Note dai fronti di battaglia

Lord Dunmore ... 217

Joseph Plumb Martin… 221

Thomas Paine ... 229

Eliza Wilkinson ... 235

Horace Walpole ... 241

George Washington ... 247

Fin dal 1765, il governo britannico (Parlamento) aveva cercato di riscuotere le tasse in America per pagare i conti britannici. Gli americani hanno protestato fin dall'inizio che il Parlamento non aveva il diritto di tassare le persone che non avevano rappresentanza in Parlamento. Alcuni americani hanno espresso le loro obiezioni alla tassazione britannica su giornali e opuscoli. Altri, come Samuel Adams (1722-1803) e i suoi Figli della Libertà, protestarono violentemente e parlarono presto, apertamente e illegalmente dell'indipendenza dalla Gran Bretagna. L'ultima goccia per gli inglesi fu il Boston Tea Party del dicembre 1773, quando i patrioti di Boston gettarono 342 casse di tè britannico nel porto di Boston. Per punire Boston, che era il centro delle proteste più violente, e per lasciare che Boston servisse da esempio per le altre colonie, il Parlamento approvò gli Intolerable Acts nel 1774. Gli Intolerable Acts chiusero il porto di Boston, dichiararono al governatore nominato dai britannici del Massachusetts il controllo completo delle assemblee cittadine, ordinò che i funzionari britannici che avevano commesso gravi crimini nelle colonie fossero processati in Gran Bretagna e richiese che i coloni ospitassero i soldati britannici in abitazioni appartenenti a privati ​​cittadini.

La chiusura del porto di Boston (a seguito del Boston Port Act) significava che nessuna merce poteva entrare o uscire dalla città, e anche i pescherecci non potevano usare il porto. L'idea era di far morire di fame i cittadini di Boston perché pagassero il tè buttato via. La loro perdita di controllo sulle riunioni cittadine (l'Amministrazione della legge sulla giustizia) ha tolto l'autogoverno di cui i cittadini del Massachusetts avevano goduto dalla fondazione della colonia di Plymouth nel 1621. Per i bostoniani, questi erano gli atti punitivi più offensivi della Gran Bretagna.

Il Parlamento quindi nominò il generale Thomas Gage (1721–1787) comandante in capo delle forze britanniche in America, nonché governatore del Massachusetts. Arrivò nel maggio 1774 con istruzioni per creare una nuova capitale del Massachusetts a Salem (vicino a Boston) e prepararsi per assicurarsi che gli atti intollerabili fossero applicati.

Le altre colonie erano arrabbiate con gli inglesi per la punizione di Boston. Si chiedevano quali punizioni potessero essere in serbo per loro. Erano anche commossi dalla simpatia per la difficile situazione dei cittadini sofferenti di Boston. Infine, dodici delle tredici colonie decisero di inviare rappresentanti a un Primo Congresso continentale per decidere cosa fare per risolvere il problema. Il Congresso si è riunito per la prima volta nel settembre 1774.

Il Congresso ha rilasciato dichiarazioni lamentando gli atti intollerabili e quasi ogni altro atto del Parlamento dal 1765. Il Congresso ha redatto diverse petizioni al re Giorgio III (1738-1820), elencando le loro lamentele e chiedendo un rimedio. Il Congresso ha quindi deciso di interrompere il commercio con la Gran Bretagna fino a quando i problemi non sono stati risolti. Il Congresso promise di incontrarsi di nuovo nel maggio 1775 se i problemi non fossero stati risolti.

Re Giorgio ha rifiutato di avere a che fare con le petizioni del Congresso. Ha detto che il Congresso è un ente illegale e anche qualsiasi documento proveniente da esso è illegale. Nel frattempo, l'atmosfera a Boston si fece più ostile e il generale Gage fu costretto a trasferirsi da Salem per mantenere la pace. I bostoniani erano risentiti per la presenza di così tanti soldati in città e si erano risentiti per i tentativi di Gage di far rispettare gli atti intollerabili. Durante l'inverno 1774-75, i ribelli del Massachusetts iniziarono ad addestrarsi per la guerra e ad accumulare armi e munizioni a Concord, nel Massachusetts.

