Operazione di Bagration

L'operazione Bagration era un nome in codice sovietico per un'operazione offensiva strategica su più fronti (23 giugno-29 agosto 1944) durante la seconda guerra mondiale sul fronte orientale che distrusse il Centro del gruppo dell'esercito tedesco. Prende il nome da Peter Bagration, un generale zarista di origine georgiana caduto a Borodino nel 1812 e noto anche come Operazione bielorussa, è stato forse il più importante dei "dieci colpi distruttivi" durante il 1944 che hanno segnato il totale inseguimento sovietico del iniziativa strategica contro la Wehrmacht di Adolf Hitler. Nonostante il recente sbarco alleato in Normandia, l'esercito tedesco mantenne oltre 235 divisioni a est, rispetto a circa 85 a ovest. Anche se gli alleati si facevano strada lentamente attraverso le siepi francesi, l'operazione Bagration inizialmente fruttò 57,000 prigionieri tedeschi per una parata di vittoria minore a Mosca, mentre continuava a ridurre le difese dell'esercito tedesco a est di diverse centinaia di chilometri in più.

Con Leningrado sollevato nel gennaio 1944 e con quasi metà dell'Ucraina ora liberata, Joseph Stalin e il suo alto comando iniziarono a pianificare a metà aprile una nuova serie di operazioni offensive che si sarebbero propagate sul fronte orientale da nord a sud. L'intento era di mantenere Hitler ei suoi generali fuori equilibrio, strappare il restante territorio sovietico occupato dalle mani tedesche, subire pesanti perdite sulla Wehrmacht e posizionare favorevolmente l'Unione Sovietica nell'Europa centro-orientale per le fasi finali del mondo. Seconda guerra contro la Germania. Con l'apertura di un secondo fronte a ovest ormai imminente, Stalin decise di premere l'avanzata non solo per scopi politici, ma anche per impedire ai tedeschi di spostare le truppe verso ovest per contrastare un assalto alleato alla Francia. Nonostante il terreno sfavorevole per le operazioni mobili, il saliente tedesco in Bielorussia rappresentava un obiettivo strategico significativo, sia per la sua posizione centrale sia per la sua importanza come trampolino di lancio militare nel cuore dell'Europa.

Sebbene il centro del gruppo dell'esercito del maresciallo Ernst Busch mancasse di formazioni mobili significative, occupava difese in profondità che facevano affidamento sulle posizioni preparate e sul terreno denso e paludoso della Bielorussia. Contro la Terza Armata Panzer di Busch (dopo il 28 giugno, il feldmaresciallo Walter Model) e tre eserciti sul campo, l'intento sovietico era di sfondare le difese tedesche in sei settori, quindi trasformare il successo tattico in successo operativo. Il concetto era quello di inchiodare al centro mentre si distruggevano le forze tedesche sui fianchi con operazioni di accerchiamento a Vitebsk (nord) e Bobruysk (sud). Mentre queste sacche venivano ridotte e senza sosta, le punte di lancia corazzate e meccanizzate sovietiche da entrambi i fianchi dovevano chiudere un accerchiamento più ampio nelle vicinanze di Minsk, intrappolando così le forze principali del Centro del gruppo dell'esercito a est di quella città. Con l'assistenza di offensive supplementari contro i gruppi dell'esercito tedesco nel nord e nel nord dell'Ucraina, i successivi obiettivi sovietici si estesero ai fiumi Vistola, Narew e Bug. Il piano si basava sulla superiorità aerea sovietica e incorporava ampi attacchi partigiani contro le comunicazioni tedesche e gli obiettivi della zona posteriore. Per coordinare l'intero complesso delle operazioni a livello di fronte (gruppo dell'esercito), Stavka, il quartier generale dell'Alto Comando Supremo, assegnò ai marescialli Alexander Vasilevsky e Georgy Zhukov la supervisione della pianificazione e dell'esecuzione.

