Niccolò paganini

di 1782-1840

Violinista

Nei primi anni. Niccolo Paganini è nato a Genova, in Italia. Suo padre era un artigiano minore che poteva anche essere stato un semplice facchino al porto di Genova, ma era anche un suonatore di mandolino abbastanza esperto da riconoscere che il suo giovane figlio aveva un talento speciale per la musica. Quando Paganini aveva dodici anni, il suo modo di suonare il violino aveva superato quello dei suoi insegnanti a Genova, e fu mandato a Parma per studiare con il famoso maestro di violino e compositore Alessandro Rolla (1757–1841). Quando Paganini raggiunse l'età di vent'anni, la sua reputazione di abile tecnica del violino si era diffusa. Paganini, infatti, suonava il violino come nessuno prima di lui. Man mano che si esibiva in concerti sempre più pubblici, ottenne l'indipendenza finanziaria dai suoi genitori e per tre anni Paganini, per sua stessa ammissione, condusse una vita dissoluta. La sua salute ha sofferto molto e non si è mai ripreso completamente. Durante questo periodo si pensa che abbia contratto la sifilide, per la quale non esisteva un trattamento completamente efficace. Nonostante i suoi disturbi, Paganini iniziò una vita di concerti che divenne l'unica fonte del suo reddito. In questo senso, Paganini è un esempio di musicista del primo romanticismo, che - a differenza dei suoi predecessori classici - dipendeva dal mercato pubblico, non dalla generosità degli aristocratici.

L'immagine. Paganini coltiva consapevolmente un'immagine eccentrica, che unita alla sua capacità quasi “demoniaca” di suonare il violino lo rese famoso. Man mano che la sua fama si diffondeva, gli incassi al botteghino dei suoi concerti aumentavano. Indossava i suoi capelli neri ondulati a lungo e si esibiva invariabilmente in un cappotto nero, pantaloni lunghi e un panciotto colorato. Emaciato e allampanato, con lunghe dita ragnatele e una postura da gioco che sembrava quasi contorta, sembrava una specie di burattino nero. Ha tenuto il suo pubblico in attesa della sua apparizione e, mentre le tende si aprivano lentamente, è emerso dalle quinte sul palco con l'accompagnamento di un drammatico rullo di tamburi. Come osservò in seguito il virtuoso pianista e compositore Franz Liszt (1811-1886): “L'eccitazione che creò era insolita, la magia che esercitava sull'immaginazione dei suoi ascoltatori così potenti che non si sarebbero accontentati di una spiegazione naturale. Vennero in mente vecchi racconti di streghe e storie di fantasmi; hanno tentato di spiegare il miracolo del suo modo di suonare scavando nel suo passato, di interpretare la meraviglia del suo genio in modo soprannaturale; hanno persino accennato che aveva dedicato il suo spirito al Maligno e che la quarta corda del suo violino era stata fatta dagli intestini di sua moglie, che lui stesso aveva tagliato ". La sinistra reputazione di Paganini fu ulteriormente assicurata nel 1816, quando fu accusato di aver messo incinta una donna della metà dei suoi anni e poi tentò di convincerla ad abortire il feto. Paganini affermò di essere innocente e di essere incastrato perché ricco e famoso, ma ciò nonostante fu multato e condannato a una breve pena di prigione.

Tecnica. La tecnica virtuosa di Paganini ha affascinato non solo il pubblico di massa ma anche gli intenditori. Come scrisse in seguito il grande violinista tedesco Louis Spohr (1784'1859): “Nessun musicista strumentale ha mai affascinato gli italiani come lui. ... si sente da tutte le parti da persone non musicali, che è il vero maestro nell'arte della stregoneria e che trae dal violino suoni mai sentiti prima. Gli intenditori, al contrario, dicono che la sua enorme facilità con la mano sinistra, i suoi doppi arresti e la sua eccellenza in tutti i tipi di passaggi difficili è innegabile; ma aggiungono che le qualità che affascinano le masse sono viziate dalla ciarlataneria ... ”Paganini a volte stupiva il suo pubblico non istruito con una serie di variazioni su una corda, la corda G, e per effetto rimuoveva le altre tre. Oppure suonava, come diceva Spohr, "un particolare tipo di pizzicato per la mano sinistra, senza l'aiuto della mano destra o dell'arco". A volte entusiasmava il suo pubblico con giochi che imitavano le voci delle donne anziane, il canto di un gallo, il cinguettio di un grillo, l'ululato di un cane o il raglio di un asino.

