Olivares, gaspar de guzmán y pimentel, conte di (1587–1645)

OLIVARES, GASPAR DE GUZMÁN E PIMENTEL, CONTE DI (1587–1645), statista spagnolo. Olivares (Gaspar de Guzmán y Pimentel, terzo conte di Olivares), che divenne il principale ministro di Filippo IV (1605-1665) di Spagna, nacque il 6 gennaio 1587 a Roma, dove suo padre, il secondo conte, era ambasciatore di la Santa Sede. I conti di Olivares, una piccola città vicino a Siviglia, appartenevano al ramo minore della casa andalusa di Guzmán, il cui capo titolare era Alonso Pérez de Guzmán, settimo duca di Medina-Sidonia (1549–1615). Don Gaspare, come terzo figlio, era destinato alla chiesa ma ereditò l'ambizione del padre di uscire dai ranghi della nobiltà minore e sfidare il tanto risentito primato del ramo più anziano della famiglia.

Olivares vide per la prima volta la nativa Spagna nel 1600, quando suo padre tornò nella penisola dopo aver prestato servizio in successione come viceré di Sicilia e Napoli. Nel 1601, quando aveva quattordici anni, Olivares fu mandato dalla casa di famiglia a Siviglia all'Università di Salamanca per studiare diritto civile e canonico. Gli anni dell'università gli hanno dato un gusto duraturo per le lettere e la cultura e forse anche per il collezionismo di libri, che è diventata una delle grandi passioni della sua vita. I piani per una carriera ecclesiastica, tuttavia, dovettero essere abbandonati quando suo fratello maggiore sopravvissuto morì improvvisamente nel 1604. Quando suo padre morì nel 1607, non avendo acquisito l'ambito titolo di grande di Spagna, Gaspare gli succedette come terzo conte di Olivares. Nello stesso anno sposa sua cugina, doña Inés de Zúñiga y Velasco, figlia del quinto conte di Monterrey. Dei figli del matrimonio, solo una figlia, María, è sopravvissuta all'infanzia. La morte di sua figlia nel 1626 dopo aver dato alla luce un bambino nato morto è stata la grande tragedia personale della vita di Olivares, che ha deluso le sue speranze di perpetuare la linea familiare.

Nel 1615, dopo anni di dissolute spese a Siviglia, dove divenne un generoso mecenate di letterati, Olivares riuscì finalmente ad assicurarsi un posto a corte come gentiluomo nella casa del giovane principe Filippo, l'erede al trono. Negli anni successivi riuscì a ingraziarsi il favore del principe, e quando Filippo III (governato dal 1598 al 1621) morì prematuramente nel 1621, Olivares fu subito considerato il favorito del nuovo re, che lo rese un grande in pochi giorni della sua adesione. Il principale ministro di Filippo IV per i primi due anni del suo regno, tuttavia, fu lo zio di Olivares, don Baltasar de Zúñiga. Solo dopo la morte di Zúñiga nel 1622 Olivares emerse efficacemente come figura dominante di un regime che guidò per vent'anni.

Zúñiga e Olivares salirono al potere come sostenitori di un movimento di riforma inteso a ripristinare la reputazione della Spagna all'estero e invertire il processo di declino economico, amministrativo e morale in patria a seguito di quelli che erano stati percepiti come due decenni di malgoverno da Francisco Gómez de Sandoval y Rojas , duca di Lerma (1553–1625), il ministro preferito e onnicomprensivo di Filippo III. Olivares ha quindi intrapreso un ambizioso programma di riforme volte a riattivare la debole economia castigliana, innalzare gli standard del governo e della morale pubblica e condividere in modo più equo tra i diversi regni dell'esteso impero spagnolo gli oneri fiscali e militari che stavano schiacciando la Castiglia.

Il programma di riforma del 1620 fu intrapreso in un contesto di guerra. La tregua dei dodici anni con la Repubblica olandese scadde nel 1621 e le forze spagnole furono coinvolte nel crescente conflitto nell'Europa centrale che si sviluppò nella Guerra dei Trent'anni (1618–1648). I primi anni del governo di Olivares portarono alcune vittorie notevoli e nel 1625 Olivares fu elevato a ducato con il titolo di duca di San Lúcar la Mayor. Da allora in poi fu conosciuto dai contemporanei come il conte-duca (conte Duca).

Alla fine del decennio, tuttavia, il programma di riforme iniziò a flagellare quando la Spagna fu coinvolta in un costoso e fallimentare intervento nella guerra di successione mantovana (1627–1631). Da questo momento in poi la Spagna fu in rotta di collisione con la Francia del cardinale Richelieu, sebbene la guerra tra i due paesi non fu ufficialmente dichiarata fino al 1635. C'erano ancora soldi per sostenere una brillante vita di corte, e durante i primi anni del 1630, quando gli eserciti spagnoli stavano ottenendo nuove vittorie in Germania, il conte-duca costruì un palazzo del piacere per il re, il "Buen Retiro", alla periferia di Madrid, che divenne una vetrina per le arti. Ma le tensioni cominciavano a farsi sentire e un governo sempre più autoritario, dominato da giunte composte da amici, parenti e clienti di Olivares, ricorse con crescente disperazione a espedienti finanziari per far fronte ai crescenti costi della guerra.

Nel 1626 Olivares propose una "Unione delle Armi" tra i vari regni spagnoli per aiutare a mettere insieme le proprie risorse di fronte agli attacchi nemici. Non riuscì a ottenere l'accettazione del piano in Catalogna e, dopo lo scoppio della guerra con la Francia, cercò di sfruttare la posizione geografica del principato come vicino della Francia per coinvolgere più direttamente i catalani nello sforzo militare della Spagna. I suoi piani fallirono disastrosamente nella primavera e nell'estate del 1640, quando il principato, oltraggiato dal comportamento dell'esercito reale che vi si era insediato, si ribellò e terminò formalmente la sua fedeltà a Filippo IV. Sei mesi dopo, la rivolta della Catalogna fu seguita dalla secessione quasi incruenta del Portogallo. Con due rivolte simultanee nella penisola, il bilancio della guerra si volse a favore della Francia, e nel gennaio 1643 il re concesse al suo vecchio ed esausto ministro il permesso di ritirarsi dall'incarico. Con i suoi nemici che urlavano per il suo sangue, il conte-duca fu mandato in semi-esilio nella città di Toro, dove morì il 22 luglio 1645.

Una carriera ministeriale iniziata tra grandi speranze e aspettative si è quindi conclusa con una sconfitta. Questo uomo complesso e iperattivo, ambizioso sia per il suo monarca che per se stesso, fallì nonostante i titanici sforzi per invertire il declino del potere spagnolo.