Nuovo raid a Londra, Connecticut

Nuovo raid a Londra, Connecticut. 6 settembre 1781. Come diversivo per trarre forza dall'esercito alleato in marcia verso sud per la campagna di Yorktown, Benedict Arnold propose un altro raid anfibio sulla costa del Connecticut. New London divenne il bersaglio perché era il porto più attivo dello stato, ospitava importanti negozi ed era facilmente raggiungibile (135 miglia). Inoltre, Arnold lo sapeva bene perché era nato e cresciuto nelle vicinanze. La città si trovava sulla riva occidentale del Tamigi e a circa tre miglia dalla foce. Un miglio sotto New London e sullo stesso lato del fiume c'era una piccola opera chiamata Fort Trumbull; orientata a protezione del porto e praticamente indifesa dal lato terra, fu occupata da ventiquattro truppe statali al comando del capitano Adam Shapley. Dall'altra parte del fiume c'era Fort Griswold (su Groton Heights), una fortificazione quadrata più consistente con muri di pietra, fossato sfilacciato e opere esterne. Il tenente colonnello William Ledyard comandava qui con una guarnigione di 140 uomini proveniente dalla milizia locale.

Arnold intendeva un attacco notturno, ma il vento avverso lo tenne al largo fino alle 9 del mattino del 6 settembre. Atterrò alle 10 del mattino in Cisgiordania con il Trentottesimo piede, due reggimenti lealisti (i Loyal Americans e l'American Legion), un distaccamento di jäger e alcune pistole. Il maggiore Edmund Eyre sbarcò dall'altra parte del fiume con il Quarantesimo e il Cinquantaquattresimo piede, il terzo battaglione di volontari del New Jersey, un distaccamento jäger e l'artiglieria. Il capitano Millett fu distaccato dalla colonna di Arnold con quattro compagnie del Trentottesimo (successivamente raggiunte dalla compagnia lealista del capitano Frink) per prendere Fort Trumbull. Il capitano Shapley ha lanciato una raffica di uva e moschetto, ha puntato le sue otto pistole e ha attraversato per rinforzare Ledyard a Fort Griswold. Arnold si spinse a New London, spazzando via una piccola resistenza a "Fort Nonsense" e un paio di punti lungo la strada. A New London i lealisti locali hanno contribuito alla distruzione di edifici pubblici e magazzini, ma i danni si sono estesi anche alla proprietà privata. Dopo la guerra un'indagine ha stimato il valore in quasi mezzo milione di dollari, incluso un numero significativo di abitazioni che non erano stati obiettivi militari legittimi. Circa una dozzina di navi furono distrutte, ma quindici fuggirono lungo il fiume. I propagandisti patrioti hanno accusato Arnold di vedere la scena con la soddisfazione di un Nerone, ma ha affermato che i suoi uomini hanno fatto ogni sforzo per spegnere gli incendi che sono iniziati accidentalmente.

Fort Griswold, nel frattempo, oppose una feroce resistenza per quaranta minuti e respinse diversi attacchi. Eyre cadde ferito a morte nel primo assalto e il maggiore Montgomery rimase ucciso mentre saliva sul parapetto. Quando gli inglesi finalmente invasero il forte, Ledyard tentò di arrendersi, ma fu pugnalato con la sua stessa spada e poi con la baionetta a morte.

Il governatore Trumbull riferì che le perdite americane a Fort Griswold furono da 70 a 80 uccise, tutte tranne 3 dopo la resa. Arnold ha riferito di aver trovato 85 morti e 60 feriti, la maggior parte dei quali mortali, nel forte. Ha anche affermato di aver preso 70 prigionieri, esclusi i feriti gravi che sono stati lasciati in libertà condizionale. Le perdite totali americane (comprese quelle in Cisgiordania) furono circa 240. Arnold ammise le proprie vittime come 48 uomini uccisi e 145 feriti, il che testimonia l'ostinata difesa di Fort Griswold.

Questa è stata l'ultima grande azione nel Nord durante la Rivoluzione. Non contribuì nulla allo sforzo bellico britannico e annerì ulteriormente il nome di Arnold, sebbene le prove non supportino le accuse dei propagandisti secondo cui egli avesse deliberatamente commesso un'atrocità.