Notizie, tecnologia e progresso nazionale

Tecnologia e democrazia . Lo sviluppo tecnologico della società americana nella prima metà del diciannovesimo secolo ha ispirato molti giornalisti a idealizzare il ruolo della comunicazione e prevedere un futuro nuovo e glorioso sia per gli individui che per le nazioni. I redattori di New York come James Gordon Bennett e Horace Greeley concepirono il giornale come una forza del bene in America, promuovendo la virtù morale e civica nei suoi lettori. In Massachusetts un editore idealista credeva anche nella stampa, ponendo il giornale e i rapidi progressi nella comunicazione e nei trasporti al centro di una nuova visione per l'umanità. Scrivendo all'inizio del 1851, Samuel Bowles III, editore del Repubblicano di Springfield, predisse un nuovo spirito di comunità basato su nuove forme di interazione umana. Come disse Bowles: "Il vagone ferroviario, il battello a vapore e il telegrafo magnetico hanno fatto quartiere tra Stati ampiamente divisi e il continente orientale è a pochi giorni di distanza." Queste agenzie attive e quasi miracolose hanno portato l'intera mondo civilizzato in contatto ... "

La visione di Bowles . Bowles vedeva i poteri della nuova comunicazione e dei trasporti come una forza liberalizzante che promuoveva questioni più grandi e più importanti su "piccoli interessi, combustibili, pettegolezzi e lotte di famiglie e quartieri". Un risultato delle nuove tecnologie, sosteneva Bowles, sarebbe un grande senso di unità tra tutta l'umanità. “La meravigliosa estensione del campo visivo; questa compressione della razza umana in una grande famiglia, deve tendere a identificare i suoi interessi, simpatie e motivazioni. " Non sorprende che per un editore di un giornale, Bowles credesse che il giornale fosse uno strumento principale di questa nuova visione più umana del mondo. Il suo linguaggio era iperbolico, ma non era insolito per un redattore anteguerra di successo che aveva assistito al modo in cui l'elettricità e il vapore avevano trasformato il panorama americano. Per Bowles e per gli editori che la pensavano allo stesso modo, i giornali facevano parte di un mondo più razionale e più conosciuto. "La brillante missione del giornale non è ancora, e forse potrebbe non essere mai, perfettamente compresa", ha scritto. "È, e deve essere, il sommo sacerdote della Storia, il vitalizzatore della società, il grande informatore del mondo, l'alto censore della terra, il mezzo del pensiero e dell'opinione pubblica, e la linfa vitale in circolazione dell'intera mente umana". Facendo eco all'ideologia libertaria dei pensatori illuministi europei e americani, Bowles vedeva anche la stampa come una forza per la libertà e la pace nel mondo. "[Il giornale] è il grande nemico dei tiranni e il braccio destro della libertà, ed è destinato, più di ogni altra agenzia, a fondere e plasmare le nazioni contrarie e contendenti del mondo in quella grande fratellanza che, per lungo tempo secoli, è stato l'ideale del cristiano e del filantropo ".

Ogni dimora . Bowles predisse che la diffusione popolare di informazioni e idee avrebbe trasformato l'americano medio. “Ancora qualche anno”, scrisse, “e un grande pensiero pronunciato in vista dell'Atlantico, sorgerà con il sole di domani e brillerà su milioni di menti sulla sponda del Pacifico. Il mormorio delle moltitudini asiatiche si sentirà alle nostre porte; e carico del frutto di tutti i pensieri e le azioni umane, il giornale sarà in ogni dimora e nutrimento quotidiano di ogni mente ". Per Bowles e molti altri giornalisti del diciannovesimo secolo, la comunicazione era davvero potente, il cuore stesso di una nuova e migliore esistenza umana.

Fonte

Samuel Bowles, Repubblicano di Springfield, 4 gennaio 1851, in Voci del passato: documenti chiave nella storia del giornalismo americano, di Calder M. Pickett, (Columbus, Ohio: Grid, 1977), pagg. 108–109.