Offensiva di Pasqua

Offensiva Di Pasqua Sapendo che gli Stati Uniti stavano perdendo la volontà di continuare la guerra in Vietnam, il governo del Vietnam del Nord ad Hanoi ha deciso nel gennaio 1972 di attaccare il Vietnam del Sud e così ha iniziato la più grande battaglia della guerra fino ad oggi. L'intelligence americana conosceva le intenzioni generali di Hanoi, ma si sbagliava sulle stime del tempo e del luogo dell'offensiva. Il 1972 marzo 30, tre giorni prima di Pasqua, l'esercito del Vietnam del Nord (NVA) impegnò quattordici divisioni sostenute da diverse centinaia di carri armati e artiglieria pesante in un assalto a tre punte per guadagnare territorio e possibilmente vincere la guerra definitiva.

Il generale della NVA Vo Nguyen Giap, diresse punte di lancia verso Quang Tri e Hué nelle province settentrionali del Vietnam del Sud, Kontum negli altopiani centrali e An Loc a nord-ovest di Saigon. Inizialmente, la resistenza sudvietnamita fallì, ma consiglieri americani come John Paul Vann e il Mag. Gen. James Hollingsworth contribuirono a stabilizzare la difesa di terra, supportata dalla potenza aerea americana e dal bombardamento navale.

Tuttavia, all'inizio di maggio, il generale Creighton Abrams, comandante americano in Vietnam, ha telegrafato a Washington dicendo che Saigon aveva perso la volontà di combattere e che la guerra avrebbe potuto essere presto persa. La NVA aveva preso Quang Tri e aveva messo sotto assedio Hué, Kontum e An Loc. La situazione ad An Loc era particolarmente pericolosa. Se cadeva, c'era poco spazio tra le forze di Hanoi e Saigon. Il presidente Richard M. Nixon ha autorizzato un importante aumento della potenza aerea americana, oltre a pesanti attacchi aerei contro Hanoi e Haiphong per la prima volta dal 1968. L'8 maggio, con Saigon in lotta per la propria vita, la marina americana ha minato il porto di Haiphong per bloccare il flusso di Forniture sovietiche. Alla fine, i sudvietnamiti, supportati dalla potenza aerea americana, respinsero l'NVA dalle città e riconquistarono Quang Tri.

L'offensiva di Pasqua è costata cara alla NVA. Gli americani stimano che Hanoi abbia perso 100,000 uomini uccisi e 400 carri armati distrutti. L'incapacità di porre fine alla guerra sul campo di battaglia indubbiamente spinse Hanoi verso i negoziati che portarono agli accordi di pace di Parigi nel gennaio 1973. Tre anni dopo, costretta a combattere senza l'aiuto americano, Saigon non poté replicare le sue vittorie difensive del 1972.

Durante l'offensiva di Pasqua, le forze americane per la prima volta impiegarono un numero considerevole di munizioni a guida di precisione, "armi intelligenti". Gli aerei da guerra statunitensi usarono bombe filoguidate per distruggere i ponti del Vietnam del Nord che avevano resistito ad anni di attacchi da parte di ordigni convenzionali, e gli elicotteri americani e la fanteria sud vietnamita impiegarono armi anticarro TOW con effetti mortali.
[Vedi anche Elicotteri; Missili; Guerra del Vietnam: corso militare e diplomatico.]

Bibliografia

Philip B. Davidson, Vietnam at War: The History 1946–1975, 1988.
Jeffrey Clarke, Consigli e supporto: gli ultimi anni 1965–73, 1988.

Eric Bergerud