Nuova libertà

Nuova libertà. La filosofia riformista di Woodrow Wilson, enunciata durante la corsa presidenziale del 1912 e incarnata nella legislazione del suo primo mandato. Durante la campagna, Wilson contrappose la Nuova Libertà al Nuovo Nazionalismo di Theodore Roosevelt. Mentre Roosevelt sosteneva che la concentrazione industriale fosse inevitabile e che il governo dovesse regolare gli affari per il bene comune, Wilson ribatté che la concentrazione economica in qualsiasi forma minacciava l'individualismo e le libertà personali. Wilson e il suo consigliere politico Louis Brandeis, capo architetto della Nuova Libertà, credevano che la responsabilità del governo risiedesse nel preservare la concorrenza impedendo la costituzione di trust. Il loro pensiero rifletteva le dottrine del liberalismo politico del diciannovesimo secolo così come la fede jeffersoniana nell'uguaglianza dei diritti e il sospetto di tutte le forme di potere concentrato.

L'implementazione di questa filosofia nella legislazione successiva, tuttavia, ha contribuito in modo significativo alla crescita della regolamentazione del governo, in apparente contraddizione con gli obiettivi dichiarati di Wilson e Brandeis. I risultati legislativi della New Freedom includevano l'Underwood Tariff Act del 1913 (che includeva un'imposta progressiva sul reddito), il Federal Reserve Act del 1913, il Clayton Antitrust Act del 1914 e il Federal Trade Commission Act del 1914, tutti approvati durante la prima sessione del Sessantatreesimo Congresso, e la maggior parte del quale ha aumentato il potere di regolamentazione del governo. Sebbene il pedigree Jeffersoniano di Wilson lo rendesse contrario a misure a beneficio di interessi speciali (incluso il lavoro) o del benessere sociale, o progettate per conciliare governo e affari, le circostanze politiche dopo le elezioni di medio termine nel 1914 e la sua evoluzione politica spinsero l'agenda della Nuova Libertà più a sinistra nel 1916 A partire dalla nomina di Brandeis alla Corte Suprema a gennaio, Wilson e il Congresso Democratico hanno promulgato una legislazione per promuovere l'agenda delle riforme. Ciò includeva il Federal Farm Loan Act del 1916, la compensazione dei lavoratori per i dipendenti federali, una legge che proibiva i prodotti del lavoro minorile dal commercio interstatale e l'Adamson Act del 1916, che imponeva una giornata lavorativa di otto ore sulle ferrovie interstatali.

Il crescente coinvolgimento nella prima guerra mondiale spostò l'attenzione del paese sulle questioni militari, e dopo il 1916 l'impulso alla riforma svanì. La Nuova Libertà rimane significativa, tuttavia, in quanto ha confermato l'impegno del moderno Partito Democratico a un governo positivo come mezzo per preservare la concorrenza ei diritti dei piccoli proprietari economici e ha stabilito le basi del moderno stato di regolamentazione.

Bibliografia

Gould, Lewis L. Riforma e regolamentazione: politica americana, 1900-1916. New York: Wiley, 1978.

Link, Arthur S. Wilson: la nuova libertà. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1956.

Sarasohn, David. The Party of Reform: Democrats in the Progressive Era. Jackson e Londra: University Press of Mississippi, 1989.

C. WyattEvans