Occupazioni, Asia orientale

Il termine occupazione generalmente si riferisce allo stazionamento temporaneo di truppe da parte di una forza militare vittoriosa nel territorio e nei possedimenti di uno stato sconfitto. Lo scopo è fare pressione sullo stato occupato affinché soddisfi le richieste del dopoguerra dell'occupante. Una volta raggiunti gli obiettivi dichiarati, l'esercito occupante rimpatrierà (ritorno al paese di origine) e il territorio occupato riguadagnerà la sua sovranità. In questo senso, l'occupazione somiglia amministrazione fiduciaria, una strategia del dopoguerra che affidava temporaneamente il territorio delle potenze dell'Asse sconfitte agli Alleati vittoriosi, con l'obiettivo di nutrire il popolo alla sovranità. L'occupazione è diversa da colonizzazione, che non fissa obiettivi specifici e quindi non è governato da vincoli temporali.

La storia della presenza degli Stati Uniti nelle Isole Filippine dimostra la linea sottile che distingue l'occupazione dalla colonizzazione. Il primo incontro con queste isole da parte delle forze statunitensi fu come campo di battaglia durante la guerra ispano-americana (1898). Dopo che gli Stati Uniti presero il controllo delle isole dalla Spagna, si impegnarono in battaglia con i filippini locali dalla mentalità indipendente. Il dibattito negli Stati Uniti in questo momento era incentrato sulla misura in cui gli Stati Uniti avrebbero sviluppato la loro presenza sulle isole. La decisione dell'America di istituire un governo per amministrare le isole ha determinato lo status degli Stati Uniti come colonizzatori a tempo indeterminato piuttosto che come occupanti a breve termine.

L'attività coloniale americana nelle Filippine coincise con attività imperiali simili in tutta l'Asia orientale da parte degli Stati Uniti e di altre potenze mondiali. Sebbene queste potenze colonizzassero alcuni territori a titolo definitivo, stabilirono anche occupazioni in altri. Ciò è particolarmente evidente in Cina. Nell'ultima parte del diciannovesimo secolo, nessun paese era abbastanza forte da colonizzare la Cina a titolo definitivo. Di conseguenza, le potenze coloniali mondiali hanno firmato accordi con il governo debole della Cina che ha permesso la loro occupazione dei territori designati. Ad esempio, il protocollo firmato tra Cina e Gran Bretagna, Francia, Germania, Stati Uniti, Russia e Giappone in seguito alla rivolta anti-boxer stranieri (1898-1901) consentiva ai paesi occupanti di stazionare ventimila soldati a Pechino. Le truppe avevano lo scopo di proteggere le persone e gli interessi degli occupanti e di esercitare pressioni sul debole governo cinese affinché rispettasse le altre condizioni dell'accordo. Il governo cinese ha anche firmato accordi con le potenze occupanti che concedevano loro diritti di locazione in parti della penisola di Shandong e Lüshun (Port Arthur) per periodi di tempo prestabiliti (di solito novantanove anni).

L'introduzione dell'amministrazione fiduciaria come forma di occupazione, resa popolare dopo la prima guerra mondiale come risposta al sentimento antimperialista, ha guadagnato per i giapponesi i territori ex tedeschi nel Pacifico meridionale e nella Cina continentale. Queste occupazioni giapponesi del dopoguerra dovevano durare quel tanto che bastava perché il Giappone guidasse le persone che vivevano nei territori di amministrazione fiduciaria alla sovranità. Sulla base di questa premessa (e della politica della porta aperta) le potenze mondiali costrinsero il Giappone alla Conferenza di Washington (1920-1921) a cedere il possesso della penisola cinese di Shandong, che aveva acquisito dai tedeschi. Il Giappone controllò le sue acquisizioni nel Pacifico meridionale fino all'ultimo anno della seconda guerra mondiale, quando fu costretto a cedere la maggior parte di queste isole agli Stati Uniti.

