Non importazione

Non importazione. La mancata importazione era una forma di sanzione economica con cui le colonie cercavano in diverse occasioni di esercitare pressioni sul Parlamento affinché abrogasse atti che ritenevano offensivi o illegali. L'idea che le colonie si dovessero unire nel boicottare l'importazione di merci britanniche fu proposta per la prima volta in una riunione cittadina di Boston il 24 maggio 1764, chiamata a denunciare le disposizioni dello Sugar Act. La potenziale efficacia di una protesta economica pacifica ha attirato gli attivisti altrove, e alla fine dell'anno i commercianti di altre colonie, in particolare New York, avevano accettato, o avevano subito pressioni, di accettare la non importazione. Lo Stamp Act del 1765 ha dato maggiore urgenza al programma, ma l'abrogazione della legge, la cui notizia è arrivata a New York City il 26 aprile 1766, ha portato all'abbandono della non importazione.

Il Townshend Revenue Act del 1767 ravvivò l'idea della non importazione e alla fine del 1769 solo i commercianti del New Hampshire non si erano uniti alle associazioni locali che sorsero per imporre la non importazione. Gli accordi erano abbastanza efficaci da ridurre il valore delle importazioni britanniche di quasi il 40% tra il 1768 e il 1769. Quando i dazi di Townshend furono limitati al tè nell'aprile 1770, l'apparenza di un certo successo e la riluttanza a sopportare ulteriori sofferenze economiche portò i commercianti e altri ad abbandonare la non importazione, nonostante gli sforzi degli attivisti di Boston per mantenere in vita il movimento. Il crollo della mancata importazione iniziò ad Albany, Providence e Newport nel maggio 1770 e si estese a New York City in luglio; entro la fine dell'anno Philadelphia (12 settembre), Boston (12 ottobre) e Charleston, South Carolina (13 dicembre) si erano ritirate dalle associazioni di non importazione. Virginia, che aveva organizzato la prima Associazione, abbandonò definitivamente l'idea nel luglio 1771.

L'efficacia della non importazione dipendeva sempre dall'azione collettiva e dall'effetto cumulativo. I commercianti che originariamente sostenevano la non importazione potrebbero in seguito prendere l'iniziativa di porla fine quando è durata troppo e li ha portati sull'orlo della rovina economica. La non importazione dipendeva dall'applicazione vigile e diffusa da parte di gruppi extralegali locali che erano disposti a usare minacce e intimidazioni per garantire la conformità, e alcuni commercianti erano inorriditi dal fatto che questa tattica stava passando dal loro controllo nelle mani degli attivisti e della folla. La non importazione scoppiò nel 1771 perché il dolore era troppo grande, la provocazione troppo piccola, l'impatto sulla politica imperiale troppo poco chiaro e la prospettiva di instabilità sociale troppo grande. Il crollo della mancata importazione è stato una grave battuta d'arresto per gli attivisti, che lamentavano che "lo spirito del patriottismo sembra scadere in America in generale" (Miller, p. 315).

La non importazione fu ripresa un'ultima volta nel settembre 1774. A quel tempo il primo Congresso continentale la raccomandò come azione appropriata per protestare contro gli atti intollerabili.