Nuova colonia svedese

Nuova colonia svedese. "Nuova Svezia" (un termine applicato solo molto tempo dopo il fatto) era un prodotto amorfo di una serie di insediamenti sparsi nelle parti del Delaware, del New Jersey e della Pennsylvania che compongono la valle del fiume Delaware. La Svezia raggiunse il suo apogeo come attore nella ricerca europea di colonie nordamericane nella prima metà del diciassettesimo secolo, in linea con l'esigenza nazionale di perseguire un'agenda mercantilista. I mercantilisti olandesi William Usselinx e Peter Minuit promossero gli interessi economici e politici propri e dell'Olanda incoraggiando la corona svedese a stabilire una colonia, principalmente come mezzo per contrastare l'Inghilterra.

Ma pochi svedesi sarebbero stati attirati nelle Americhe, quindi il potenziale economico e politico per una Nuova Svezia è stato minato fin dall'inizio. In termini politici, la Nuova Svezia ebbe solo una breve esistenza di dodici anni (1643-1655) sotto la corona svedese e il governo inetto e dispotico del governatore Johan Printz; il suo malgoverno contribuì potentemente alla scomparsa della Svezia come possessore di un insediamento della Corona in Nord America.

Tuttavia, il significato culturale delle colonie svedesi persisteva molto tempo dopo la fine della loro esistenza politica. Fort Christina, stabilita nell'attuale Wilmington, Delaware, da un piccolo contingente svedese nel 1638, ebbe vita breve, ma lasciò comunque un'eredità duratura contribuendo con una componente culturale svedese al ricco mix etnico e religioso delle colonie centrali. L'insediamento svedese più promettente, non ha mai mantenuto la promessa mercantilista immaginata dai suoi fondatori. La stessa sorte attendeva Fort Nya Elfsborg, fondata a Salem Creek nel West Jersey nel 1643. In questo caso il fallimento è stato attribuito in gran parte alla famosa zanzara Jersey, un'affermazione che i residenti del New Jersey di qualsiasi epoca troveranno facile da credere. Lo sforzo nazionalista svedese cedette completamente alla schiacciante forza olandese nel 1655.

La Nuova Svezia di breve durata non ha mai contato più di quattrocento persone, e molte di queste erano finlandesi, non svedesi. Eppure l'impatto culturale ed etnico ha resistito, come si può dedurre da nomi di luoghi come Swedesboro, Finn's Point, Elinsboro e Mullica Hill, tutti nel New Jersey, e Swede's Ford in Pennsylvania. Ancora più importante, questa manciata di coloni ha lasciato una forte presenza nel West Jersey sotto forma di diverse chiese luterane svedesi, l'ultima delle quali chiuse i battenti nel 1786, quasi un secolo e mezzo dopo la sua fondazione. In termini etnici, gli svedesi rimangono un elemento sopravvissuto permanente della diversità che ha sempre caratterizzato il New Jersey.

Mentre causa ed effetto sono difficili da definire, la Svezia è stata una delle nazioni europee impegnate per l'indipendenza americana. Prestò denaro alla causa americana nel 1782 e stipulò un trattato con i nuovi Stati Uniti nel 1783, non solo contribuendo a garantire i prestiti della Svezia e i futuri diritti commerciali, ma ponendo la nazione tra le prime a riconoscere l'indipendenza americana. In sintesi, il collegamento svedese alle colonie centrali e al New Jersey in particolare potrebbe essere iniziato male con la creazione abortita della "Nuova Svezia" nel 1638, ma il collegamento è persistito in termini religiosi, etnici e diplomatici durante e oltre la Rivoluzione americana. In termini culturali generali, sopravvive ancora all'inizio del ventunesimo secolo.

Bibliografia

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McCormick, Richard P. New Jersey dalla colonia allo stato, 1609-1789. Rev. ed. Newark: New Jersey Historical Society, 1981. L'edizione originale è stata pubblicata nel 1964.

Prince, Carl E., ed. Le carte di William Livingston. New Brunswick, NJ: Commissione storica del New Jersey, 1979-1988.

Carl E.Principe