta sull'argomento della Seconda Guerra Mondiale e del Occupazione nazista della Francia; il suo Hotel Terminus (1988) ha vinto un Academy Award. Invece di raccontare la storia di una città, Ophüls racconta la storia di un uomo, Klaus Barbie. Barbie era l'ufficiale delle SS (Schutzstaffel) responsabile della Gestapo a Lione, in Francia, dal novembre 1942 all'agosto 1944. Fu infine processato e condannato nel 1987 per il suo coinvolgimento personale in torture, stupri, deportazioni e uccisioni durante la seconda guerra mondiale .

Ophüls ha intervistato ancora una volta tutti, dai leader e collaboratori della Resistenza francese alle cameriere dell'hotel che Barbie aveva occupato a Lione (l'Hotel Terminus) e ai suoi vicini in Bolivia, dove era fuggito dopo la guerra. Ancora una volta, lo stile cinematografico distintivo di Ophüls è evidente: le sue interviste sono lunghe, così come lo sono gli scatti che le catturano. Non distrae gli spettatori dagli altoparlanti spostando la telecamera in modo invadente o tagliando continuamente avanti e indietro tra gli altoparlanti. Include anche filmati del paesaggio circostante tra le interviste, stabilendo un chiaro senso di posto, rinforzato dal titolo, Hotel Terminus.

Ophüls ha continuato a porre domande di base sulla storia, la giustizia e la responsabilità morale. Ha nuovamente messo in primo piano la riflessività del messaggero nel 1994, quando ha realizzato un film intitolato I guai che abbiamo visto, che esamina i rapporti di guerra in Bosnia. Man mano che le guerre intestine diventano sempre più labirintiche per origine e persistenza, Ophüls potrebbe trovare la sua visione della storia confermata.