Newburgh “cospirazione”

Newburgh "cospirazione" (1783) Dopo la vittoria nella battaglia di Yorktown nell'ottobre 1781, l'esercito di George Washington tornò nelle Hudson Highlands per sorvegliare la guarnigione britannica a New York City, quarantacinque miglia a valle. La guerra rivoluzionaria entrò ora in una nuova fase in cui l'esercito sembrava al Congresso assorbire scarse risorse e denaro senza uno scopo immediato. Inoltre, alcuni americani temevano che un esercito inattivo potesse rovesciare il controllo civile e cercarono di mantenerlo sotto stretta supervisione. Sempre più emarginati, gli ufficiali dell'esercito rimuginano sulla loro mancanza di paga, cibo, vestiti, pensioni e rispetto da parte del pubblico.

La crisi nelle relazioni civili-militari arrivò all'inizio di marzo 1783 quando un indirizzo anonimo circolò al quartier generale dell'esercito a Newburgh, otto miglia a nord di West Point, minacciando che l'esercito non si sarebbe sciolto alla fine della guerra se le sue richieste finanziarie non fossero state soddisfatte o che si rifiuterebbe di combattere se la guerra continuasse. Il discorso prevedeva una riunione degli ufficiali l'11 marzo; Washington, che sapeva che le preoccupazioni degli ufficiali erano legittime ma che comprendeva anche la necessità di mantenere l'ordine e la disciplina, ha emesso il proprio appello per un incontro per il 15 marzo, trasformando un procedimento irregolare in una manifestazione ufficiale di reclami.

In quell'incontro, Washington ha implorato i suoi ufficiali di non "diminuire la dignità e macchiare la gloria che avete finora mantenuto" e ha prodotto una lettera di un membro del Congresso della Virginia che ha tentato di spiegare i problemi del Congresso nel soddisfare le richieste finanziarie dell'esercito. Cominciando a leggere, inciampò nelle parole ben scritte e, tirando fuori gli occhiali, "supplicò l'indulgenza del suo pubblico", osservando che "era diventato grigio al loro servizio e ora si è trovato cieco". Nessun'altra parola avrebbe potuto ricordare agli ufficiali così efficacemente che, se qualcuno aveva il diritto di essere frustrato dal Congresso, quello era Washington. Se era disposto a fidarsi della buona volontà del Congresso, anche loro avrebbero dovuto farlo. La cosiddetta cospirazione è crollata immediatamente.

C'è motivo di dubitare della gravità della minaccia degli ufficiali al controllo civile dei militari. Sebbene avessero motivo di lamentarsi di un Congresso dilatatorio e pusillanime, erano membri della stessa società, senza prospettive reali se non un ritorno alle loro case e ai loro precedenti impieghi quando la guerra finì. Tuttavia, non c'è motivo di dubitare del potere della leadership di Washington. A Newburgh, ha riaffermato il principio che il Congresso controlla l'esercito, la pietra angolare della tradizione militare americana.
[Vedi anche Relazioni civili-militari: controllo civile dell'esercito; Esercito continentale; Guerra d'indipendenza: corso militare e diplomatico.]

Bibliografia

Richard H. Kohn, The Inside History of the Newburgh Conspiracy, William and Mary Quarterly, 3a ser., Vol. 27 (aprile 1970), pp. 187–220.
Paul D. Nelson, Horatio Gates a Newburgh, William and Mary Quarterly, 3a ser., Vol. 29 (gennaio 1972), pp. 143–58.

Harold E. Selesky