Okinawa, battaglia di

Okinawa, Battaglia di (1945). Il giorno di atterraggio per Okinawa, l'ultima battaglia terrestre della guerra del Pacifico, fu la domenica di Pasqua, 1 aprile 1945. La forza di sbarco era la nuova decima armata sotto il tenente generale Simon Bolivar Buckner. Comandava due corpi, il XXIV Corpo, con cinque divisioni dell'esercito, e il III Corpo anfibio, con tre divisioni della Marina, il tutto riferito a circa 182,000 truppe. In carica generale era il Vice Amministratore Raymond A. Spruance, comandante della Quinta Flotta.

Okinawa, lunga sessanta miglia e larga da due a ventotto miglia, è la più grande e importante delle isole Ryukyu. I 500,000 abitanti di Okinawa non erano allora considerati giapponesi.

Il tenente generale giapponese Mitsuru Ushijima comandava la trentaduesima armata, con 77,000 truppe, che con forze navali e circa 20,000 coscritti di Okinawa fornirono circa 100,000 difensori. Ushijima pianificò una difesa in profondità, con il suo principale punto di forza nel sud densamente popolato, e tre principali linee di difesa seguendo le creste est-ovest.

Buckner fece atterrare i suoi due corpi, ciascuno con due divisioni nell'assalto, attraverso spiagge sorprendentemente indifese vicino al villaggio di Hagushi, sul lato occidentale della stretta vita dell'isola. Il III Corpo a sinistra e il XXIV Corpo a destra hanno attraversato l'isola quasi senza contatto nemico. I Marines si sono poi diretti a nord e l'esercito si è diretto a sud. Il 6 aprile, il XXIV Corpo si è imbattuto negli anelli esterni della prima grande linea di difesa di Ushijima che corre lungo la cresta di Kakazu.

Il piano di Ushijima era di ritardare il suo contrattacco fino a quando gran parte della flotta d'invasione statunitense di supporto di circa 1,200 navi fosse paralizzata da una massiccia azione combinata di mare e aria, comprese le tattiche kamikaze suicide. Il primo grande attacco kamikaze è avvenuto il 6 aprile. Unendosi all'azione aerea, la gigantesca corazzata da 18 pollici Yamato ordinati dalle isole di origine, ma furono distrutti dagli aerei della US Navy. A terra, il contrattacco compagno di Ushijima, lanciato solo il 12 aprile, fu facilmente assorbito dal XXIV Corpo. Nel frattempo, il III Corpo aveva invaso la maggior parte del centro e del nord di Okinawa. Buckner, per superare l'irrigidimento della resistenza di Ushijima, iniziò a spostare il III Corpo a sud.

Il secondo grande contrattacco di Ushijima, programmato in concomitanza con il quinto attacco kamikaze, è esploso in modo frammentario il 3 maggio e non ha portato a termine nulla.

Buckner è andato avanti con un attacco a due corpi l'11 maggio. La seconda linea di Ushijima, che ha attraversato Shuri, è stata interrotta su entrambi i fianchi. Ha scelto di tornare alla sua terza e ultima linea sulla punta meridionale di Okinawa.

Buckner ha lanciato il suo ultimo attacco su larga scala il 18 giugno. Il generale è stato ucciso da un proiettile giapponese mentre osservava l'azione da un posto di osservazione avanzato. Il comando della Decima Armata passò al Marine Maj. Gen. Roy S. Geiger del III Corpo, che il 21 giugno dichiarò l'isola "sicura". Lo stesso giorno, Ushijima ha commesso un suicidio cerimoniale. L'ultimo dei dieci principali attacchi aerei è avvenuto il 22 aprile. Il giorno successivo arrivò il generale Joseph Stilwell e prese il comando.

Sebbene amato dai suoi subordinati, esercito e marine, Buckner era considerato un comandante inesperto. Fu criticato, tra gli altri, da Administrative Spruance e dal generale Douglas MacArthur per i suoi assalti frontali poco fantasiosi e costosi e per il suo rifiuto di tentare un secondo sbarco anfibio all'estremità meridionale dell'isola, che avrebbe potuto rompere lo stallo. Le vittime della decima armata furono 7,613 uccisi o dispersi in azione e 31,800 feriti. Quasi 5,000 marinai americani morirono e altrettanti rimasero feriti. Sette portaerei statunitensi erano state gravemente danneggiate e molte altre navi più piccole erano state affondate o danneggiate. Le stime delle vittime giapponesi ammontavano a oltre 142,000, inclusi molti sfortunati civili di Okinawa.
[Vedere anche Marine Corps, US: 1914–45; Seconda guerra mondiale: operazioni navali statunitensi nel Pacifico.]

Bibliografia

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Samuel Eliot Morison, Vittoria nel Pacifico, 1960.
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Edwin Howard Simmons