Offenbach, Jacques

Offenbach, jacques (1819–1880), compositore francese.

Jacques Offenbach, il compositore di operette che sarebbe diventato "Re del Secondo Impero" e la cui musica avrebbe definito il carattere di una generazione nella Parigi della metà del diciannovesimo secolo, è nato Jakob Offenbach a Colonia, in Germania. Era il settimo figlio di Isaac Offenbach, insegnante di musica e cantore della sinagoga. Si è rivelato presto come un prodigio musicale al violino e al violoncello, e all'età di quattordici anni è stato accettato al prestigioso Conservatorio di Parigi. Ma il giovane e volubile Offenbach divenne presto impaziente di lezioni formali e dopo solo un anno lasciò il Conservatorio per diventare un musicista pratico. Si è unito all'orchestra dell'Opéra-Comique, dove ha ricevuto un'istruzione inestimabile nell'opera leggera francese, la cui eleganza, grazia e arguzia lo hanno ispirato per tutta la vita. Nel 1838 iniziò ad esibirsi come virtuoso del violoncello in saloni privati. Nei decenni futuri, la sua profonda conoscenza delle classi danarose di Parigi - i loro intrighi, brillantezza, soddisfazione di sé e noia - avrebbe fornito materiale per la satira musicale sia aspra che affettuosa.

Nel 1850 tornò a teatro come direttore alla Comédie-Française, ma non si affermò come compositore fino all'anno dell'Esposizione del 1855, quando prese in affitto un minuscolo teatro e lo ribattezzò "Bouffes-Parisiens". La sua prima opera, una farsa in un atto chiamato I due ciechi (I due mendicanti ciechi, 1855) fu un successo immediato. La sua licenza gli permetteva solo due o tre cantanti - una restrizione che a volte sovvertiva aumentando i suoi cast con personaggi muti - ma col tempo gli furono concessi cast più grandi e le sue operette si espansero. Orfeo negli inferi (1858), con due atti, coro e sedici ruoli nominati, divenne il modello per le sue operette su larga scala, tra cui La bella Helena (1864) Vita parigina (1866) La Granduchessa di Gerolstein (1867), e La Périchole (1868). Il genio satirico di Offenbach è evidente nel suo trattamento irriverente di soggetti classici (in Orfeo negli inferi con La bella Helena) e le sue burlesche sulla società e la politica del Secondo Impero (Vita parigina con La Granduchessa di Gerolstein). La stagione delle mostre del 1867 segnò l'apice della sua popolarità, con tre teatri parigini che suonavano le sue opere contemporaneamente.

La commedia di Offenbach si basa sull'esagerazione e il sovvertimento delle convenzioni operistiche e dei cliché. Un trucco preferito è citare una canzone famosa in una situazione assurda, come quando gli amanti entrano Ba-ta-clan (1855) irruppe all'improvviso nel tema dell'amore di Giacomo Meyerbeer Gli ugonotti (1836), ovvero Orpheus negli inferi inizia a cantare "Che farò senza Euridice" di Christoph Willibald Gluck. Una parodia più elaborata è quella del trio patriottico di Guglielmo Tell in La bella Helena. dove Guglielmo Tell aveva esortato il vacillante Arnoldo a salvare la Svizzera, Agamennone ora esorta Menelao a condonare l'infedeltà di sua moglie. Questo trio mostra anche il dono di Offenbach di lasciare che affermazioni serie si disintegrino in ritmi di danza selvaggi. Il dispositivo rossiniano di organizzare i numeri musicali attorno a una progressione dal ritmo moderato a un climax frenetico divenne nelle mani di Offenbach una resa musicale del vortice vertiginoso della vita alla moda. L'intossicazione è un argomento frequente, sia nei numeri comici per gli ubriachi che negli assoli sensuali per le eroine ubriache o incantate. In poche suggestive occasioni egli raffigura anche la malinconia del "giorno dopo", come nel rondò della cortigiana Metella nell'atto III di Vita parigina.