A partire dagli anni '1930, il Giappone iniziò ad occupare territori nel continente asiatico, prima la Manciuria nel nord-est della Cina e poi altre parti della Cina. All'inizio degli anni '1940 i giapponesi presero il controllo di Malaya (Mayasia), Indie orientali olandesi (Indonesia), Singapore e Filippine, che erano tutte ex colonie occidentali nel sud-est asiatico. Questi sforzi di espansione somigliavano molto alle occupazioni, poiché il piano dichiarato del Giappone era quello di liberare questi territori dai loro governanti coloniali occidentali e prepararli per la loro eventuale indipendenza una volta stabilito un governo amico del Giappone. La sconfitta del Giappone nella seconda guerra mondiale ha lasciato i nazionalisti in questi territori in una situazione precaria: il rovesciamento del Giappone delle precedenti amministrazioni coloniali ha fornito ai movimenti nazionalisti indigeni spazio per espandersi, ma la continua presenza del Giappone ha impedito ai leader nazionalisti di sviluppare l'identità nazionale e la fedeltà del popolo.

Il termine occupazione è più spesso associato all'imposizione postbellica delle truppe alleate nei territori dell'Asse e nelle loro ex colonie. Le potenze alleate originariamente immaginavano una amministrazione fiduciaria congiunta, con i vari paesi alleati che cooperavano all'occupazione di una singola regione. Questa configurazione ha funzionato meglio in Europa, dove gli alleati hanno diviso città come Berlino e Vienna in zone di occupazione. L'amministrazione fiduciaria congiunta ha funzionato meno bene in Asia, dove la penisola coreana è stata divisa dagli Stati Uniti e dall'Unione Sovietica, determinando la formazione di due metà molto diverse della stessa penisola.

L'Asia orientale ha sperimentato due forme di occupazione del dopoguerra che differivano per durata e scopo. Un tipo di occupazione ha visto le potenze alleate tentare di ristabilire il controllo sui loro ex possedimenti coloniali. Gli Stati Uniti tornarono nelle Filippine anche prima della resa del Giappone e concessero alle isole la loro indipendenza nel 1946, dopo un anno di occupazione. Gli olandesi e gli inglesi alla fine fallirono nei loro tentativi di riconquistare i loro possedimenti coloniali, portando l'indipendenza agli ex possedimenti britannici e olandesi. I tentativi francesi di mantenere il controllo del Vietnam lo costrinsero a ritirarsi a sud e istituire un governo indigeno sostenuto dalle occupazioni francesi e successivamente statunitensi.

Gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica stabilirono amministrazioni di occupazione nel nord-est asiatico per smilitarizzare i giapponesi. I due occupanti speravano anche di diffondere le rispettive ideologie politiche. Gli americani conquistarono il Giappone, inclusa l'isola di Okinawa, e la Corea del sud a partire dal 1945; i sovietici occuparono la Corea del Nord e diverse isole settentrionali che il Giappone aveva ottenuto attraverso il trattato con la Russia alla fine del diciottesimo secolo. Il Giappone e la Corea del Nord erano amministrati indirettamente, cioè emanando direttive attraverso i governi indigeni. Questo approccio differiva da quello utilizzato nella Corea del Sud e ad Okinawa, dove le potenze occupanti installarono governi militari per amministrare direttamente i territori.

L'occupazione formale del dopoguerra di Okinawa terminò nel 1972, quando gli Stati Uniti restituirono l'isola al Giappone. Le occupazioni della Corea del sud e del nord terminarono entrambe nel 1948 e l'occupazione del Giappone terminò nel 1952. Tuttavia, la continua presenza di truppe statunitensi negli ex territori occupati dell'America, così come il possesso continuato da parte della Russia di quattro delle Isole Curili rivendica da parte del Giappone, così come la continua divisione della penisola coreana in nord e sud, rappresenta l'eredità critica di queste occupazioni.