Occupazioni: la non élite

Vite lavorative. Gli ordini senatoriali ed equestri d'élite, e più tardi la corte imperiale, rappresentavano una percentuale relativamente piccola dell'intera popolazione di Roma e dell'Impero Romano. La maggior parte della popolazione ha lavorato nelle operazioni di crescita, costruzione, spostamento, servizio e militari necessarie per far funzionare il mondo romano su base giornaliera. Hanno lavorato al loro lavoro, ricevendo salari o baratto come compensazione. Hanno formato sindacati, gruppi e club. Andavano alle funzioni religiose e agli spettacoli divertenti. La qualità della vita per loro e per le loro famiglie variava tanto quanto in qualsiasi paese moderno.

Schiavi. Sebbene esclusi dagli ordini d'élite, dalle cariche politiche e dai militari, gli schiavi potrebbero altrimenti detenere quasi qualsiasi occupazione. Poiché molti schiavi vennero come prigionieri di guerra, spesso assumevano lavori paragonabili a quelli che avevano fatto prima della conquista romana. I romani erano perfettamente disposti a utilizzare enormi quantità di lavoro schiavo in condizioni brutali, ma schiavi fortunati, qualificati e istruiti potevano svolgere lavori manageriali e autorevoli abbastanza potenti. I tutor erano generalmente schiavi. I gestori di proprietà e i contabili erano spesso schiavi. Poiché anche molti cittadini liberi svolgevano tali lavori, schiavi e persone libere potevano lavorare fianco a fianco, anche sotto l'autorità di un altro schiavo.

Lavoro manuale e artigianato. I romani d'élite hanno espresso disprezzo per molti tipi di professioni. Mentre idealizzavano la vita contadina rustica, per lo più disprezzavano i lavori che richiedevano lavoro manuale. Anche il lavoro che richiede abilità e intelligenza considerevoli potrebbe ancora essere considerato umiliante. Pittori e scultori, ad esempio, erano occupazioni di classe inferiore. I ricchi romani loderebbero volentieri un dipinto, una scultura o un mosaico, ma darebbero il merito al mecenate che lo ha commissionato e pagato, piuttosto che all'artista che lo ha creato. Questo atteggiamento non significa, ovviamente, che gli artisti e gli stessi lavoratori condividessero questo atteggiamento verso se stessi e il loro lavoro. Le prove suggeriscono che erano orgogliosi del proprio lavoro e di se stessi nonostante la condiscendenza dei romani snob. Artisti e artigiani spesso firmavano le loro opere, in parte come pubblicità delle loro abilità ma anche come segno di orgoglio.

Sindacati e club. Le persone che lavoravano nella stessa occupazione nella stessa comunità si associavano e si organizzavano naturalmente, sebbene non si possa sempre sapere quanto fossero formali o organizzati tali gruppi. La prova più chiara per i gruppi di lavoro sono gli avvisi elettorali in luoghi come Pompei. Sono state trovate molte iscrizioni e resti di cartelli dipinti che dicono che un certo gruppo di lavoratori sostiene un determinato candidato per un determinato ufficio. "Tutti i falegnami ti chiedono di eleggere Edile Cuspius Pansa", dice uno, intanto

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un altro dice: "Tutti i pescatori dicono 'Eleggere Popidius Rufus come edile'". Nessuno sa come un gruppo di lavoratori abbia accettato tali approvazioni né esattamente cosa avrebbe potuto fare un candidato per garantirla. Nessuno ha la prova che tali gruppi abbiano utilizzato la contrattazione collettiva per negoziare contratti, come fanno i sindacati moderni. Le persone della classe operaia potrebbero anche appartenere a un club funebre (Collegio funerario). I funerali potrebbero essere costosi, quindi si formerebbe un club. I membri pagherebbero una quota e quote regolari. Il club ha quindi pagato e partecipato ai funerali dei soci. I funeral-club si riunivano anche a cene mensili per pagare le quote, che fornivano anche un'occasione sociale regolare. In luoghi o periodi di disordini civili, i governatori romani sarebbero sospettosi dei club e dei sindacati, temendo che avrebbero sostenuto la rivoluzione. Anche un gruppo di vigili del fuoco potrebbe essere considerato una potenziale fonte di pericolo!

Soldati. Il servizio militare nei primi giorni di Roma spettava a coloro abbastanza ricchi da fornire le proprie provviste, armi, armature e qualsiasi altra cosa richiesta (ad esempio, un cavallo, se il soldato era nella cavalleria). Il servizio militare era richiesto per il comando avanzato o per alte cariche politiche. A poco a poco, man mano che le conquiste e l'espansione continuavano, l'esercito crebbe e i romani reclutarono da uno spettro più ampio della popolazione. Nel I secolo aEV, Gaio Mario eliminò definitivamente il requisito della proprietà per l'arruolamento. D'ora in poi, la paga militare e le provviste per i veterani in pensione divennero questioni economiche cruciali, poiché un esercito scontento poteva provocare il caos nel regno politico. L'esercito fornì enormi vantaggi economici quando catturò e restituì il bottino delle conquiste. Un esercito divenne anche una risorsa economica durante i periodi di pace, quando potevano essere utilizzati nei progetti di costruzione.