Oltre il crogiolo

OLTRE LA MELTING POT (Glazer e Moynihan). In quest'opera del 1963, sottotitolata I negri, i portoricani, gli ebrei, gli italiani e gli irlandesi di New York City, i sociologi Nathan Glazer e Daniel Patrick Moynihan cercarono di spiegare la persistenza dell'appartenenza etnica a New York City e, di conseguenza, negli Stati Uniti, molto tempo dopo che "la lingua, i costumi e la cultura distintivi" erano stati persi (p. 17). Cosa ha impedito l'assorbimento dei gruppi etnici in "una massa americana omogenea" (p. 20)? La necessità materiale si sposò con l'attaccamento sentimentale, sostenevano Glazer e Moynihan — una combinazione di "storia, famiglia e sentimenti, interesse, [e] vita organizzativa formale" (p. 19).

Ai suoi tempi il libro è stato elogiato per negare l'inevitabilità e l'auspicabilità dell'omogeneizzazione culturale e per aver considerato l'etnia come un artefatto storico, quindi mutevole, pilastri del multiculturalismo contemporaneo. Il libro è stato criticato per aver presumibilmente elevato l'etnia rispetto alla classe, per aver fuso etnia e razza e per aver diffamato la famiglia afroamericana. Glazer e Moynihan avevano anticipato, anche se in modo inadeguato, le prime due obiezioni. L'ultimo sollevava l'annoso problema dei fatti e del valore. Gli autori stavano descrivendo o valutando le istituzioni afroamericane? Così inavvertitamente Oltre il melting pot ha contribuito a trasformare una sottile discussione sulle distinzioni etniche in un discorso schietto sulle differenze razziali. Di conseguenza un libro innegabilmente progressista è stato contaminato da un'aura di reazione.

Bibliografia

Glazer, Nathan. Ora siamo tutti multiculturalisti. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1997.

Glazer, Nathan e Daniel Patrick Moynihan. Oltre il melting pot: i negri, i portoricani, gli ebrei, gli italiani e gli irlandesi di New York City. 2d ed. Cambridge, Mass .: MIT Press, 1970. Questa seconda edizione include un'introduzione degna di nota scritta da Glazer dieci anni dopo che inizialmente aveva intrapreso il progetto.

Sollors, Werner, ed. Teorie di etnia: un lettore classico. New York: New York University Press, 1996.

Jonathan M.Hansen