Oliver, peter (1713-1791)

Imprenditore e giurista

Ricchezza. Peter Oliver nacque a Boston il 26 marzo 1713, secondo figlio di Daniel ed Elizabeth Oliver, un'importante coppia di Boston. Si laureò all'Harvard College nel 1730, sposò Mary Clark nel 1733 e ebbe sei figli. Oliver e suo fratello Andrew gestirono un'attività di importazione a Boston per diversi anni sebbene i suoi interessi non fossero nel commercio ma nella scienza e nella letteratura. Nel 1744 Oliver acquistò un'acciaieria a Middleborough, una cittadina a circa trenta miglia da Boston. Il mulino produceva prodotti per la casa in ghisa e palle di cannone. Ha avuto un tale successo che Oliver è stato in grado di costruire Oliver Hall, una delle più belle dimore del New England, con lavori in legno e opere d'arte importate dall'Inghilterra e giardini elaborati.

Giudice e consigliere. Anche se Oliver non aveva un'istruzione legale, nel 1744 fu nominato giudice di pace. Nel 1747 fu nominato alla corte dei motivi comuni, dove supervisionò la costruzione di un nuovo tribunale e servì come guardiano per una tribù locale di indiani. Nel 1756 fu nominato giudice della corte superiore. Servì anche nell'assemblea e nel 1759 fu eletto al consiglio, la camera alta del legislatore. Ha sostenuto gli sforzi parlamentari per pagare la guerra con la Francia tassando il commercio e reprimendo il contrabbando. Oliver ha tracciato l'opposizione alle politiche della Corona nei confronti dei mercanti le cui fortune provenivano dal contrabbando, che era considerato disonorevole in Inghilterra, eppure "è nel New England così lontano dall'essere rimprovero che alcune delle più grandi fortune sono state acquisite in questo commercio vergognoso, e i proprietari si vantano del loro metodo di acquisizione. " Il contrabbando generava corruzione e immoralità, accusava, ei mercanti che ne beneficiavano usavano la loro influenza sulla gente comune che era, scrisse, “come la mobilità di tutti i paesi, macchine perfette, caricate da qualsiasi mano che potesse prima prendere l'argano. " Il giudice Oliver diffidava sia dei mercanti di Boston che dei loro seguaci.

Emarginato. A partire dal 1765 i Figli della Libertà, che Oliver e altri chiamavano i Figli dell'Anarchia, usavano l'azione della folla a Boston come arma politica contro gli inglesi. Durante le rivolte dello Stamp Act nell'estate del 1765, la violenza della folla fu diretta contro i funzionari coloniali. Il fratello di Oliver, Andrew, era stato nominato distributore di francobolli, e la folla ha reagito bruciandolo in effigie e poi ha distrutto la sua casa e il suo ufficio. Più tardi quello stesso autunno Peter Oliver si rifiutò di sedersi in tribunale a causa delle minacce di violenza della folla. Ha sostenuto la tassa di bollo al punto che, anche dopo essere stato assicurato della sua sicurezza personale, ha detto che non sarebbe stato in tribunale senza documenti legali debitamente timbrati. Quando il governatore ha convinto Oliver ad aprire il tribunale comunque, ha detto che l'avrebbe fatto ma che stava agendo sotto costrizione. In qualità di sostenitore dichiarato dello Stamp Act, Oliver non fu rieletto al consiglio nel 1766. Le molestie contro i funzionari della Corona da parte dei Figli della Libertà assunsero molte forme: spinsero persino i creditori di Oliver a non finanziare il suo commercio di ferro ipotecare tutta la sua proprietà. Accolse con favore l'arrivo delle truppe britanniche a Boston nel 1768, aspettandosi che sarebbe poi stato in grado di camminare in sicurezza per le strade di Boston.

Processo al massacro di Boston. Nel marzo 1770 uno scontro tra otto soldati britannici e una folla di scherno provocò il massacro di Boston. Il capitano Thomas Preston e successivamente, in un secondo processo, gli otto soldati furono processati in tribunale superiore per omicidio. Oliver era uno dei tre giudici in panchina per questi processi. (John Adams era uno degli avvocati della difesa in entrambi i processi.) La condotta di Oliver nei processi era generalmente riconosciuta come equa. Nelle sue istruzioni alla giuria alla fine del processo, Oliver ha riassunto le prove in un modo che ha chiarito la provocazione della folla nei confronti dei soldati. Il capitano e i soldati sono stati assolti dall'accusa di omicidio, sebbene due dei soldati siano stati giudicati colpevoli di omicidio colposo. Il tenente governatore Thomas Hutchinson era così soddisfatto della condotta di Oliver del processo e del suo esito che ha esortato l'esercito a comprare diverse tonnellate di palle di cannone dalle ferriere di Oliver. Nel gennaio 1772 Oliver fu nominato giudice capo della corte superiore.

Impeachment. Oliver si era spesso lamentato del basso stipendio che riceveva come giudice (£ 120 all'anno come giudice associato e £ 150 come capo della giustizia) e spesso minacciava di dimettersi dal banco. Nel 1772, quando i disordini civili diventarono più frequenti, gli inglesi escogitarono un piano che pensavano avrebbe mantenuto una certa lealtà tra i giudici. I giudici della corte superiore avrebbero ricevuto tutti un aumento di £ 200, pagato dalla Corona, in aggiunta ai loro stipendi già pagati dal governo provinciale. La reazione dell'opinione pubblica a questo piano fu di indignazione immediata perché i giudici sarebbero diventati dipendenti dalla Corona piuttosto che fedeli alle leggi provinciali. Tutti i giudici, tranne Oliver, hanno rinunciato rapidamente alle sovvenzioni. La Camera dei Rappresentanti ha sollecitato la rimozione di Oliver dall'incarico e ha avviato la procedura di impeachment. Il vicegovernatore Hutchinson ha tentato di bloccare questi procedimenti, ma l'opinione pubblica era così infiammata contro Oliver che i giurati si sono rifiutati di prestare servizio mentre era in panchina.

Assediato ed esiliato. Nell'agosto 1774 Oliver fu effettivamente costretto a lasciare la panchina e lasciò Oliver Hall per vivere sotto la protezione delle truppe britanniche a Boston. Sua moglie morì nel marzo 1775. Oliver rimase attivo nei circoli politici lealisti fino al marzo 1776, quando gli inglesi evacuarono le loro truppe e lealisti da Boston. Ha navigato ad Halifax e successivamente a Londra, dove è stato ricevuto dal re. Ha vissuto in Inghilterra fino alla sua morte il 12 ottobre 1791.

Fonte

Lawrence Henry Gipson, La venuta della rivoluzione, 1763-1775 (New York: Harper, 1954).