Newton, huey p.

Febbraio 17, 1942
22 Agosto 1989

L'attivista politico Huey Newton è nato a Monroe, in Louisiana, il più giovane di sette fratelli. Quando era giovane la sua famiglia si trasferì a Oakland, in California, dove frequentò il Merritt College e partecipò all'ondata di attività politica che scoppiava nei campus universitari a livello nazionale. Si è unito al numero crescente di neri che hanno messo in dubbio la capacità del movimento per i diritti civili di affrontare i problemi di alloggio, disoccupazione, povertà e brutalità della polizia che affliggevano gli afroamericani urbani.

Al college Newton e il suo amico Bobby Seale erano attivi nello sforzo di diversificare il curriculum alla Merritt, così come nel fare pressioni per più istruttori neri. Newton si unì all'Afro-American Association ma divenne presto un critico accanito della difesa del capitalismo da parte dell'organizzazione. Invece, ha cercato ispirazione da Robert Williams, un ex capo della Monroe, North Carolina, NAACP, che sosteneva la guerriglia, e da rivoluzionari del terzo mondo come Fidel Castro di Cuba, Mao Zedong della Cina e Frantz Fanon dell'Algeria. Newton credeva che i neri fossero una colonia oppressa sfruttata economicamente e politicamente priva di diritti all'interno dei confini degli Stati Uniti e sosteneva che i neri dovrebbero lanciare un movimento di liberazione per l'auto-rafforzamento.

Nel 1966 Newton e Seale fondarono il Black Panther Party for Self-Defense (BPP). Newton ha assunto il titolo di ministro della difesa e ha agito come leader dell'organizzazione. Tra i punti sollevati nel loro programma iniziale c'era il diritto di portare armi per difendere la propria comunità dalla repressione della polizia.

Nel novembre del 1966 Newton e Seale, armati di fucili - che all'epoca erano legali finché non erano nascosti - istituirono "pattuglie giudiziarie" per monitorare le azioni della polizia e informare i neri dei loro diritti quando fermati dalla polizia. La polizia ha risposto con risentimento e molestie. Il 28 ottobre 1967, al culmine di un anno di rapporti ostili e antagonistici tra i Panthers e la polizia, Newton fu arrestato e accusato di aver sparato a un agente di polizia e l'omicidio di un altro. I rapporti di questo incidente non sono chiari e contrastanti. Newton ha affermato di essere incosciente dopo essere stato colpito da uno dei poliziotti.

L'arresto di Newton ha accresciuto la consapevolezza della brutalità della polizia nella comunità nera. Mentre era in prigione, Newton era considerato un prigioniero politico; raduni e discorsi hanno focalizzato l'attenzione sulla sua difficile situazione. Il suo processo è diventato una cause célèbre e "Free Huey" è diventato uno slogan che ha galvanizzato migliaia di persone della Nuova Sinistra. I membri del BPP hanno organizzato massicci raduni e manifestazioni presso il tribunale per chiedere il suo rilascio.

Newton è rimasto attivo in carcere, pronunciando discorsi e direttive. È stato condannato nel settembre 1968 per omicidio colposo e condannato da due a quindici anni di carcere. La sua condanna è stata annullata dalla corte d'appello a causa di errori procedurali durante il suo primo processo. Newton, dopo essere stato rilasciato dalla prigione, ha cercato di rianimare il BPP. Tuttavia, durante i primi anni '1970 il

Il BPP era diminuito a causa di problemi legali, tensioni interne e una divisione tra fazioni tra i membri del BPP sulla costa orientale e occidentale. Questa divisione è stata favorita dalla campagna di disinformazione lanciata dall'FBI, che ha creato un clima di sfiducia e sospetto all'interno del BPP. Molti sulla costa orientale credevano all'ideologia di Eldridge Cleaver, che era diventato il portavoce pubblico del BPP durante l'incarcerazione di Newton e che sosteneva azioni armate politicamente motivate. Newton articolò i sentimenti di molti sulla costa occidentale sostenendo che il BPP, diventando troppo militante, si era spostato su un piano con cui i neri medi non potevano più identificarsi. Voleva concentrarsi maggiormente sui programmi comunitari e sull'educazione politica. Newton ha ordinato una serie di purghe, che hanno ulteriormente debilitato l'organizzazione.

Sebbene Newton rimanesse pubblicamente identificato con il BPP, molte persone non lo consideravano più un leader. Sempre più isolato, coltiva un piccolo gruppo di sostenitori. Nel 1974 Newton fu accusato di aver ucciso una donna. Le circostanze di questo incidente rimangono poco chiare. Newton è fuggito a Cuba, sentendo che non avrebbe avuto un giusto processo negli Stati Uniti. Nel 1977 è tornato negli Stati Uniti per riprendere la guida del partito indebolito e frammentato. In sua assenza Elaine Brown aveva assunto la guida dell'organizzazione e l'aveva portata in nuove direzioni. Il ruolo di Newton nell'organizzazione ha continuato a diminuire. Fu ritentato nell'omicidio del poliziotto del 1967 e condannato, ma tale condanna fu successivamente annullata. Ha anche affrontato un processo per l'omicidio della donna, ma l'accusa è stata ritirata dopo che due giurie impiccate.

Nel 1980 Newton ha ricevuto un dottorato di ricerca. dall'Università della California. La sua tesi era "Guerra contro le pantere: uno studio sulla repressione in America". Mentre Newton rimase politicamente attivo, la sua visibilità come personaggio pubblico stava diminuendo. Fu arrestato nel 1985 per appropriazione indebita di fondi da un programma nutrizionale che dirigeva. Tre anni dopo, è stato condannato per possesso di armi da fuoco. Sempre più dipendente dalla droga e coinvolto nel traffico di droga, fu ucciso in un incidente legato alla droga per le strade di Oakland nel 1989.

Guarda anche Black Panther Party per l'autodifesa; Movimento per i diritti civili, USA; Cleaver, Eldridge; Seale, Bobby

Bibliografia

Hilliard, Davis e Weise, Donald, eds. Il lettore di Huey P. Newton. New York: Seven Stories Press, 2002.

Newton, Huey P. Morire per la gente: gli scritti di Huey P. Newton. 1972. Ristampa, New York: Writers and Readers Publishing, 1995.

Newton, Huey P. Suicidio rivoluzionario. New York: Harcourt Brace, 1979.

Pearson, Hugh. L'ombra della pantera. Boston: Addison-Wesley, 1994.

Seale, Bobby. Cogli l'attimo: la storia del Black Panther Party e Huey Newton. New York: Random House, 1970.

robyn spencer (1996)
Bibliografia aggiornata