Nicola di Oresme

Il pastore, scienziato, economista e traduttore francese Nicholas of Oresme (ca. 1320-1382) è meglio conosciuto per il suo trattato sulla moneta, "De moneta", e per i suoi servizi al re Carlo V di Francia.

Nicholas of Oresme è nato ad Allemagne in Normandia. Poco si sa dei suoi primi anni, tranne che ha studiato teologia. Ha frequentato il Collegio di Navarra dell'Università di Parigi nel 1348 e ha servito come maestro di quel collegio dal 1356 al 1361. Nel 1370 era diventato cappellano reale del re Carlo V, e probabilmente era stato il tutore di Carlo durante il regno del padre di Carlo , Re Giovanni II.

Nicholas ha scritto su una grande varietà di argomenti scientifici, ma è meglio conosciuto per la sua teoria economica, le sue traduzioni delle opere di Aristotele e la sua opposizione all'astrologia. Carlo V, un mecenate del primo Rinascimento in Francia, raccolse una biblioteca di diverse migliaia di volumi. Ha incaricato Nicholas di tradurre, dal latino in francese, Aristotele Di caelo (Sui cieli), Etica, Politica, con Economia. L'influenza del re può forse essere vista anche nell'interesse principale di Nicola, l'economia. Sotto la pressione del dissesto economico causato dalla Guerra dei Cent'anni, Carlo V riorganizzò le finanze reali in un sistema che fu preservato fino al 1789. In queste circostanze, Nicholas scrisse il suo trattato Da moneta (Sul denaro) tra il 1355 e il 1360. In esso Nicholas sosteneva che il denaro è proprietà della comunità, non del sovrano, e che, quindi, il sovrano ha l'obbligo di preservare la purezza del conio e non può svilirlo. Da moneta non è sempre un riflesso realistico dell'economia tardo medievale, ma divenne molto popolare nel XVII secolo.

L'astrologia era una moda dei tempi di Nicola, e scrisse sia in francese che in latino contro l'idea che il futuro possa essere previsto da uno studio delle stelle. Ad esempio, prendendo in prestito il suo titolo e il suo scopo da Cicerone, scrisse Nicholas divinazione (Sulla divinazione) per attaccare interpreti dei sogni e oroscopi. In generale, Nicholas ha sostenuto che gli eventi presumibilmente magici possono essere spiegati da cause naturali. Per supportare le sue argomentazioni, studiò astronomia; e sebbene accettasse il sistema tolemaico, in cui si credeva che l'universo ruotasse intorno alla terra, ammise che il movimento terrestre non può essere confutato. Nicholas ha incoraggiato lo studio della natura e l'uso della ragione nell'esame della fede cristiana, sottolineando che "tutto ciò che è contenuto nei Vangeli è altamente ragionevole".

Nicola divenne vescovo di Lisieux nel 1377 e vi morì l'11 luglio 1382.

Ulteriori letture

Nicholas Le proporzioni, e solo pochi Respicientes, con introduzione, traduzione e note di E. Grant (1966), contiene un affascinante schizzo biografico. Tre opere contengono sia resoconti biografici della vita di Nicholas che traduzioni dei suoi scritti: GW Coopland, Nicole Oresme e gli astrologi: uno studio del suo "Livre de Divinacion" (1952); Charles Johnson, ed. e trans., Il "De Moneta" di Nicholas Oresme (1956); e Marshall Clagett, ed., Nicole Oresme e la geometria medievale delle qualità e dei movimenti (1968). □