Nuova sobrietà

Il termine Nuova sobrietà (Neue Sachlichkeit) sorse nei circoli artistici tedeschi durante la metà degli anni '1920. Termine generico che abbraccia numerosi sviluppi nella pittura, nelle arti visive e nella letteratura durante la turbolenta era Weimar del dopoguerra, la Nuova Sobrietà sembrava un'etichetta efficace per catturare lo spirito dei tempi tra gli artisti che cercavano di riaffilare il loro lavoro in "obiettivo" "realtà che segue le astrazioni del cubismo e il vitalismo dell'espressionismo. Sottolineando un rigoroso ritorno all'arte figurativa, linee e colori forti e temi tratti dai personaggi, dai paesaggi e dai quadri della città moderna e dall'esperienza moderna in generale, l'arte della Nuova sobrietà bilanciava l'oggettività con un interesse per il sociale e in una certa misura temi politici.

Quando il direttore del museo tedesco Gustav F. Hartlaub diede il titolo "La nuova sobrietà" a una mostra di 124 dipinti tenutasi a metà del 1925 alla Kunsthalle di Mannheim, la frase assunse rapidamente un significato ampio. Il termine, come il lavoro dei trentadue artisti scelti per la mostra, contraddistingue una particolare sensibilità postespressionista, postcubista e postfuturista. Meno uno stile o una scuola formale che una visione del mondo e un modo di vedere, la Nuova sobrietà, rappresentata da artisti così diversi come Max Beckmann, Otto Dix, George Grosz e Alexander Kanoldt, ha ribadito il concetto di quotidiano, qui e ora e la dura o addirittura dura realtà della vita urbana moderna. La Nuova sobrietà si opponeva quindi alle visioni ardenti e alle profonde previsioni dei futuristi, ai gesti emotivi degli espressionisti o alle visioni dell'apocalisse e all'astrazione degli oggetti e degli spazi da parte dei cubisti. Optando per la razionalità e un senso di oggettività indurito (se anche drammatizzato), i praticanti associati alla Nuova sobrietà, così come ai movimenti correlati del verismo e del realismo magico, hanno espresso un certo esaurimento per i cambiamenti tumultuosi e convulsi provocati dalla prima guerra mondiale e le sue conseguenze immediate. Sebbene le opere dei singoli pittori e scrittori differissero sostanzialmente l'una dall'altra, la Nuova sobrietà si distingueva nel tono per un'enfasi autocosciente, persino forzata, sulle caratterizzazioni nette e sulle qualità dell'oggetto individuale; una visione acuta e poco sentimentale del mondo, che includeva un abbraccio di argomenti "brutti" o "grotteschi"; composizioni assemblate da oggetti e dettagli isolati, raramente integrati in un insieme organico o esperienziale; e un modo di raffigurare soggetti umani con lo stesso distacco spassionato che l'artista dedica agli oggetti e all'ambiente, creando un'atmosfera particolare, banale, secca ma tesa in molte scene.

Questa Obiettività era "nuovo" proprio perché sembrava essere una riscoperta del mondo oggettivo seguendo le escursioni estetiche, filosofiche e psicologiche di dadaismo, surrealismo, espressionismo e cubismo. Era anche "nuovo" perché Obiettività era stata una delle parole d'ordine dell'associazione di design progressista prebellica, il Deutscher Werkbund, e prima ancora di critici d'arte come Ferdinand Avenarius di Dresda. Già nel 1888, Avenarius aveva chiesto un "partito di realisti" (Parte dei fatti) nel suo diario, Il direttore artistico, uno dei pilastri dell'ampio movimento tedesco per l'educazione artistica. Gli scritti di Avenarius invitavano questi "realisti" a monitorare la salute nazionale promuovendo una cultura che adattasse sensibilmente le tradizioni tedesche alle realtà alterate della vita industriale e urbana moderna. Più preoccupato per la "riforma della vita" (Riforma della vita) attraverso l'educazione artistica, l'attenzione alla progettazione di buon gusto degli ambienti domestici e l'educazione dei consumatori, il Obiettività dell'era precedente alla prima guerra mondiale tuttavia riemerse durante l'era di Weimar. La sua forma particolare è evidente negli sforzi dei pittori per riaffilare l'arte tedesca in materiale concreto nelle condizioni di vita significativamente alterate nella Germania di Weimar. Anche a questo riguardo, la sensibilità della Nuova Sobrietà, e in particolare una "chiamata all'ordine" generale del dopoguerrarichiamare l'ordine), può essere visto come correlato a movimenti del dopoguerra come il purismo di Amédée Ozenfant e Le Corbusier, l'oggettività industriale di Fernand Léger, le opere figurative degli artisti del Bauhaus Oskar Schlemmer e Joost Schmidt e, più in generale, all'architettura razionale del "Nuovo Edificio" (Costruisci nuovo) e il funzionalismo radicale del direttore del Bauhaus di Dessau Hannes Meyer. La popolarità della Nuova sobrietà diminuì, tuttavia, alla fine degli anni '1920, quando il distacco freddo e l'osservazione sociale cedettero sempre più il passo all'arte influenzata dai movimenti di massa politici in ascesa, dal nazionalismo e dal progresso tecnico. Tuttavia, il variegato corpus di opere associate alla Nuova sobrietà fornisce una documentazione convincente della turbolenza e del fermento creativo caratteristici della Germania di Weimar prima della presa del potere nazista.