Nuovo nero

Il termine Nuovo nero è stato spesso utilizzato dai bianchi nel periodo coloniale per designare gli africani appena ridotti in schiavitù. Ironia della sorte, quello stesso termine iniziò ad essere usato alla fine del diciannovesimo secolo per misurare e rappresentare la distanza che gli afroamericani erano venuti dall'istituzione della schiavitù. Durante i primi tre decenni del ventesimo secolo, articoli e libri che discutevano del New Negro erano all'ordine del giorno. Leader afroamericani, giornalisti, artisti e alcuni americani bianchi hanno usato la frase per riferirsi a un senso generale di rinnovamento razziale tra i neri che era caratterizzato da uno spirito di orgoglio razziale, autoaffermazione culturale ed ecologica e militanza politica. William Pickens, ad esempio, ha proclamato la trasformazione del "paziente, devoto e incondizionato semi-schiavo" in "il giovane impacciato, aspirante e orgoglioso" (Pickens, 1916, p. 236). Sebbene la nozione di Nuovo Negro fosse variamente definita, si riferiva tipicamente alla morte di un "vecchio negro", lo "Zio Tom" degli stereotipi razziali e all'emergere di una generazione di neri colti, politicamente e culturalmente consapevoli.

Un nuovo negro per un nuovo secolo (1900), un volume di saggi storici e sociali, con capitoli di Booker T. Washington e altri importanti neri, è stato uno dei primi di numerosi libri che cercavano di definire la nuova personalità razziale. Nei decenni successivi molti afroamericani si riferirono alla leadership politica e alla filosofia educativa di Washington come simbolo di un adattamento che contraddistingueva il "vecchio negro"; tuttavia il capitolo di Washington, "Afro-American Education", ha sottolineato il ruolo dell'educazione, "il grande esercito di bambini in età scolare" (p. 84), nel ricostruire la coscienza afroamericana. Il "Club Movement Among Colored Women in America" ​​di Fannie B. Williams ha richiamato l'attenzione sul ruolo delle donne afro-americane nello sviluppo della "femminilità di una grande nazione e di una grande civiltà", e ha elogiato le loro organizzazioni come "l'inizio di rispetto di sé e rispetto "per la razza (p. 404).

Durante gli anni '1920 l'idea del Nuovo Negro divenne un importante simbolo del progresso razziale e diversi gruppi politici gareggiarono tra loro su chi rappresentasse più propriamente la nuova coscienza razziale. La maggior parte concordava sul fatto che l'impatto del servizio militare nero durante la prima guerra mondiale, la migrazione dei neri al nord e l'esempio dei neri che combattevano contro la violenza razziale durante le rivolte razziali del 1919 fornivano una chiara prova di un rinvigorito senso di sé afroamericano. Organizzazioni politiche come la National Association for the Advancement of Colored People, la National Urban League e l'Universal Negro Improvement Association di Marcus Garvey sentivano ciascuna che rappresentasse una militanza politica e razziale inestinguibile. Il gruppo di socialisti e radicali politici tra cui A. Philip Randolph e Chandler Owen, che sono stati identificati con il giornale mensile Messaggero e la Brotherhood of Sleeping Car Porters, sostenevano costantemente di rappresentare le idee politiche come l'ideale del New Negro.

Nel 1925 Alain L. Locke, professore di filosofia alla Howard University e uno dei principali promotori di scrittori e artisti neri, pubblicò un'antologia Il nuovo negro, un'interpretazione. Quel volume proponeva artisti creativi afroamericani come contendenti con i portavoce politici per il titolo di New Negro. L'antologia conteneva contributi di leader politici di spicco come WEB Du Bois, Jessie Fauset, James Weldon Johnson e Walter White della NAACP e Charles H. Johnson della National Urban League, ma i saggi di Locke "Enter the New Negro" e "Negro Youth Speaks", incentrato esclusivamente su un gruppo di giovani scrittori e artisti: "La gioventù parla e si sente la voce del New Negro" (Locke, 1925, p. 47). Locke ha offerto i disegni, la poesia e la prosa di Aaron Douglas, Countee Cullen, Langston Hughes, Zora Neale Hurston, Claude McKay e Jean Toomer, artisti che hanno tratto ispirazione dal vernacolare - blues, jazz, spiritual e racconto popolare - come voce di una vibrante "nuova psicologia" (p. 3). L'antologia di Locke, e il successivo lavoro dei giovani artisti in essa inclusi, legava la nozione di New Negro al lavoro di artisti afroamericani e legava saldamente l'immagine del New Negro ai prodotti artistici del Rinascimento di Harlem.

Dopo gli anni '1920 l'espressione New Negro passò di moda, soprattutto perché lo spirito a cui si riferiva era dato per scontato. Le successive generazioni di studiosi, tuttavia, discutono ancora su quale delle varie filosofie politiche e artistiche rappresentasse meglio l'ideale del Nuovo Negro.

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Bibliografia

Foley, Barbara. Spettri del 1919: classe e nazione nella creazione del nuovo negro. Urbana: University of Illinois Press, 2003.

Locke, Alain L., ed. Il nuovo negro, un'interpretazione. New York: A. e C. Boni, 1925.

Pickens, William. The New Negro: His Political, Civil, and Mental Status, and Related Essays. New York: Neale, 1916.

Washington, Booker T., et al. Un nuovo negro per un nuovo secolo. Chicago: American Publishing, 1900.

george p. cunningham (1996)
Bibliografia aggiornata