Non sono un uomo e un fratello?

Illustrazione

Di: Anonimo

Data: 1837

Fonte: La Biblioteca del Congresso.

Informazioni sull'artista: La Society for Effecting the Abolition of the Slave Trade è stata costituita in Gran Bretagna nel 1787 con lo scopo di distribuire letteratura contro la schiavitù e stimolare l'opinione pubblica contro la tratta degli schiavi. L'immagine della fonte primaria è stata ispirata dal loro sigillo ufficiale.

Introduzione

Molto prima della guerra civile statunitense (1861-1865), i quaccheri, noti anche come Society of Friends, erano convinti abolizionisti (oppositori della schiavitù) sia nel Regno Unito che negli Stati Uniti. Nel 1787, un gruppo di quaccheri a Londra formò un'organizzazione chiamata "Society for Effecting the Abolition of the Slave Trade". Come parte della creazione della Società, diversi membri hanno progettato un sigillo distintivo per il suo utilizzo, destinato ad essere emblematico della sua missione e del suo sistema di credenze. L'immagine che hanno creato era quella di un maschio africano inginocchiato, ammanettato ai polsi e alle caviglie, legato da catene, recante la dicitura "Non sono un uomo e un fratello?" È stato quindi trasformato in un'incisione su metallo che è stata utilizzata dalla Società e alla fine adottata come emblematica della causa degli abolizionisti nel Regno Unito, negli Stati Uniti e altrove. La formulazione dell'emblema ("Non sono un uomo e un fratello?") Ha assunto nel tempo un significato sempre più filosofico e politico.

È interessante notare che l'intento originale della Society for Effecting the Abolition of the Slave Trade era preteso di essere molto più specifico dell'abolizione della schiavitù - era inteso semplicemente per focalizzare l'attenzione sul malfunzionamento del processo della tratta degli schiavi africani - ma non abolire tutta la schiavitù, anche se questo è ciò che il logo che hanno commissionato è venuto a simboleggiare. Vi è, tuttavia, un notevole disaccordo al riguardo registrato in documenti storici attribuiti a singoli membri della Società, molti dei quali erano completamente contrari alla schiavitù.

Fonte primaria

NON SONO UN UOMO E UN FRATELLO?

Andate a immagine di origine primaria.

Significato

Come è avvenuto negli Stati Uniti, la storia dell'abolizione della schiavitù nel Regno Unito ha attraversato diverse fasi. Nel 1807, l'importazione di schiavi nelle colonie britanniche fu formalmente interrotta, sebbene gli schiavi rimasero in servitù in tutto l'impero britannico. Nel 1833, tutti gli aspetti della schiavitù furono messi fuori legge, sia l'importazione che la proprietà. Tuttavia, i proprietari di schiavi furono pagati ingenti somme di denaro (tipicamente riferite per essere dell'ordine di venti milioni di sterline) come parte dell'abolizione, e fu loro permesso di trattenere i loro ex schiavi in ​​una forma di servitù a contratto (un apprendistato non pagato) per un periodo di una dozzina di anni.

A un congresso a Exeter Hall, Londra, nel 1837, ci fu molta protesta contro la percepita ingiustizia dei programmi di apprendistato, con molti rapporti che equivalevano a schiavitù sotto un nome diverso. In quella conferenza fu formato il Comitato Centrale di Emancipazione (CEC), con l'obiettivo della completa emancipazione di tutti gli schiavi in ​​tutto l'Impero Britannico. Ancora una volta, ai proprietari delle piantagioni e ad altri che possedevano schiavi furono offerti incentivi finanziari per la cooperazione.

La British and Foreign Anti-Slavery Society (BFASS) iniziò a Exeter Hall nel 1839, gli obiettivi della BFASS erano simili a quelli della CEC ma con una prospettiva più globale, sebbene gran parte del loro lavoro continuasse a concentrarsi sul Colonie britanniche per il prossimo decennio. In sostanza, la missione di questo gruppo era impedire agli ex proprietari di schiavi di imporre la servitù a contratto agli uomini liberi (e alle donne) e raccogliere fondi in modo da offrire assistenza finanziaria agli ex schiavi che desideravano stabilire situazioni di vita e di lavoro indipendenti. L'organizzazione ha aiutato un gran numero di ex schiavi a trasferirsi in Giamaica e nelle Indie occidentali, per formare lì piccole comunità agricole.

Il disegno ritratto in "Non sono un uomo e un fratello?" divenne il simbolo di un ideale più ampio e si fece strada nelle alte sfere della società. In effetti, è passato dalle semplici insegne di una particolare organizzazione a una dichiarazione artistica e politica adottata da persone in tutto il mondo che erano contrarie alla schiavitù. Il sigillo divenne un disegno impresso su un cammeo di Wedgewood e un numero considerevole di cammei fu spedito dal Regno Unito agli Stati Uniti. Da lì, il design è stato trasformato in medaglioni che sono stati copiati su tutti i tipi di accessori, dai braccialetti ai fermagli per capelli. I modelli sono stati indossati dalla popolazione che desiderava fare dichiarazioni personali contro la schiavitù. Quella tendenza è continuata, simbolicamente, fino ai giorni nostri, in cui le persone esprimono i loro sentimenti filosofici e politici esibendo o indossando nastri colorati o bande associate a varie cause che vanno dalla consapevolezza del cancro al sostegno alle forze armate.

Ulteriori risorse

Libri

Bennett, CL Africa in America: acculturazione e resistenza degli schiavi nel sud americano e nei Caraibi britannici. Chicago, Illinois: University of Illinois Press, 1995.

Brougham, Henry Peter.Opinioni di Lord Brougham su politica, teologia, diritto, scienza, istruzione, letteratura, ecc., Ecc. Boston, Massachusetts: Adamant Media, Elibron Classics Division, 2005.

Fladeland, Betty. Uomini e fratelli: Anglo-American Anti-Slavery Cooperation. Urbana, IL: University of Illinois Press, 1972.

Ripley, C. Peter, Ed. The Black Abolitionist Papers, Volume One: The British Isles, 1830–1865. Chapel Hill, North Carolina: The University of North Carolina Press, 1985.

Periodici

Howard, Percy. "Il passaggio di Exeter Hall." The Civil Service Observer. 13 (5) (1907): inclusi.

Siti Web

Ufficio del consiglio privato. "Obiettivi e struttura dell'ufficio". 〈Http://www.privy-council.org.uk/output/page2.asp〉 (consultato il 25 aprile 2006).

La Biblioteca di economia e libertà. "Forum dei collaboratori: La storia segreta della scienza triste: economia, religione e razza nel XIX secolo." 19 gennaio 22. 〈Http://www.econlib.org/LIBRARY/Columns/LevyPeartdismal.html〉 (accesso a 25 di aprile, 2006).