Novosiltsev, nikolai nikolayevich

(1761-1836), amico e consigliere dell'imperatore Alessandro I.

Nikolaj Nikolayevich Novosiltsev era il figlio illegittimo di una donna il cui fratello, Alexander Sergeyevich Stroganov, era un importante funzionario del governo. Stroganov accolse il ragazzo e lo allevò in una famiglia nota per la sua ospitalità e raffinatezza, anche se, secondo un contemporaneo, fu "allevato dal generoso zio come un parente povero" (Saunders, p. 5).

Novosiltsev prestò servizio nell'esercito dal 1783 al 1795, e durante questo periodo apparentemente fece la conoscenza del futuro imperatore Alessandro I. Nel 1796, quando il padre di Alessandro, Paolo I, salì al trono, Alessandro chiese a Novosiltsev di redigere una "introduzione programmatica "alle riforme costituzionali che Alexander stava prendendo in considerazione. Il documento è andato perduto, ma sembra che si sia concentrato sull'educazione di coloro che un giorno avrebbero rappresentato la vasta popolazione dell'impero. Nel 1798 Novosiltsev aiutò Alexander a fondare il Giornale di San Pietroburgo e divenne un collaboratore frequente. Paul, nel frattempo, stava diventando sospettoso del liberalismo di Novosiltsev e della sua influenza su Alessandro, così nel 1797 il giovane lasciò la Russia per la Gran Bretagna. Trascorse quattro anni lì frequentando lezioni universitarie e incontrando notabili come Jeremy Bentham.

Nel 1801, quando Paolo fu assassinato e Alessandro divenne imperatore, Novosiltsev tornò in Russia, dove divenne membro del Comitato non ufficiale o segreto di Alessandro, che si incontrò regolarmente con l'imperatore nei due anni successivi per discutere i piani di riforma. Novosiltsev ha convinto il comitato a rivedere la situazione interna e varie riforme dipartimentali e quindi a redigere una costituzione. Nel giro di poche settimane Alexander iniziò a esprimere dubbi sul progetto. In un memorandum dell'agosto 1801 ad Alessandro, Novosiltsev rivelò i limiti al suo programma di riforma proposto, affermando che il Senato, un organo nominato da Pietro il Grande per governare l'impero mentre lo zar era assente, non sarebbe stato in grado di attuare e gestire la riforma. Solo il governante potrebbe realizzare i "diritti naturali, la libertà legale e la sicurezza di ogni membro della società". Allo stesso modo Novosiltsev ha esortato Alexander a respingere una proposta per introdurre il diritto dell'habeas corpus, sostenendo che poiché una situazione futura potrebbe richiederne la sospensione, sarebbe meglio non attuarlo affatto.

Nel 1801 Novosiltsev fu nominato presidente di una nuova commissione per le leggi, e dal 1802 al 1808, come assistente del ministro della giustizia, aiutò a redigere lo Statuto sui coltivatori liberi, uno sforzo singolarmente inefficace per emancipare alcuni servi. Dal 1803 al 1810 fu presidente dell'Accademia Imperiale delle Scienze. Nel 1804 intraprese una missione diplomatica in Gran Bretagna per ottenere un'alleanza contro Napoleone. Gli inglesi furono offesi dalla sua vanità e arroganza e videro con sconcerto o ostilità le sue proposte riguardanti l'Impero Ottomano e una Confederazione tedesca. I colloqui non riuscirono a produrre un trattato fino a quando l'annessione di Genova da parte di Napoleone nel 1805 costrinse Russia e Gran Bretagna a un'alleanza.

Dopo la sconfitta di Napoleone, Novosiltsev servì come commissario imperiale-reale della Russia per la Polonia, che allora era una monarchia costituzionale sotto Alessandro. Nel 1820, su richiesta dell'imperatore, Novosiltsev preparò una carta costituzionale per la Russia. La sua caratteristica fondamentale era il decentramento e una struttura autenticamente federale. L'impero doveva essere diviso in dodici "vice-reggenze" con assemblee elette a livello locale e nazionale. Il documento, che enfatizzava anche le libertà personali e civili, non è mai stato implementato e il suo effetto su Alexander, se del caso, non è chiaro. Il suo successore, Nicholas I, trovò la carta "più discutibile" e ordinò che tutte le copie fossero distrutte.

Novosiltsev è stato descritto come un uomo aggressivamente ambizioso ma scarsamente istruito. Desiderava un posto nella società russa, ma si sentiva escluso. Era senza dubbio una persona di talento e intelligente, ma non era in grado di tenere a freno la sua arroganza e cinismo, soprattutto come amministratore della Polonia e come diplomatico.