Nuota, Felix

NUOTATE, FELIX (1820-1910), fotografo e artista francese.

La vita di Félix Nadar fu di prodigiosa creatività, ingegno e fiorì come cronista dell'élite bohémien e artistica della Parigi del XIX secolo. Nadar è nato Gaspar-Félix Tournachon il 6 aprile 1820 a Parigi, da Victor Tournachon, uno stampatore Lyon-nais, e Thérèse Maillet. Inizialmente ha studiato medicina, si è sostenuto scrivendo critiche teatrali per i giornali, e presto è diventato una parte centrale del gruppo che è stato immortalato nel romanzo Scene dalla vita bohémien di Henri Mürger (1822–1861). Nadar si trovava a cavallo tra le società di artisti, scrittori e studenti bohémien squattrinati e la cerchia più consolidata attorno a Charles Baudelaire (1821–1867). Nadar raccolse i soldi per pubblicare una serie di album letterari, coinvolgendo le luci letterarie della sua conoscenza: Alexandre Dumas (1802–1870), Theophile Gautier (1811–1872), Gerard de Nerval (1808–1855), Alfred de Vigny (1797 –1863) e Honoré de Balzac (1799–1850). Gli album furono un fallimento finanziario e furono interrotti prima ancora che il lavoro di Balzac fosse pubblicato.

Nel 1841 Tournachon, attraverso un'alchimia giocosa con giochi di parole, si era evoluto in Nadar nella sua corrispondenza scritta. Con questo nuovo nome, divenne membro della Société des Gens de Lettres nel 1842. Dopo gli sconvolgimenti politici del 1848, entrò a far parte della Legione straniera polacca, fu arrestato al confine tedesco e brevemente imprigionato, ma Nadar prontamente sfruttò le sue esperienze in un'opportunità per spiare per i francesi.

Nadar ha davvero guadagnato fama come caricaturista in pubblicazioni come Il diario delle risate (Giornale per risate), fondata dal suo mentore e sostenitore, Charles Philipon (1800–1862). Sebbene abbia disegnato centinaia di caricature in un periodo di tempo relativamente breve, il suo stile di vita era tale che nel 1850 finì nella prigione dei debitori a Clichy.

Pantheon Nadar, un progetto singolarmente ambizioso e sfortunato, segnerà la svolta nella sua vita. Nadar cercò di combinare le sue conoscenze e abilità nel disegno, per sfruttare il crescente culto della celebrità a Parigi creando un'opera gigantesca contenente le immagini di mille celebrità delle arti e delle lettere. Nel 1854, come il suo Pantheon Nadar non riuscendo a realizzare un profitto, Nadar si sposò, trasferì il fratello a carico nella professione di fotografo e poi, preso dal potenziale del mezzo, aprì la propria attività. Il risultato fu una certa confusione sulla paternità fino a quando, alla fine, Nadar dovette ricorrere a citare in giudizio suo fratello per la ditta individuale del suo nome.

I singolari talenti di Nadar come caricaturista e fotografo sono stati potenziati dalla sua profonda conoscenza dell'arte, che è evidente nella sua prolifica critica e nell'uso sottile della luce, della composizione e dell'espressività nei suoi ritratti. Il lavoro fotografico di Nadar ottenne presto attenzione e riuscì a rilevare lo studio che Gustave Le Gray (1820–1884, che era stato istruttore di suo fratello) ei fratelli Bisson avevano lasciato in Boulevard des Capucines a Parigi. Ha dipinto la facciata di un rosso vivo, con la sua firma blasonata

attraverso di essa. Nadar ha registrato una serie di brevetti per tecniche e dispositivi che ha sviluppato per migliorare la sua pratica, compreso un metodo di fotografia a colori senza ritocco e luci elettriche con riflettori. Nadar ha preso queste luci dallo studio sotterraneo per documentare le fogne e poi le catacombe sotto Parigi.

Nadar era uno dei fondatori di un'organizzazione dedita allo sviluppo di macchine volanti più pesanti dell'aria. I voli nella sua mongolfiera, Le Géant, pubblicizzarono il gruppo, sebbene il loro scopo fosse quello di sostituire tali dispositivi. Durante la guerra franco-prussiana (1870–1871), Nadar volò a 9,000 piedi (sopra la portata dei cannoni del nemico) per effettuare le comunicazioni fuori Parigi. Ben presto organizzò una flotta di veicoli di posta aerea che prese il nome dai suoi amici, come George Sand (1804–1876) e Victor Hugo (1802–1885). Dopo la guerra, Nadar era senza soldi e fu costretto ad affittare i suoi locali e ad avviare un'attività commerciale più modesta, trasferendone gradualmente la gestione al figlio Paul. L'anziano Nadar ora si dedicò a una serie di libri e memorie.

La prima mostra impressionista si è svolta nei locali di Nadar in Boulevard des Capucines. Lo stesso Nadar organizzò retrospettive di carriera di due amici della sua giovinezza caduti nell'oscurità, Honoré Daumier (1808–1879) e Constantin Guys (1802–1892). All'età di settantasette anni Nadar ha aperto uno studio fotografico a Marsiglia. Ha continuato a scrivere e fare pubblicità alla corte; nel 1900, le sue fotografie e i suoi successi furono celebrati all'Esposizione Universale. Nadar possedeva curiosità, industria, calore, ottimismo, imprenditorialità e, come tale, era un prototipo del parigino del diciannovesimo secolo.