Newton, James

1 Maggio 1953

Il flautista, compositore e bandleader James Newton Jr. è nato a Los Angeles e ha iniziato la sua carriera musicale al liceo come bassista elettrico eseguendo rhythm and blues. Nel 1971 passa ai sassofoni e al flauto e inizia ad esplorare il jazz con i sassofonisti Arthur Blythe e David Murray, il clarinettista John Carter e il trombettista Bobby Bradford. Ha studiato flauto con Buddy Collette e si è laureato in musica alla California State University di Los Angeles, prima di trasferirsi a New York all'inizio del 1978. Concentrandosi esclusivamente sul flauto, si è esibito e registrato con Murray e Blythe e ha formato un gruppo con il pianista e il compositore Anthony Davis. Nel 1979 Newton aveva ottenuto il plauso della critica internazionale per le sue esibizioni e registrazioni, che presentavano il suo caratteristico tono corposo e lo sfruttamento delle sfumature timbriche nei registri più alti del flauto.

Sviluppare tecniche di vocalizzazione per flauto sperimentate da Yusef Lateef e Rahsaan Roland Kirk e incorporare il giapponese shakuhachi nel suo vocabolario altrimenti classico, Newton ha ampliato le possibilità tecniche e timbriche del flauto orchestrale occidentale, ed è riconosciuto come uno dei principali innovatori dello strumento. Ha anche aperto nuovi orizzonti come compositore, attingendo di nuovo a una serie di influenze che includono la chiesa battista nera, Duke Ellington, Charles Mingus, il repertorio asiatico tradizionale e contemporaneo e i compositori francesi e viennesi del XX secolo. Oltre alle sue opere per grandi e piccoli ensemble jazz, altre composizioni includono Novantunesimo Salmo (1985) per soprano, pianoforte e orchestra da camera; La via del re (1988) per orchestra da camera; e La linea dell'immortalità (1992) per ensemble da camera e quartetto jazz. I successi di Newton come flautista, compositore e arrangiatore nel linguaggio jazz vengono ascoltati con il massimo vantaggio nelle registrazioni Axum (1982) Luella (1984) Fiore africano (1985), e Se l'amore (1989).

Nel 1994 Newton e il pianista e compositore Jon Jang si sono recati in Sud Africa, dove hanno tenuto seminari a Soweto. I due hanno collaborato a una serie di lavori, tra cui Quando il dolore si trasforma in gioia: Songlines - L'affluente spirituale di Paul Robeson e Mei Lanfang (2000). Questo ambizioso lavoro teatrale è composto da due voci, flauto, pianoforte e strumenti a corda e percussioni tradizionali cinesi, e ha un libretto del poeta Genny Lim. Nel 2001 Newton ha collaborato a un balletto, Incrocio stradale, che è stato coreografato da Donald McKayle ed eseguito dalla Limón Dance Company. Vincitore del Guggenheim Fellowship, Newton è professore di musica alla California State University di Los Angeles e direttore musicale della Luck-man Jazz Orchestra.

Guarda anche jazz

Bibliografia

Birnbaum, Larry. "L'Anima della Chiesa". Pessimistico (Novembre 1991): 24–25.

Kernfeld, Barry. "James Newton." In New Grove Dictionary of Jazz. Londra, 1988.

Paget-Clarke, Nic. "Un'intervista con i compositori Jon Jang e James Newton." In Motion Magazine (20 marzo 2000). Disponibile da .

anthony brown (1996)
Aggiornato dall'editore 2005