New orleans, louisiana

La città di New Orleans, in Louisiana, è situata sul fiume Mississippi. Si trova a circa 100 miglia (160 chilometri) a nord del Golfo del Messico, rendendolo un porto strategico di ingresso al continente nordamericano. Prima dell'arrivo degli europei nel 1500, la Louisiana ospitava gli indiani Chickasaw, Choctaw e Natchez che vivevano lì da migliaia di anni. L'esploratore francese Robert Cavelier (1643-1687) navigò lungo il fiume Mississippi nel 1682 alla ricerca di una rotta verso ovest dal Canada verso l'interno. Ha rivendicato l'intero bacino fluviale per la Francia. L'affermazione consisteva approssimativamente nel terzo centrale degli attuali Stati Uniti. La Salle lo chiamò Louisiana in onore del re francese Luigi XIV (1638-1715). Nel 1701 il territorio divenne provincia della Francia; era una delle tre colonie francesi nel continente nordamericano (le altre due erano Acadia e Canada; insieme le tre colonie erano conosciute come Nuova Francia). Fu solo nel 1714 che i francesi iniziarono a stabilirsi in Louisiana. Nel 1718 il colono Sieur de Bienville (1626-1685) stabilì un insediamento a New Orleans. Lo ha chiamato dopo il reggente francese Filippo II (1674-1723), duca d'Orleans. Filippo II governò la Francia dopo la morte di Luigi XIV per conto del re Luigi XV (1710–1774), che all'epoca era solo un giovane. Per incoraggiare lo sviluppo, il finanziere scozzese John Law (1671-1729) fu nominato controllore generale nel 1720. Questo gli diede autorità sulla Louisiana. Mentre Law riuscì ad aumentare le spedizioni tra New Orleans e la Francia, la sua Compagnie d'Occident fallì nello stesso anno. La città divenne la capitale della Louisiana nel 1722, ma secondo lo schema di Law attirò pochi emigranti rispettabili. Nel 1731 la Francia rivendicò la Louisiana come provincia reale, ma la colonia non prosperò ancora economicamente.

Nel 1762 il re Luigi XV cedette la Louisiana alla Spagna (governata da suo cugino, re Carlo III; 1716-1788). Era sul punto di perdere il resto della Nuova Francia in Gran Bretagna nelle guerre franco-indiana (1754-1763). Sotto il dominio spagnolo la colonia divenne più prospera, attirando coloni francesi, americani e spagnoli. Tuttavia New Orleans era ancora afflitta da problemi, inclusi due incendi che distrussero più di mille edifici durante la fine del 1700.

Nel 1800 l'importanza economica e strategica di New Orleans divenne chiara quando il sovrano francese Napoleone Bonaparte (1769-1821) mostrò interesse a riacquistare la Louisiana. La Spagna, che aveva acquistato la Louisiana e New Orleans dalla Francia nel 1763 alla fine delle guerre franco-indiana con la Gran Bretagna, non poteva competere militarmente con i francesi, e Napoleone fece segretamente pressioni sulla Spagna per restituire la Louisiana alla Francia. Sotto il Trattato del 1795 con la Spagna dell'inviato statunitense Thomas Pinkney, gli spagnoli consentivano agli americani di trafficare sul fiume Mississippi e di immagazzinare il loro carico fluviale nei magazzini di New Orleans prima di trasbordarlo su navi oceaniche. Nel 1800 e nel 1802 la Spagna vendette segretamente la Louisiana ai francesi. Più o meno nello stesso periodo la Spagna cominciò a rinnegare i privilegi che aveva accordato agli americani. Nel marzo 1803 il trasferimento divenne noto al pubblico.

Il presidente Thomas Jefferson, che era stato un sostenitore della rivoluzione francese e un critico del nemico della Francia, la Gran Bretagna, temeva che Napoleone avrebbe stabilito una presenza francese lungo il fiume Mississippi e alla fine avrebbe ostacolato l'insediamento a ovest della popolazione agricola degli Stati Uniti. Jefferson scrisse al suo ministro diplomatico in Francia, Robert Livingston, che sebbene avesse sempre considerato la Francia come "l'amica naturale" degli Stati Uniti, ora doveva rivalutare le cose. Osservò che c'era "un punto" sulla faccia della terra il cui possessore divenne automaticamente "il nostro naturale ... nemico". Quel posto era New Orleans a causa della sua strozzatura sul traffico fluviale occidentale degli Stati Uniti. (Brinkley, 211) Di conseguenza, Jefferson ordinò la ricostruzione della Marina degli Stati Uniti e si preparò per la guerra con la Francia. Piuttosto che andare in guerra con gli Stati Uniti quando era già impegnato nelle ostilità con gli inglesi, Napoleone accettò quindi di vendere il territorio della Louisiana agli Stati Uniti. Per soli 15 milioni di dollari nell'acquisto della Louisiana, gli Stati Uniti hanno raddoppiato le loro dimensioni.

La città di New Orleans continuò a crescere e prosperare con l'espansione dell'economia agricola della Valle dell'Ohio e del "nuovo" sud-ovest del paese (lungo il fiume Mississippi). Durante la guerra del 1812 (1812-1814) New Orleans fu il luogo del più fortunato impegno militare della guerra (dal punto di vista degli Stati Uniti) La città era già stata incorporata nel 1805. Nella battaglia di New Orleans le truppe statunitensi sotto il comando di Andrew Jackson "frustò" gli inglesi in quelle che si rivelarono essere le ultime ostilità armate tra Stati Uniti e Gran Bretagna.

Dopo la guerra del 1812 New Orleans continuò a svolgere il suo ruolo familiare di immagazzinamento e spedizione di merci agricole poiché le piantagioni di canna da zucchero e cotone del sud erano fiorenti. Di conseguenza il commercio fluviale di New Orleans fiorì. Negli anni successivi divenne un importante porto marittimo degli Stati Uniti. Dieci dollari emessi dalla Bank of Louisiana sono stati usati per pagare i battellieri quando scaricavano il loro carico a New Orleans. Le note erano chiamate "dixies" perché la parola francese per dieci, dix, era ben visibile sul conto. Questo commercio ebbe così successo che "dixie" iniziò presto a significare l'intero sud.

Ancora una volta, l'importanza strategica di New Orleans e del traffico lungo il fiume Mississippi modellò i calcoli militari durante la Guerra Civile (1861–1865). All'inizio della guerra le forze dell'Unione stabilirono un blocco dei porti meridionali e, sotto il comando di David Farragut, conquistarono New Orleans il 25 aprile 1862. Durante la guerra le forze dell'Unione controllarono New Orleans, impedendo così ai Confederati di ricevere provviste e militari hardware dalla sua porta più grande. L'esercito dell'Unione ha quindi proceduto ad attaccare altre città lungo il Mississippi. Bombardarono Vicksburg nel giugno 1862. Più di un anno dopo, nel luglio 1863, Vicksburg cadde dopo che un assedio di sei settimane condotto dal generale dell'Unione Ulysses Grant aveva finalmente distrutto i suoi difensori.

Nell'era moderna New Orleans ha continuato a prosperare non solo per la sua continua importanza economica nel trasbordo di prodotti agricoli, ma anche per il suo clima tropicale e le sue ricche risorse culturali.