Il governo britannico divenne più determinato a mostrare a Boston e al resto delle colonie chi era il capo. Il 14 aprile 1775, il generale Gage ricevette istruzioni da fare qualcosa questo avrebbe dimostrato che era al comando. Gage decise di inviare soldati a Lexington, Massachusetts, per arrestare Samuel Adams e il suo amico, John Hancock (1737–1793), un altro membro dei Figli della Libertà, entrambi etichettati come criminali dal Parlamento. Da lì, i soldati avrebbero marciato verso Concord per sequestrare le armi ribelli accumulate lì. Allertato dai patrioti Paul Revere (1735-1818) e William Dawes (1745-1799), una banda di quaranta e settanta minutemen (cittadini-soldati, pronti a proteggere la loro città con un preavviso di un minuto) si presentò per salutare gli inglesi a Lexington il 19 aprile. I colpi furono sparati a Lexington e Concord e la guerra rivoluzionaria iniziò ufficiosamente. Hancock e Adams fuggirono e si diressero a Filadelfia per la riunione del 10 maggio del Secondo Congresso continentale.

Nel frattempo, nella colonia della Virginia, il governatore nominato dai britannici, John Murray (1732-1809), noto come Lord Dunmore, fu scioccato dagli eventi dell'aprile 1775 a Lexington e Concord. Questi eventi si sono verificati in aggiunta ad alcuni seri problemi che stava avendo a casa con il patriota Patrick Henry (1739-1799), che stava sollecitando la resistenza armata agli inglesi. Dunmore ha finalmente dichiarato la legge marziale in Virginia nel novembre 1775. La legge marziale è la regola temporanea delle autorità militari, imposta in tempo di guerra o quando il governo regolare cessa di funzionare. La Dichiarazione di legge marziale di Lord Dunmore apre questo capitolo.

Sebbene i combattimenti fossero già iniziati, sarebbe passato più di un anno dalle sparatorie a Lexington e Concord prima che il Congresso dichiarasse ufficialmente l'indipendenza dell'America dalla Gran Bretagna. Uno dei primi risultati del Secondo Congresso continentale fu la formazione di un esercito continentale con George Washington (1732-1799) come leader. Nel novembre 1775 Washington aveva diciassettemila uomini al suo comando, ma i loro termini di servizio sarebbero scaduti alla fine dell'anno. Washington ha lanciato un appello affinché gli uomini si arruolassero. Un giovane che ha risposto alla chiamata era un ragazzo di campagna del Connecticut di sedici anni di nome Joseph Plumb Martin (1760–1850). Molto tempo dopo la fine della guerra, Martin ha scritto un libro sulle sue esperienze di guerra rivoluzionaria chiamato Un racconto di alcune delle avventure, pericoli e sofferenze di un soldato rivoluzionario. Il libro è stato successivamente chiamato, in alternativa, Doodle Yankee privato con Yankee Doodle Boy. Alcune delle imprese belliche di Martin sono raccontate in questo capitolo, con le sue stesse parole.

Nell'inverno del 1776 la guerra si era rivolta contro gli americani. In inferiorità numerica e che sembrava dover affrontare ogni volta la sconfitta, il generale Washington aveva bisogno di qualcosa che radunasse gli americani il cui patriottismo stava diminuendo. Trovò la sua risposta nelle emozionanti parole dello scrittore Thomas Paine (1737-1809) La crisi. Un estratto appare in questo capitolo. (Una breve biografia di Paine e una descrizione dei suoi primi lavori, Buon senso, appaiono anche nel capitolo 1.)

Le prime battaglie della guerra rivoluzionaria si sono svolte principalmente nel nord. Nel 1778-79, la scena si spostò a sud per alcuni aspri combattimenti. La sedicenne Eliza Wilkinson era presente al saccheggio della casa di sua sorella nella Carolina del Sud da parte dei soldati britannici. Il suo racconto di prima mano di quella terribile esperienza è stato conservato e un estratto appare in questo capitolo.

I combattimenti nel sud culminarono con la decisiva vittoria americana a Yorktown, in Virginia, il 18 ottobre 1781. Questo capitolo contiene i commenti dello scrittore e politico Horace Walpole (1717-1797) su quella che considerava una resa britannica "vergognosa". Molti americani credevano che la guerra fosse finita a Yorktown, ma George Washington non ne era così sicuro. Non si fidava degli inglesi e non poteva sentirsi al sicuro finché non fosse stato firmato un trattato di pace. Quando finalmente quel lieto evento si verificò nel 1783, Washington poté dire addio alle sue truppe. Il suo sincero addio conclude questo capitolo.