Norfolk, Virginia

Norfolk, Virginia. 1 gennaio 1776. Bruciato da Lord Dunmore. Dopo aver sconfitto le forze di Dunmore a Great Bridge il 9 dicembre 1775, il colonnello William Woodford entrò nel Norfolk il 13. Il colonnello Robert Howe arrivò il giorno successivo con un reggimento della Carolina del Nord e prese il comando. Dunmore si era rifugiato sulle navi britanniche nel porto dove lui e le sue reclute lealiste soffrivano di alloggi angusti e mancanza di provviste. Quando il colonnello Howe si rifiutò di impedire ai cecchini a terra di sparare contro la nave e si rifiutò di fornire provviste, Dunmore annunciò la mattina del 31 dicembre che avrebbe bombardato la città. Alle 4 del mattino del nuovo anno ha messo in atto la sua minaccia. La squadriglia del capitano Edward Bellew composta da una fregata e due scialuppe, sostenuta da tender e dalla flottiglia provinciale di Dunmore, ha sparato in città per venticinque ore e le squadre di sbarco hanno dato fuoco ai magazzini vicino al lungomare. Il vento ha contribuito a diffondere le fiamme attraverso la prospera città di seimila abitanti. Alcuni uomini sono stati feriti su ogni lato, insieme ad alcuni non combattenti. Il tenente colonnello Edward Stevens è stato cospicuo nel combattere le squadre di sbarco.

Lo storico Lynn Montross aveva correttamente identificato il significato a lungo termine dell'azione dicendo che "mentre la più grande città della Virginia andava in fiamme, la causa lealista perì con essa" (Ribelli riluttanti, p. 134). La parte della città che non era stata distrutta fu rasa al suolo per impedirne l'uso da parte del nemico quando il colonnello Howe ordinò il ritiro delle ultime truppe l'8 febbraio. Dunmore poi sbarcò e costruì baracche con l'obiettivo di mantenere una testa di ponte, ma le truppe di Howe, dai loro accampamenti a Kemp's Landing, Great Bridge e Suffolk, resero impossibile per il nemico ottenere provviste dalla campagna. Con la sua misera raccolta di profughi e la milizia lealista, Dunmore tornò alle sue navi e il 26 maggio partì per stabilire una nuova base sull'isola di Gwynn.