Norvegesi in america

Norvegesi in america. A generazioni di scolari americani è stato insegnato che l'America fu "scoperta" dall'esploratore italiano Cristoforo Colombo nel 1492 e che le prime colonie europee furono stabilite negli anni successivi. Questa visione della storia delle attività europee nel continente nordamericano riflette sia una visione relativamente ristretta della storia incentrata sulle potenze coloniali dell'Europa occidentale durante il periodo che inizia nel XV secolo, sia ignora una tradizione nella storia scandinava sulle precedenti spedizioni nordamericane organizzate. dal norvegese.

I norvegesi, sotto la pressione economica e politica, furono grandi esploratori e lanciarono spedizioni in Gran Bretagna, Islanda e Groenlandia dalla fine dell'VIII secolo all'inizio dell'XI secolo. Sono stati in grado di farlo grazie alla loro lunga tradizione di navigazione e agli sviluppi tecnologici nel design marittimo che hanno segnato questo periodo della storia norrena. Stabilirono una colonia permanente in quella che oggi è l'Islanda intorno all'anno 870. Questa colonia sopravvisse e divenne la base per la moderna nazione islandese. I norvegesi stabilirono anche quella che doveva essere una colonia permanente in Groenlandia circa un secolo dopo. La Groenlandia, tuttavia, era climaticamente molto meno ospitale dell'Islanda e, a causa di ciò e forse a causa di faide inter-familiari, la colonia groenlandese fallì nel giro di un secolo.

Ci sono prove sia letterarie che archeologiche che suggeriscono che più o meno nello stesso periodo in cui i norvegesi stabilirono la loro colonia in Groenlandia si avventurarono anche attraverso il Nord Atlantico e si diressero verso la costa nordamericana. Molto probabilmente i norvegesi sbarcarono da qualche parte lungo la costa canadese e potrebbero aver stabilito piccole colonie lì. Le fonti letterarie si riferiscono a questi come Vinland, Helluland e Markland, Vinland è il più noto dei tre. Adamo di Brema, in una storia datata intorno al 1075, fa riferimento a Vinland. Ancora più importante, ci sono diverse fonti scandinave che forniscono maggiori dettagli.

Entrambi Saga di Greenlending ("Saga dei Groenlandesi") e Eiríks saga rauda ("Saga of Erik the Red") fa espliciti riferimenti alle esplorazioni norrene nel Vinland. Le informazioni contenute in queste saghe sono piuttosto dettagliate, anche se la sua storicità deve essere messa in discussione poiché entrambe le saghe sono il risultato di lunghe tradizioni orali e non furono ridotte alla scrittura fino a due secoli dopo gli eventi correlati. Tuttavia, il quadro che emerge dalle saghe è piuttosto affascinante. Sembrerebbe che i coloni norvegesi in Groenlandia abbiano deciso di organizzare diverse spedizioni attraverso l'Atlantico. Il membro più importante di queste spedizioni era Leif Eriksson, il cui padre, Erik il Rosso, aveva fondato una delle più importanti fattorie della Groenlandia, Brattahlid.

Sebbene abbiamo forti prove letterarie per le incursioni norrene nel Nord America, non c'è modo di scoprire i siti esatti di Vinland, Markland o Helluland da queste fonti letterarie. Tuttavia, le prove archeologiche possono essere di grande aiuto in questa materia. Helge e Anne Stine Ingstad hanno scavato quello che era chiaramente un insediamento norreno sulla punta settentrionale di Terranova in quella che oggi è conosciuta come L'Anse aux Meadows. Questi scavi durante gli anni '1960 e '1970 hanno fornito la conferma, almeno in generale, delle affermazioni delle fonti scandinave sugli insediamenti norreni in Nord America. Sfortunatamente le prove archeologiche non rivelano se il sito di L'Anse aux Meadows fosse destinato a essere un insediamento permanente, un punto di sosta temporaneo o una stazione di passaggio per altre spedizioni. Sappiamo che qualunque sia l'uso, non è durato a lungo.

Manufatti norreni sono stati trovati intorno al sito di L'Anse aux Meadows e in altri luoghi, ma questi sono stati pochi, ad esempio, una spilla con una forte influenza vichinga e celtica trovata a Terranova e una moneta norrena dal regno del re Olaf Kyrre ( 1066-1093) nel Maine presso i resti di un villaggio di nativi americani.

La questione dell'esplorazione norrena in Nord America ha assunto un aspetto più pubblico con la controversia che circonda la pubblicazione del 1965 della cosiddetta Vinland Map. Questa mappa, che si presume risalga al XV secolo e documenta i viaggi norreni precolombiani nel Nord America, ha suscitato due dibattiti piuttosto accesi. Il primo si riferisce all'autenticità della mappa stessa, con alcuni studiosi che sostengono fortemente la mappa e la sua autenticità e altri, in particolare scienziati e coloro che utilizzano varie tecniche di datazione, affermano che la mappa è un falso successivo. Il secondo dibattito, nonostante le prove a L'Anse aux Meadows, va alla questione stessa se i norvegesi abbiano effettivamente raggiunto la costa nordamericana prima di Colombo. Tuttavia, la maggior parte degli studiosi concorda sul fatto che le prove archeologiche e storiche supportano fortemente una presenza norrena almeno temporanea da qualche parte nel Nord America prima del 1492.

Bibliografia

Fitzhugh, William W. ed Elisabeth I. Ward, eds. Vikings: The North Atlantic Saga. Washington, DC, Smithsonian Institution / National Museum of Natural History, 2000.

Roesdahl, Else. I vichinghi. Tradotto da Susan M. Margeson e Kirsten Williams. Londra e New York: Penguin, 1992; 2d ed., 1998.

Wooding, Jonathan. I vichinghi. New York: Rizzoli, 1998.

KarenbethContadino

MHHoeflich

biancaJones