Olimpiadi di Mosca del 1980

La città di Mosca ha ospitato i Giochi olimpici estivi dal 19 luglio al 3 agosto 1980. Il Comitato Olimpico Internazionale ha assegnato a Mosca i giochi nel 1974, nella speranza che la competizione internazionale potesse contribuire alla distensione. Ma la politica delle superpotenze ha avuto un impatto diretto su questi giochi. Sotto la guida degli Stati Uniti, sessantadue nazioni boicottarono le Olimpiadi di Mosca per protestare contro l'invasione sovietica dell'Afghanistan nel dicembre del 1979. Il governo sovietico, insieme ai suoi alleati, si vendicò boicottando i Giochi olimpici estivi di Los Angeles del 1984. Gran Bretagna, Francia e Italia hanno sostenuto la condanna dell'invasione sovietica dell'Afghanistan, ma hanno partecipato ai giochi.

Le Olimpiadi di Mosca sono state le prime tenutesi in un paese socialista. Il leader sovietico Leonid Brezhnev, visibilmente invecchiato, ha aperto i giochi. La leadership sovietica intendeva utilizzare i giochi per mostrare i vantaggi del sistema socialista. A tal fine il governo ha ordinato che le strade ei parchi di Mosca fossero puliti e che i piccoli criminali e le prostitute fossero radunati. I funzionari del governo speravano anche che gli atleti sovietici avrebbero dominato i giochi. Non furono delusi. L'URSS ha vinto 195 medaglie, di cui 80 d'oro; la Repubblica Democratica Tedesca (Germania dell'Est) ha vinto 126 medaglie, di cui 47 d'oro; seguita da Bulgaria, Ungheria, Polonia e Cuba in quest'ordine. Ottantuno nazioni avevano partecipato ai giochi di Mosca e l'URSS, i suoi alleati dell'Europa orientale e altri socialisti hanno vinto la stragrande maggioranza delle medaglie. I fan sovietici hanno dimostrato scarsa sportività schernendo costantemente i concorrenti polacchi e della Germania orientale. Dal 1952, quando l'URSS ha partecipato per la prima volta ai giochi olimpici, i funzionari del governo hanno riconosciuto come le medaglie d'oro, d'argento e di bronzo

potrebbe essere tradotto in risultati di propaganda per la nazione.

Alcuni dei successi individuali notevoli dei giochi includevano la ginnasta Nadia Comaneci della Romania che vinse due medaglie; Il nuotatore sovietico Vladimir Salnikov è diventato il primo a rompere quindici minuti nei 1,500 metri; Teofilo Stevenson, un pugile cubano, diventato il primo pugile a vincere tre medaglie d'oro nella sua divisione; Il ginnasta sovietico Alexander Dityatin ha vinto otto medaglie; Miruts Yifter dell'Etiopia ha vinto i 5,000 e 10,000 metri di piste in pista; e il britannico Sebastian Coe che ha battuto il connazionale Steve Ovett nella corsa 1,500. Alla cerimonia di chiusura, è stato detto che la mascotte delle Olimpiadi di Mosca, Misha l'Orso, aveva una lacrima negli occhi.