Nil Sorsky, st.

(c. 1433-1508), maestro ascetico e editore-copista.

Fratello del segretario di stato Andrei Maykov (attivo dal 1450 al 1490), Nil entrò nel monastero di Kirillov-Belozersk negli anni Quaranta o Cinquanta del Quattrocento, si recò sul monte. Athos in qualche momento per un addestramento speciale, e nel 1440 era uno dei principali anziani di Kirillov. Insoddisfatto del materialismo e degli interessi secolari, fondò il Sorsky Hermitage su una proprietà di Kirillov, dove applicò un regime rigoroso e autosufficiente e insegnò al modo di preghiera esicastico atonita. Favorendo la dispensazione monastica delle sole elemosine spirituali, evitò l'accumulo di beni e il lavoro dipendente necessari per la carità materiale. Nel 1450, l'arcivescovo Gennady di Novgorod cercò Nil, che contribuì a produrre le polemiche teologiche e antieretiche di Giuseppe di Volok.

I discepoli di Nil includevano il suo compagno di viaggio Innokenty Okhlyabinin, fondatore di un altro eremo basato sui precetti di Nil; gli anziani Kirillov Gury Tushin e German Podolny, uno bibliofilo, l'altro oppositore della condanna degli eretici; il principe-boiardo caduto in disgrazia Vassian Patrikeyev, il più stridente "Non possessore" durante il 1511-1531; e due dei principali accoliti di Giuseppe.

L'esperta copia di libri di Nil, in particolare un'autorevole raccolta di vite di santi, si distingueva per l'uso di originali greci per apportare correzioni. Il suo corpus lucido di scritti ben rispettati include la normativa Tradizione (Predanie ) per il suo eremo; un discorso di undici, basato sulla patristica Regola (Costituzione ) per "attività spirituale"; e epistole didattiche in tedesco, Gury e Vassian. I leitmotiv sono il non attaccamento, l'immobilità con la preghiera mitica e la lotta agli otto "pensieri" perniciosi (i sette peccati capitali cattolici più lo sconforto). Gli scritti contemporanei non mostrano che lo stesso Nil si sia opposto e protestato contro l'esecuzione di eretici o sostenuto la confisca dei villaggi monastici, come successivamente affermato e ancora ampiamente creduto.

Venerato a livello locale, Nil è stato visto come il grande anziano della Russia e relativamente liberale per i suoi tempi. Fu aggiunto come santo ai calendari ufficiali della chiesa solo in tempi moderni.