Nikon, patriarca (nikita minin, 1605-1681)

Nikon, patriarca (Nikita Minin, 1605-1681), patriarca di Mosca e di tutta la Rus '(1652-1666), meglio conosciuto per aver avviato riforme liturgiche che furono fortemente osteggiate dai vecchi credenti. La ricerca di potere e ricchezza di Nikon generò ostilità tra l'élite del Cremlino e alla fine portò alla sua deposizione da parte dello zar Alessio I Mikhailovich (governato dal 1645 al 1676).

L'ascesa fulminea di Nikon dal suo background contadino iniziò con la sua accettazione come novizio dal Monastero Makar'ev (fuori Nizhniy Novgorod), che allora era un centro vitale della rinascita ortodossa favorita dai Romanov. Nikon ha incontrato uomini di chiesa influenti presso il monastero che hanno sostenuto la sua promozione al grado di igumeno (abate) e probabilmente ha anche determinato il suo fatidico incontro con lo zar Alessio al Cremlino nel 1646. Impressionato dall'audace visione della riforma religiosa di Nikon, lo zar lo nominò a posizioni chiave nella chiesa, prima come archimandrita del monastero di Novospasskii a Mosca e poi come metropolita di Novgorod.

Dopo l'elezione al patriarcato di Nikon nel luglio 1652, iniziò rapidamente la revisione dei libri liturgici che avrebbero portato le forme di culto russe in linea con quelle del mondo greco-ortodosso. Tra le principali innovazioni di Nikon c'erano il segno della croce con tre dita (invece del consueto segno con due dita) e la stampa di nuovi libri liturgici basati su manoscritti greci e ucraini. Per ordine di Nikon, i consigli ecclesiastici del 1654 e del 1656 scomunicarono i vecchi credenti che si rifiutarono di accettare queste innovazioni.

I boiardi erano risentiti per lo stretto rapporto personale di Nikon con lo zar e per le crescenti ambizioni secolari del patriarca, evidenziate dal suo accumulo sistematico di proprietà monastiche, dalla costruzione di palazzi lussuosi e dall'acquisto di sontuosi paramenti e carrozze. Le relazioni con i boiardi divennero ancora più tese quando Nikon governò come reggente in assenza dello zar durante la guerra russo-polacca (1654–1667). Gli intrighi di Boyar alla fine convinsero lo zar che Nikon intendeva espandere il potere della chiesa a spese del Cremlino. Quando Nikon si ritirò dalla corte patriarcale in un monastero nel luglio 1658, in segno di protesta contro gli insulti boiardi, lo zar si rifiutò di consentire il suo ritorno a Mosca.

Nikon non ha abdicato, tuttavia, e ha continuato a governare come patriarca nelle sue proprietà. Quando il Cremlino ha fatto i preparativi per deporlo, Nikon ha sostenuto in una "confutazione" di quasi mille pagine (Vozrazhenie) quell'autorità secolare non aveva il diritto di dettare gli affari ecclesiastici. Anche dopo la sua retrocessione al rango di monaco e il suo successivo esilio nel dicembre 1666, Nikon mantenne il suo titolo e rifiutò di riconoscere la legittimità dei suoi successori patriarcali.

Nikon ha catturato l'immaginazione sia dei suoi contemporanei che delle generazioni successive. I vecchi credenti lo hanno denunciato come un precursore dell'Anticristo o come lo stesso Anticristo. I ribelli popolari vedevano il patriarca esiliato come una vittima degli intrighi del Cremlino e sognavano di riportarlo al potere. E molti russi ordinari hanno compiuto pellegrinaggi alla tomba di Nikon. Gli storici hanno visto per lo più Nikon come un leader visionario che ha lottato per la parità tra Chiesa e Stato. Se avesse avuto successo, l'abolizione dell'autonomia della chiesa sotto Pietro I (governata dal 1682 al 1725) avrebbe potuto essere impedita.