I preparativi sovietici erano elaborati e altamente segreti. Con i carri armati sovietici e le riserve di artiglieria sparse su molti fronti, questi e le risorse di supporto dovevano essere concentrati senza rivelare il piano. Di conseguenza, i sovietici impiegarono estesi inganni e misure di sicurezza operativa, tra cui silenzio radio, movimenti notturni e rigida disciplina mimetica. Di conseguenza, l'alto comando sovietico schierò segretamente contro il Centro del gruppo dell'esercito venti eserciti di armi combinati, due eserciti di carri armati e cinque eserciti aerei. Complessivamente, i sovietici contavano 2.4 milioni di truppe in 172 divisioni, 12 corpi, 7 regioni fortificate e 22 brigate di vario tipo. I loro armamenti e attrezzature comprendevano 36,400 cannoni e mortai, 5,200 carri armati e cannoni semoventi e 5,300 aerei. Per la direzione operativa, le principali istanze di comando di primo livello erano (da nord a sud) il 1 ° baltico (Ivan Bagramian), il 3 ° bielorusso (Ivan Chernyakhovsky), il 2 ° bielorusso (Georgy Zakharov) e il 1 ° bielorusso (Konstantin Rokossovsky).

L'effettiva esecuzione dell'operazione Bagration si è svolta in due fasi. Il primo, 23 giugno-4 luglio 1944, iniziò con attacchi rivoluzionari che si propagarono sul fronte da nord a sud. Entro il 27 giugno, il primo fronte baltico e il terzo fronte bielorusso avevano circondato e annientato cinque divisioni tedesche a Vitebsk. Nel frattempo, il 1 giugno il 3 ° fronte bielorusso aveva attraversato il Dniester per conquistare Mogilev. Quasi contemporaneamente, l'ala destra del 2 ° fronte bielorusso aveva circondato e distrutto sei divisioni tedesche a Bobruysk. Il 28 luglio, gruppi mobili in avanzamento dai fronti sovietici fiancheggianti nord e sud occuparono Minsk, circondando ad est il quarto e il nono esercito tedesco (1 soldati). Mentre i distaccamenti avanzati sovietici si spingevano sempre più a ovest, riuscirono nei primi dodici giorni di Bagration a raggiungere profondità di penetrazione da 3 a 100,000 chilometri (da 225 a 280 miglia). Queste profondità, insieme alla breccia di 140 chilometri (175 miglia) nelle difese tedesche, segnalarono la liberazione per la maggior parte della Bielorussia. I difensori tedeschi, nel frattempo, ostacolati dall'ingiunzione di Hitler contro la ritirata, dal sabotaggio partigiano contro le ferrovie e dall'impegno frammentario dei rinforzi, non riuscirono assolutamente a invertire la loro situazione di disintegrazione.

La seconda tappa di Bagration (5 luglio-29 agosto 1944) prevedeva il perseguimento e la liquidazione della resistenza alle sacche tedesche. Tra il 5 e il 12 luglio, le forze tedesche intrappolate a est di Minsk hanno tentato una fuga, ma sono state distrutte o catturate. Mentre l'offensiva sovietica procedeva verso ovest, l'alto comando tedesco lanciò unità tratte da ovest e da altre parti del fronte orientale, ma senza successo. Successivamente, le offensive coordinate a nord dal 2 ° fronte baltico ea sud dal 1 ° fronte ucraino si aggiunsero solo ai guai tedeschi. Alla fine di agosto, l'Armata Rossa aveva stabilito i valichi sulla Vistola e sul Narew, aveva invaso Vilnius e raggiunto il confine con la Prussia orientale. Il gruppo nord dell'esercito tedesco era ora isolato. Ma lo slancio offensivo sovietico si fermò prima di Varsavia, dove Stalin apparentemente scelse consapevolmente di non sostenere una ribellione contro gli occupanti tedeschi da parte di patrioti polacchi fuori dal suo controllo.

Bagration ha avuto enormi conseguenze militari e politico-militari. Ha liquidato il German Army Group Center e ha inflitto perdite punitive ai gruppi vicini. Ha distrutto duemila aerei tedeschi e dodici divisioni e brigate tedesche, riducendo alla metà la forza di altre cinquanta divisioni. Nel frattempo, ha aperto la strada a ulteriori offensive sovietiche nell'Europa centrale e allo sgombero dei paesi baltici. Il costo per i sovietici fu di oltre 178,000 morti e un altro mezzo milione di feriti. Nel regno dell'arte militare, Bagration rappresentava un ulteriore raffinamento delle operazioni di sfondamento e accerchiamento e della capacità di inserire, dopo tali operazioni e senza sosta, gruppi mobili nelle profondità operative delle difese nemiche.