Le operette di Offenbach circolarono ampiamente in versioni autorizzate e non ufficiali. Il suo primo impatto internazionale fu a Londra, dove i Bouffes-Parisiens andarono in tournée nel 1857. Le sue operette ispirarono Sir William Schwenk Gilbert (1836-1911) e Sir Arthur Seymour Sullivan (1842-1900), che creò una forma inglese più rispettabile del genere , epurato da elementi "osé" come infedeltà, allusioni sessuali e ubriachezza. Negli anni '1860 dell'Ottocento Offenbach diresse spesso a Vienna produzioni tedesche delle sue opere; qui strinse amicizia con Johann Strauss (1804-1849) e influenzò così lo sviluppo dell'operetta tedesca, che entro la fine del XIX secolo avrebbe eclissato il suo antenato parigino. Nel tentativo di riprendersi finanziariamente dal suo fallimento del 1874, Offenbach visitò gli Stati Uniti durante la Philadelphia Centennial Exhibition del 1876, e nel suo Note di un musicista itinerante riferì che il pubblico americano era felicissimo di ascoltare esecuzioni completamente orchestrate, nel vero stile parigino, di opere che avevano conosciuto solo in versioni piratate.

La popolarità del compositore declinò nel 1870 dopo la caduta di Napoleone III (r. 1852–1871). Anche al culmine del suo successo negli anni '1860 dell'Ottocento, era stato un bersaglio per i critici dell'amoralità e della vacuità della vita urbana contemporanea. Il suo status di francese naturalizzato e ebreo convertito al cattolicesimo, insieme al suo trattamento ironico delle emozioni umane, delle situazioni drammatiche e dei materiali musicali, lo hanno reso un'icona del cosmopolitismo senza radici che i nazionalisti romantici temevano e demonizzavano. Richard Wagner (1813-1883), di cui Offenbach aveva parodiato la "Musica del futuro" Il carnevale delle recensioni nel 1860 dichiarò che la musica di Offenbach possedeva "il calore della collina di letame; tutta l'Europa vi sta crogiolando". L'arte faceta e commerciale di Offenbach sfidava le nozioni più "elevate" sul potenziale di redenzione dell'arte, del teatro e della musica. Il crollo del Secondo Impero lasciò il suo pubblico in uno stato d'animo di nuova sobrietà e la Parigi del dopoguerra, infiammata dopo la sua sconfitta da parte dei prussiani, aveva perso il gusto per la satira di se stessa offerta da un tedesco nativo. Gli sforzi di Offenbach per accontentare questo pubblico hanno prodotto alcuni lavori adorabili, come Fantasio (1872) e Le voyage dans la lune (1875), ma non riuscì a superare la sua reputazione di clown e parodista.

Dopo il 1875, la maggior parte della sua energia creativa fu riversata nella sua opera fantastica I racconti di Hoffmann, ed è stato il successo postumo di Racconti nel 1881 che riscattò la reputazione di Offenbach. Quest'opera presenta l'autore romantico tedesco ETA Hoffmann (1776-1822) come l'eroe narratore di tre delle sue bizzarre storie. Mentre la partitura ribolle di spirito melodico e ritmico, il suo tono predominante è quello della malinconia che progressivamente si oscura in tragedia e nevrosi. Lo status serio dell'opera si consolidò quando il compositore morì poco prima del suo completamento: la sua morte per insufficienza cardiaca nell'ottobre 1880 Racconti il prestigio di un'opera fatale che aveva preteso il prezzo più alto dal suo creatore. La sua condizione incompleta l'ha resa una calamita per gli interventi editoriali e di regia sin dalla sua prima all'Opera-Comique nel 1881, in una versione completata da Ernest Guiraud (1837–1892). La versione più nota risale a Monte Carlo nel 1907 e include diversi numeri amati e del tutto inautentici, tra cui l'aria di Dappertutto "Scintille, diamant" e il sestetto "Helas! Mon coeur". Le edizioni critiche degli anni '1970 e '1990 hanno incorporato numeri scoperti di recente, alcuni incompiuti e altri tagliati durante le prove prima della prima. Eppure l'opera, come il suo compositore, rimane un'enigmatica sintesi di frivolezza, grottesca, ironia e pathos sfuggente ma avvincente.