Northern security company v. Stati uniti

NORTHERN SECURITIES COMPANY V. STATI UNITI, 193 US 197 (1904), iniziò come una competizione tra linee ferroviarie competitive per il controllo di una linea di alimentazione intermedia e finì come una lotta per la supremazia che contrappose i magnati delle ferrovie John Pierpont Morgan e James J. Hill contro Edward H. Harriman.

Harriman, che controllava il sistema Union Pacific, aveva tentato di strappare a Morgan e Hill un interesse speciale per Chicago, Burlington e Quincy, effettuando così un ingresso a Chicago. Dapprima con mosse furtive e poi con offerte frenetiche culminate nel "panico del Pacifico settentrionale" del 1901, Harriman acquisì la maggioranza dei diritti di voto in circolazione nelle azioni del Pacifico settentrionale. Seguirono negoziati per un accordo amichevole, e da questi emerse la Northern Securities Company, un enorme conglomerato che comprendeva praticamente tutte le azioni dei concorrenti.

Impugnati per violazione dello Sherman Antitrust Act, gli imputati hanno sostenuto che tale atto non comprendeva il mero trasferimento di interessi di proprietà in qualsiasi impresa da una persona all'altra. Tuttavia, la Corte Suprema ha accolto l'affermazione del governo secondo cui la holding era stata utilizzata come un dispositivo illegale per limitare il commercio interstatale, poiché il suo effetto necessario era quello di eliminare la concorrenza nel servizio di trasporto su un'ampia sezione del paese. La decisione ha dato i denti allo Sherman Antitrust Act e ha stimolato gli sforzi del governo per distruggere la fiducia.

Bibliografia

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Myron W.Watkins/ar