Fama, fortuna e un tour internazionale. All'inizio degli anni venti dell'Ottocento Paganini suonò decine di concerti in varie città del nord Italia. Ha anche contemplato un tour a nord delle Alpi, ma è stato ritardato dalla sua cattiva salute. Nel 1820 contrasse la tubercolosi che, insieme alla sifilide, mise in pericolo la sua vita. Anche se non si riprese mai del tutto, nel 1822 Paganini si sentì abbastanza in forma da accettare l'invito del principe Klemens von Metternich a venire a Vienna. Le performance di Paganini hanno incantato il pubblico austriaco proprio come in Italia. Ha iniziato una mania dei consumatori. Le donne portavano i capelli "a la Paganini", mentre gli uomini indossavano cappelli Paganini. Alcune panetterie vendevano pagnotte di pane a forma di violini. Il suo tour lo portò anche a Berlino, dove lo attendeva un ricevimento simile. Un critico di un giornale ha scritto che “mai in vita mia ho sentito piangere così [da un violino]. Era come se il cuore lacerato di questo essere umano sofferente scoppiasse per il suo dolore. ... Non ho mai saputo che la musica possedesse tali suoni. . . . Quando giunse l'ultimo trillo, ci fu un'esplosione di gioia ... Le signore si sporsero dalla balaustra del balcone per far vedere che stavano applaudendo; gli uomini stavano sulle sedie per vederlo meglio e chiamarlo; Non ho mai visto un pubblico berlinese come questo. " Tale popolarità ha portato al successo finanziario. Paganini ha guadagnato così tanti soldi dai suoi concerti a Vienna, Berlino e poi a Varsavia che non ha avuto bisogno di suonare mai più. Tuttavia, continuò a esibirsi, girando in Francia, Inghilterra e Irlanda durante gli anni Trenta dell'Ottocento. Per tre mesi all'inizio del 1828 tenne sessantacinque concerti in trenta città, mantenendo un ritmo febbrile che era tutt'altro che insolito nei suoi tour.

Anni dopo. Un tale ritmo difficilmente potrebbe essere sostenuto. Nel 1833 tornò in Italia e nel 1836, malato di salute e affaticato, smise del tutto di esibirsi. Ha poi intrapreso un'impresa di intrattenimento a Parigi, il Casino Paganini, dove lui ei suoi partner speravano di combinare gioco d'azzardo, spettacoli musicali e balli in un unico luogo. Fallì miseramente e i soci di Paganini lo fecero causa per inadempimento contrattuale, sostenendo che aveva accettato di giocare lì e non l'aveva fatto. I tribunali francesi si sono pronunciati contro Paganini, imponendogli una grossa multa. Rifiutò di pagare e si trasferì nel sud della Francia, il suo ulteriore viaggio in Italia ritardato dalle sue malattie. Fragile e affetto da tubercolosi della laringe, non poteva parlare. Inseguito dai legali francesi, morì nel maggio 1840. La sinistra reputazione di Paganini lo perseguitò anche dopo la morte. Affermando che non c'erano prove che Paganini avesse credenze religiose, il vescovo di Nizza non avrebbe permesso che il suo corpo fosse sepolto in un terreno consacrato. Il suo corpo imbalsamato fu conservato nella cantina della casa in cui era morto, e poi portato due mesi dopo in un lebbrosario di Villefranche. Il suo viaggio non era ancora finito; da lì fu trasferito in un oliveto e, cinque anni dopo la sua morte, fu nuovamente trasferito a Villa Gaione in Italia dopo che la duchessa di Parma aveva dato il permesso al leggendario virtuoso di esservi sepolto. Trent'anni dopo le spoglie di Paganini furono finalmente trasferite in terra consacrata.