Nicolas de Staël

Il pittore francese Nicolas de Staël (1914-1955) è stato un importante pittore della Scuola di Parigi. Il suo lavoro è caratterizzato da una semplificazione delle forme e dall'applicazione della pittura in lastre spesse.

Nicolas de Staël è nato il 5 gennaio 1914 a San Pietroburgo, figlio di un ricco barone. La madre di Nicolas lo ha incoraggiato a disegnare e dipingere in tenera età. Nel 1919 la rivoluzione russa costrinse la famiglia all'esilio in Polonia. Entro 2 anni i suoi genitori morirono e Nicolas fu mandato a Bruxelles per studiare materie umanistiche. Nel 1932 vi entrò nella Royal Academy of Art.

Negli anni '1930 Staël intraprese una serie di viaggi per vedere quanti più tipi di arte possibile. Nei Paesi Bassi è rimasto particolarmente colpito dalle opere di Rembrandt e Jan Vermeer, ea Parigi è rimasto molto colpito dai dipinti di Paul Cézanne, Henri Matisse e Georges Braque. Viaggiò in Spagna, Italia, Marocco e Algeria e poi si stabilì a Parigi nel 1938. Quando scoppiò la seconda guerra mondiale, Staël si unì alla Legione straniera francese e combatté in Tunisia per un anno.

Nel 1942 lo stile individuale di Staël iniziò a emergere. Ha rinunciato alla rappresentazione diretta per un approccio altamente sensuale e non figurativo, come nel suo Composizione 45 (1945). Fece amicizia con Braque e André Lanskoy, di cui ammirava molto il lavoro e che lo incoraggiavano e lo consigliavano. La vita di Staël era stata di estrema povertà, ma nel 1948, quando divenne cittadino francese, iniziò ad avere successo. Sebbene dipingesse quadri non figurativi, non si considerava un pittore astratto. "Non si parte dal nulla, e un dipinto è sempre cattivo se non è stato preceduto dal contatto con la natura".

Nel 1951 Staël fece un viaggio a Londra, dove conobbe il lavoro di JMW Turner e John Constable, un interesse che presagiva il suo ritorno alla natura nel 1952. Quell'anno eseguì una serie di dipinti di giocatori di football. Iniziò a dipingere direttamente dalla natura e, fortemente influenzato da Gustave Courbet, sviluppò uno stile molto personale di pittura di paesaggio. Staël ha applicato colori piatti brillanti con un minimo di dettaglio per suggerire l'essenza di una vista; questa suggestiva semplificazione di una scena riconoscibile fu uno dei suoi contributi allo sviluppo della pittura moderna. È esemplificato in Paesaggio, cielo, blu e grigio (1953).

Un artista dedito che viveva per la pittura, Staël aveva raggiunto ricchezza e fama quando, il 16 marzo 1955, si suicidò ad Antibes.

Ulteriori letture

Il miglior libro su Staël, un'analisi ponderata della sua vita e del suo lavoro, è Douglas Cooper, Nicholas de Staël (1961). Roger van Gindertael, Nicolas de Staël (1960; trad. 1961), è un breve ma percettivo apprezzamento e critica di uno degli amici di Staël. □