ninfe

Nazionalità / Cultura

Greco / Romano

Pronuncia

NIMFS

Nomi alternativi

Oceanidi, Nereidi, Driadi, Naiadi

Appare in

Ovidio metamorfosi, Di Pausania Descrizione della Grecia

Lignaggio

Varia

Panoramica del personaggio

In mitologia greca , le ninfe erano divinità femminili minori, o dee, associate alla natura. Tipicamente raffigurate come belle ragazze o giovani donne, potevano vivere per molto tempo ma non erano immortali (capaci di vivere per sempre). La maggior parte delle ninfe erano figlie di Zeus (pronunciato ZOOS), il capo degli dei o di altri dei. In genere avevano una natura gentile e agivano con gentilezza nei confronti degli umani. Alcune storie, tuttavia, raccontano di ninfe che attirarono mortali ignari mortali.

Diversi tipi di ninfe erano associati a parti particolari del mondo naturale. Le Oceanidi (pronunciate oh-SEE-uh-nidz) erano ninfe marine, figlie del dio del mare Oceanus (pronunciate oh-SEE-uh-nuhs). Uno degli Oceanidi sposò il dio del mare Nereo (pronunciato NEER-ee-uhs) e le loro figlie divennero le Nereidi (pronunciate NEER-ee-idz), ninfe che vivevano sia in acqua dolce che in acqua salata. Un altro gruppo di ninfe d'acqua, le Naiadi, erano spiriti d'acqua dolce associati a fontane, ruscelli, fiumi e altre forme di acqua corrente. Le ninfe delle foreste erano divise in Driadi (pronunciate DRYE-adz), originariamente legate specificamente alle querce ma successivamente note come ninfe dei boschi e delle foreste in generale, e le Hamadryad (pronunciate ham-uh-DRYE-adz), che dimoravano all'interno di alberi particolari e perirono quando morirono gli alberi. Altri tipi di ninfe includevano le ninfe di montagna conosciute come Oreads (pronunciato OR-ee-adz), le ninfe dei frassini chiamate Meliae (pronunciato MEE-lee-ee) e Limoniads (pronunciato lee-MOH-nee-adz), o ninfe dei prati.

Le ninfe raramente avevano un ruolo centrale nei miti greci. Di solito hanno interpretato parti di supporto come compagni di dei e satiri (creature metà umane e metà capre). La dea Artemis (pronunciato AHR-tuh-miss), ad esempio, aveva spesso ninfe che la assistevano quando andava a caccia. Le ninfe divennero anche amanti o mogli di dei o eroi. La driade Eurydice (pronunciato yoo-RID-uh-see) ha sposato il poeta e il musicista Orfeo (pronunciato OR-fee-uhs). Dopo che Euridice morì per un morso di serpente, Orfeo cercò di recuperarla dal malavita , o terra dei morti, ma non è riuscita a soddisfare le condizioni stabilite per il suo ritorno.

Un'altra ninfa che ottenne lo status mitico come moglie fu Enone (pronunciato ee-NOH-nee). Sposato con Parigi, principe di Troia, Enone predisse che se Parigi fosse partita per la Grecia, il viaggio sarebbe stato disastroso per Troia. Durante quel viaggio, Parigi è fuggita con Helen , la moglie del re spartano, mettendo in moto gli eventi che portarono alla guerra di Troia e all'eventuale distruzione di Troia. Quando Parigi giaceva ferita dai combattimenti, Enone si rifiutò di aiutarlo, anche se aveva il dono della guarigione. Alla fine cedette e si precipitò a Troy per salvare suo marito, ma arrivò troppo tardi. Dopo aver scoperto che Parigi era morta, Enone si uccise.

Ninfe nel contesto

In contrasto con le divinità più famose dei pantheon greci e romani (o raccolte di divinità riconosciute), le ninfe erano generalmente associate a luoghi molto specifici. Le piccole comunità avevano ciascuna il proprio gruppo di ninfe che venivano riconosciute, e proprio come certi dei erano legati alle professioni, queste ninfe erano una parte importante dell'identità della comunità. Per gli antichi greci, la bellezza fisica era estremamente importante; era considerato un riflesso della mente e dello spirito di una persona. Se una comunità fosse associata a un gruppo di bellissime dee, quella comunità godrebbe sicuramente di una reputazione speciale tra i viaggiatori. Questo scopo aveva poco a che fare con il corpo più ampio di greco o Mitologia romana e per questo motivo, i miti sulle ninfe continuarono nelle comunità greche più remote per tutto il ventesimo secolo, quasi duemila anni dopo che la maggior parte della mitologia greca era passata di moda.

Temi e simboli chiave

Soprattutto, le ninfe erano considerate simboli di bellezza e femminilità. Ciò è illustrato dal numero di dei e uomini che si innamorano di loro a vista o hanno relazioni amorose con loro, tra cui Ulisse (pronunciato oh-DIS-ee-uhs) e Orpheus. Un altro tema presente nei racconti delle ninfe è lo stretto legame delle femmine con la natura. Si dice che tutte le ninfe siano femmine e rappresentino tutti aspetti diversi della natura, come alberi, ruscelli, montagne e prati. Le ninfe stesse sono simboleggiate da questi oggetti. Si dice che un hamadrya, ad esempio, viva in un albero specifico e, se quell'albero viene danneggiato, anche la ninfa muore. In questo modo, si può dire che le ninfe simboleggiano la bellezza e lo stato fragile del mondo naturale.

Ninfe nell'arte, nella letteratura e nella vita quotidiana

Sebbene l'idea delle ninfe in generale sia sopravvissuta nell'arte e nella letteratura, solo poche ninfe specifiche sono rimaste ben note. Eurydice è forse la più famosa, appare in dipinti, opere e persino film. Eco era un'altra ninfa famosa per il suo amore per i vanitosi Narciso (pronunciato nar-SIS-us), un mito spesso catturato nell'arte e nella letteratura. Il Muse sono anche ninfe e sono popolari a pieno titolo come le dee che ispirano la creatività. Più spesso, tuttavia, le ninfe sono ritratte in modo meno specifico, con molti autori e artisti che raffigurano ninfe senza nome di un certo tipo, come driadi o nereidi. Le driadi sono rimaste le ninfe più conosciute e sono apparse in opere letterarie come quella di CS Lewis Le cronache di Narnia e le poesie di Sylvia Plath. Sono anche apparsi in numerosi videogiochi, incluso il Warcraft, Dungeon Siege e Castlevania serie e sono considerate una razza nel gioco di carte collezionabili Magic: The Gathering. Le nereidi sono apparse anche come personaggi in molti videogiochi, e nei tempi moderni il termine "nereide" è comunemente usato per rappresentare tutte le ninfe, indipendentemente dalle loro origini.

Leggere, scrivere, pensare, discutere

Nell'antichità si credeva che una persona che abbatteva un albero che ospitava una ninfa sarebbe stata punita dagli dei. Nei tempi moderni, alcuni ambientalisti si incatenano agli alberi o si stabiliscono su alberi longevi nel tentativo di proteggerli dalla distruzione da parte di legname o squadre di costruzione. Pensi che i miti delle ninfe che vivono sugli alberi possano essere stati un'antica forma di ambientalismo? Perché o perché no?